الفلك

ما هي احتمالات أن تصطدم الشمس بنجم آخر؟

ما هي احتمالات أن تصطدم الشمس بنجم آخر؟

تتحرك الشمس حول قرص مجرة ​​درب التبانة في نفس اتجاه معظم النجوم الأخرى في مجرتنا (التقدم). لكن هناك عددًا من النجوم الأقدم في الهالة المجرية تتحرك في مدارات رجعية ، وبعضها يمر بين الشمس ومركز المجرة. ما هي احتمالات اصطدام الشمس بنجم آخر ، على سبيل المثال في الخمسة مليارات سنة القادمة؟


TL ؛ DR: صفر تقريبًا.

المسافات بين النجوم تسربت والنجوم صغيرة جدًا مقارنة بالمقاييس الفلكية للمسافة بين النجوم المجاورة. تبلغ مساحة الشمس حوالي 0.0000001 أو جزء من عشرة ملايين من السنة الضوئية. احتمالية النجم (أن تكون كريمًا ، قل أ 10 دولارات أمريكية odot $ نجم) اصطدامه بالشمس ضئيل.

كل نجم له متجه سرعة مختلف ومواقع مختلفة في الزمكان. احتمال تقاطع مواقعهم في نطاق زمني قصير نسبيًا هو صفر تقريبًا. تخيل رمي نبلة صغيرة وضرب نقطة في حجم الذرة من على بعد عدة أميال. لا يزال هذا أكبر من احتمال تصادم الشمس وبعض النجوم الأخرى في المستقبل القريب (5 مليارات سنة هي لحظة صغيرة من الزمن عندما يتعلق الأمر بأحداث مثل هذه).

وفقًا لـ Wikipedia ، يستغرق الأمر حوالي 30 تريليون سنة حتى يخضع النجم لمقابلة قريبة مع نجم آخر. حتى لو كانت المواجهة أقل من 1 AU ، فمن المحتمل أن تمر النجوم فقط ولن تفعل أي شيء مميز. للحصول على تصادم ودمج كامل ، ستحتاج إلى أن تكون المسافات أصغر بكثير ، تقريبًا 0.1 دولار _ odot $.

سنوات من الآنحدث
3×1013 (30 تريليون)الوقت المقدر للنجوم (بما في ذلك الشمس) للخضوع لمقابلة قريبة مع نجم آخر في الأحياء النجمية المحلية. عندما يمر نجمان (أو بقايا نجمية) بالقرب من بعضهما البعض ، يمكن أن تتعطل مدارات كواكبهم ، مما قد يؤدي إلى إخراجهم من النظام بالكامل. في المتوسط ​​، كلما اقترب مدار الكوكب من نجمه الأم ، كلما استغرق طرده بهذه الطريقة وقتًا أطول ، لأنه مرتبط بقوة جاذبية أكثر بالنجم.

المصدر: https://en.wikipedia.org/wiki/Timeline_of_the_far_future

ووفقًا لـ Wikipedia أيضًا:

في حين أن الاصطدامات النجمية قد تحدث بشكل متكرر في أجزاء معينة من المجرة ، فإن احتمال حدوث تصادم يشمل الشمس ضئيل للغاية. يتنبأ حساب الاحتمال بأن معدل الاصطدامات النجمية التي تنطوي على الشمس هو 1 بوصة $10^{28}$ سنوات.

المصدر: https://en.wikipedia.org/wiki/Stellar_collision#Stellar_collisions_and_the_Solar_System

بالعودة إلى الرياضيات الخام ، بافتراض عدم التيقن من 2 AU ، فإن الاحتمال المعطى لهذه المعلمات يساوي:

$$ dfrac {5 cdot 10 ^ 9 text {years}} {3 cdot 10 ^ {13} text {years} cdot 10 ^ {24} text {stars in the universe}} cdot dfrac {0.1 R_ odot} {450 R_ odot} = dfrac {1} {27،000،000،000،000،000،000،000،000،000،000} = dfrac {1} {2.7 cdot 10 ^ {31}} $$

تحذير: هذا مجرد تقدير فظ للغاية ، لا تأخذ هذا على أنه إجابة "حقيقية ، فائقة الرياضيات". لكن ما زلت آمل أن يساعد هذا.

يحرر: ربما لا تزال المعادلة أعلاه كبيرة جدًا. طرح سؤالاً حول هذا: إذا اصطدم نجمان ، فما هو احتمال اندماجهما ليشكلان نجمًا واحدًا؟


كما يقول الضوء السريع ، فإن احتمال اصطدام شمسنا بنجم آخر في المجرة هو صفر تقريبًا. في الواقع ، احتمال أي اصطدام نجم في المجرة بنجم آخر (غير مرتبط) يكون صغيرًا جدًا.

يمكن للنجوم أن تصطدم بالفعل ، لكنها نجوم مرتبطة بالفعل جاذبيًا ببعضها البعض في أنظمة نجمية ثنائية أو متعددة. وعمومًا لا يصطدمون حتى يصبحوا كبارًا في السن. يمكن للنجم أن يسحب المواد من النجم المرافق ، وفي بعض الحالات يخل ذلك بتوازن الجاذبية بدرجة كافية بحيث تندمج النجوم ، والتي يمكن أن تكون متفجرة إلى حد ما. خيار آخر هو أن مدارات النجوم تتحلل عن طريق إشعاع الموجات الثقالية. حتى بالنسبة للنجوم النيوترونية في المدارات الضيقة ، والتي تشع طاقة الجاذبية بوتيرة سريعة نسبيًا ، فإن هذه العملية تستغرق وقتًا طويلاً.

هناك كثيرا بين النجوم في المجرة. وحتى عندما تصطدم مجرات كاملة ، فإن احتمالية اصطدام النجوم منخفضة للغاية. تقول ويكيبيديا أنه عندما تندمج مجرة ​​درب التبانة مع أندروميدا "تكون النجوم المعنية متباعدة بدرجة كافية بحيث يصعب تصادم أي منها بشكل فردي".


قد يعطيك ما يلي فكرة عن مدى انخفاض كثافة النجوم في مجرتنا. وفقًا لويكيبيديا ، تتراوح كتلة درب التبانة بين 0.8 و 1.5 تريليون كتلة شمسية. يتضمن ذلك المادة المظلمة ، التي تمثل الغالبية العظمى من الكتلة الكلية ، بالإضافة إلى كتلة الغاز والغبار بين النجوم ، وبالتالي فإن الكتلة الفعلية للنجوم أقل قليلاً. ولكن دعنا نذهب مع 1.5 دولار × 10 ^ {12} M_ odot $ الرقم ، فقط لأكون كريما. ؛)

تشير هذه المقالة أيضًا إلى أن قطر القرص النجمي لمجرة درب التبانة يبلغ حوالي 185 ± 15 ألف سنة ضوئية ، اعتمادًا على كيفية تحديد الحافة الخارجية. فلنستخدم نصف قطر 85000 سنة ضوئية. أيضًا ، يبلغ متوسط ​​سمك القرص المجري حوالي 1000 سنة ضوئية.

تتكون النجوم من البلازما الساخنة ، لذا فهي ضعيفة إلى حد ما في مناطقها الخارجية. لكنها تصبح كثيفة للغاية في قلبها ، حيث تحدث معظم التفاعلات النووية. متوسط ​​كثافة الشمس هو 1.41 جم / سم مكعب (1410 كجم / م 3) ، أي 1.41 مرة كثافة الماء القياسية ، لكن الكثافة في قلبها تبلغ حوالي 150 جم / سم مكعب ، وهي أكبر بعدة مرات من المعدن الأكثر كثافة في الأرض. الظروف.

لنتخيل أنه يمكننا بطريقة ما تجانس وضغط مجرة ​​درب التبانة في قرص موحد ، بنصف قطره الحالي ، وبكثافة 1 جم / سم مكعب. لذلك نحن نسحق تلك النجوم بسمك 1000 سنة ضوئية وكل شيء آخر ، إلى قرص رفيع نصف قطره 85000 سنة ضوئية ، بنفس كثافة الماء.

خذ تخمينًا لمدى ثخانة هذا القرص.

1.469 ملم.

يمكنك التحقق من حسابي عن طريق توصيل هذه الصيغة بشريط بحث Google ، والذي يستدعي حاسبة Google:(1.5e12 كتل شمسية) / ((1 جم / سم ^ 3) * باي * (85000 سنة ضوئية) ^ 2)

في المقابل ، إذا سحقنا الشمس إلى قرص 1 جم / سم مكعب نصف قطره 30.1 au ، نصف القطر المداري لنبتون ، نحصل على سمك

31.2 مترا

(كتلة شمسية واحدة) / ((1 جم / سم ^ 3) * بي * (30.1 وحدة) ^ 2)


تخيل أن هناك حمامان على LSD تحلق حول العالم. ما هي احتمالات اصطدامهما؟

تقل احتمالية اصطدام النجوم لأنه إذا كانت النجوم كبيرة مثل الحمام ، فإن متوسط ​​المسافة بينها سيكون 200000 كيلومتر.

تسافر النجوم بسرعة 500.000 ميل في الساعة في المتوسط ​​، لذلك إذا كانت طيورًا ، فستطير الطيور بسرعة 0.000005 ميل في الساعة.

النجوم أكبر بـ 10 ^ 11 مرة من الحمام.

فيما يلي مقال عن المواجهات القريبة لمجرتنا مع النجوم الأخرى ، مثل Scholz'Star التي مرت بحوالي 50000 وحدة فلكية من الشمس ، عبر سحابة أورت. https://www.discovermagazine.com/the-sciences/wandering-stars-pass-near-our-solar-system-surprisingly- غالبًا

هذا مثل الحمام الذي يمر على مسافة 500 كيلومتر من حمامة أخرى ، ويطلق عليه "نداء قريب".

أقرب رحلة طيران متوقعة حاليًا هي أن النجم Gliese 710 سيمر 5 مرات أقرب من نجم شولز في 1.2 مليون سنة على مسافة 0.17 سنة ضوئية. انها حاليا 63 ليي بعيدا.

لقد تحققت للتو من هذا مرة أخرى ، يقول ولفرام أنه إذا كانت درب التبانة منكمشة بحيث تناسب مدار الأرض حول الشمس ، فسيكون هناك 100،000،000،000 طائر (نجوم) تطير بسرعة 1 ملم في الدقيقة ، و 200،000 كيلومتر بين الطيور في المتوسط.


ما هي احتمالات اصطدام المجسات التي أُرسلت من النظام الشمسي ، مثل Voyager-1 ، بجسم فضائي ، وكم من الوقت سيستغرق الأمر حتى تصطدم بشيء ما؟

الاحتمالات منخفضة جدًا والمقاييس الزمنية طويلة جدًا لدرجة أن الكون يحصل عليها عجيب قبل أن تصبح الاحتمالات معقولة.

لذلك ، فإن النظام النجمي يهيمن عليه نجمه تمامًا - ليس فقط مساحة سطح الشمس أكبر بمقدار 100 مرة من كوكب المشتري ، بل إنها أيضًا كتلتها 1000 مرة وبالتالي جاذبية أقوى بكثير. لذلك من المرجح أن تصطدم بنجم أكثر من جميع الكواكب في النظام الشمسي مجتمعة. بالنظر إلى أن & # x27s تصحيح بنسبة قليلة على الأكثر ، يمكننا تجاهل الكواكب.

إذن ، إذا كان هناك شيء ينجرف عبر المجرة ، فما هي احتمالات اصطدامه بنجم؟ حسنًا ، أحد الأدلة هنا هو أن هناك & # x27s فرقًا بسيطًا جدًا بين Voyager-1 والنجم هنا. إذا أعطيت نجمًا بعض السرعة العشوائية وتركته ينجرف عبر المجرة ، فيمكنك حساب احتمالات اصطدامه بنجم آخر. سيكون لـ Voyager-1 احتمالية متشابهة جدًا - على الرغم من أنها أقل قليلاً ، لأنها أقل جاذبية لتضخيم تأثيرات المواجهة.

لذا ، فوييجر وجميع النجوم في المجرة تتدحرج في الأساس نفس النرد. إن احتمالات أن يصطدم فوييجر بنجم خلال فترة زمنية معينة هي تقريباً نفس احتمالات أن يصطدم كل نجم بنجم آخر خلال هذا النطاق الزمني. أي أنه بحلول الوقت الذي يكون لدينا فيه احتمال بنسبة 50/50 أن اصطدمت Voyager بنجم ما ، تتوقع أن معظم النجوم في المجرة قد تصطدم أيضًا بنجم آخر - أو على الأقل كانت لها مواجهة قريبة جدًا.

& quot ؛ تعد الأخطاء القريبة & quot أكثر شيوعًا من الاصطدامات المباشرة ، لذلك قبل أن تصطدم النجوم ببعضها البعض إلى حد كبير ، كان لكل نجم العديد من التحليقات القريبة مع النجوم الأخرى. هذه ستشتت النجوم وتغير مداراتها. سيتم طرح العديد من هذه النجوم خارج المجرة. سوف ينتفخ قرص مجرة ​​درب التبانة في شكل بيضاوي سمين ، حيث لم تعد النجوم تدور بشكل منظم. سوف تتناثر العديد من النجوم نحو الثقب الأسود الهائل. في النهاية ، لديك & # x27ll فقط ثقب أسود فائق الضخامة وهذا & # x27s حوله.

لذلك ، هذا هو نوع المقياس الزمني الذي نتحدث عنه - لم يعد من الممكن التعرف على مجرة ​​درب التبانة على أنها أي شيء مثل مجرة ​​القرص الحلزوني الحالية. في هذا النطاق الزمني ، فوييجر قد اصطدمت بشيء.

ربما يكون الحد الأدنى المتفائل حوالي 10 15 عامًا ، أو حوالي 100000 مرة من عمر الكون الحالي.


اكتشف علماء الفلك الشمس العملاقة تلد نجمًا جديدًا

رصد علماء الفلك في اللحظة التي يولد فيها نجم صغير & # 8220Mini-Me & # 8221 يدور حول شمس عملاقة أخرى.

بشكل غير عادي ، يتشكل النجم بنفس الطريقة التي كانت بها شمسنا ، من كتلة من الحطام الفضائي الملتف في مدار الشمس العملاقة.

يحيط قرص من الغبار والغاز بالنجم المتكون حديثًا ، وبينما يدور بسرعة عالية تتجمع هذه المادة معًا لتشكل كواكب تدور حول الشمس.

ولكن نظرًا لأن القرص ضخم جدًا ، فإنه يخلق في الواقع نجمًا أصغر حجمًا بنصف حجم شمسنا والذي يدور حول نجم آخر أكبر بمقدار 40 مرة من شمسنا.

تم الاكتشاف عندما لاحظ علماء الفلك النجم الشاب الضخم MM 1a. نُشرت الدراسة في مجلة Astrophysical Journal Letters.

كانوا يفحصون القرص الدوار المحيط للغاز والغبار واكتشفوا جسمًا خافتًا ، MM 1b ، خلف القرص الموجود في مدار حول MM 1a.

يعتقد الفريق أن هذا هو أحد الأمثلة الأولى & # 8220fragmented & # 8221 قرص يتم اكتشافه حول نجم شاب ضخم.

مراقبة انبعاث الغبار (الأخضر) والغاز البارد حول MM1a (الأحمر يتراجع الغاز والأزرق يقترب من الغاز). يُرى MM1b يدور في مدار في أسفل اليسار. جيه دي إيلي / SWNS.COM

أوضح الزميل البحثي الدكتور جون إيلي من كلية الفيزياء والفلك بجامعة ليدز: تتشكل النجوم داخل سحب كبيرة من الغاز والغبار في الفضاء بين النجوم. عندما تنهار هذه الغيوم تحت تأثير الجاذبية ، فإنها تبدأ بالدوران بشكل أسرع ، وتشكل قرصًا حولها. & # 8221

& # 8220 في النجوم ذات الكتلة المنخفضة مثل شمسنا ، يمكن أن تتشكل الكواكب في هذه الأقراص. & # 8221

& # 8220 في هذه الحالة ، النجم والقرص اللذان لاحظناهما من الضخامة لدرجة أنه بدلاً من مشاهدة كوكب يتشكل في القرص ، نشهد ولادة نجم آخر. & # 8221

من خلال قياس كمية الإشعاع المنبعث من الغبار والتحولات الطفيفة في تردد الضوء المنبعث من الغاز ، تمكن الباحثون من حساب كتلة MM 1a و MM 1b.

MM 1a تزن 40 ضعف كتلة شمسنا بينما تم حساب النجم الأصغر الذي يدور حول MM 1b بحيث يزن أقل من نصف كتلة شمسنا.

وأضاف إيلي: & # 8220 تم العثور على العديد من النجوم الضخمة الأكبر سناً مع رفقاء قريبين. لكن النجوم الثنائية غالبًا ما تكون متساوية جدًا في الكتلة ومن المحتمل أن تكونت معًا كأشقاء. & # 8221

& # 8220 العثور على نظام ثنائي صغير بنسبة كتلة 80: 1 أمر غير معتاد للغاية ويقترح عملية تكوين مختلفة تمامًا لكلا الجسمين. & # 8221

تحدث عملية التكوين المفضلة لـ MM 1b في المناطق الخارجية للأقراص الباردة الضخمة.

هذه الأقراص & # 8220 غير المستقرة جاذبية & # 8221 غير قادرة على مقاومة جاذبية جاذبيتها ، وتنهار إلى شظية واحدة & # 8211 أو أكثر & # 8211.

أضاف المؤلف المشارك المحاضر المشارك الدكتور دنكان فورجان من مركز علوم الكواكب الخارجية بجامعة سانت أندروز: & # 8220I & # 8217 لقد أمضيت معظم حياتي المهنية في محاكاة هذه العملية لتشكيل كواكب عملاقة حول نجوم مثل شمسنا.

& # 8220 إن رؤيتها بالفعل وهي تشكل شيئًا بحجم نجم أمر مثير حقًا. & # 8221

لاحظ الباحثون أن النجم الشاب MM 1b المكتشف حديثًا يمكن أن يكون محاطًا أيضًا بقرصه المحيطي ، والذي قد يكون لديه القدرة على تكوين كواكب خاصة به & # 8211 ولكن يجب أن يكون سريعًا.

قال إيلي: & # 8220 نجوم ضخمة مثل MM 1a تعيش فقط لنحو مليون سنة قبل أن تنفجر مثل سوبر نوفا قوية ، لذلك في حين أن MM 1b قد يكون لديه القدرة على تشكيل نظام كوكبي خاص به في المستقبل ، فقد فاز & # 8217t حوله لفترة طويلة . & # 8221

تم الاكتشاف المفاجئ باستخدام أداة جديدة فريدة من نوعها تقع في أعالي الصحراء التشيلية & # 8211 مصفوفة أتاكاما الكبيرة المليمتر / المليمترات (ALMA).

باستخدام 66 طبقًا فرديًا من ALMA معًا في عملية تسمى قياس التداخل ، تمكن علماء الفلك من محاكاة قوة تلسكوب واحد بعرض 4 كيلومترات تقريبًا ، مما سمح لهم بتصوير المواد المحيطة بالنجوم الفتية لأول مرة.

تم منح الفريق وقتًا إضافيًا للمراقبة مع ALMA لمواصلة توصيف هذه الأنظمة النجمية المثيرة في عام 2019. ستحاكي الملاحظات القادمة تلسكوبًا يبلغ عرضه 16 كم & # 8211 يمكن مقارنته بالمنطقة داخل الطريق الدائري المحيط بليدز.


قد تكون الشمس قد سرقت الكوكب التاسع من نجم آخر

في أعقاب التكهنات بأن الكوكب التاسع الغامض والذي لم يتم إثباته بعد يتسبب في انقراض عالمي كل 27 مليون سنة بينما يمر عبر حزام كايبر ويقرع المذنبات على الأرض ، تأتي نظرية جديدة مفادها أن العملاق الغريب لم يكن دائمًا جزءًا من نظامنا الشمسي وربما سُرق من نجم آخر. ضعهم معًا وهذا يعني أن ماضينا الإجرامي لشمسنا كان مسؤولاً عن الانقراض الجماعي للأرض. قل الأمر ليس كذلك يا سول!

جاءت نظرية "Capture the Planet" هذه من علماء الفلك ألكسندر موستيل في مرصد لوند في السويد وجريج لافلين من مرصد ليك في كاليفورنيا. بدءًا من فرضية أن الشمس نفسها جاءت من مجموعة كثيفة من آلاف النجوم ، تساءلوا عما إذا كان هذا القرب سيكون قريبًا بما يكفي لسرقة الكواكب من النجوم الأخرى.

المدار المحتمل للكوكب التاسع المزعوم

لاختبار النظرية ، قاموا بتشغيل نماذج ووجدوا أن نجمًا بكوكب في مدار واسع جدًا سيفقده للشمس بنسبة 50 في المائة من الوقت. هذه هي احتمالات تقليب العملات المعدنية ، ولكن قبل أن تراهن على النظرية ، قاموا بتشغيل النماذج مرة أخرى مع مراعاة احتمال أن يكون للنجم القريب كوكب بعيد وأن الاحتمالات تنخفض بشكل كبير. يُعتقد أن احتمالية أن يكون الكوكب يشبه تمامًا الكوكب التاسع وتنخفض الاحتمالات إلى 0.1 إلى 2 في المائة.

يُظهر العنقود النجمي Pleiades قربًا وثيقًا من النجوم يمكن أن يسهل سرقة الكواكب

هذا معدل منخفض جدًا ، لكن بالنسبة إلى المتفائلين بالكوكب خارج المجموعة الشمسية نصف الكأس ، فإن هذا ليس صفراً ، كما يقول موستيل.

على الرغم من أن هذه الاحتمالات تبدو منخفضة ، إلا أنه يتعين عليك مقارنتها ببعضها البعض ، وليس تمامًا. لأنه في النهاية أي نتيجة محددة للغاية غير مرجحة للغاية.

هل تشعر ببعض الخجل من أن شمسنا ربما تكون قد سرقت كوكبًا من نجم آخر؟ يقول موستيل إنه من الممكن أيضًا أن يكون النجم قد أخرج الكوكب من نظامه بسبب مدار غير مستقر والتقطت شمسنا اليتيم المهجور ومنحته منزلًا جديدًا.

بالطبع ، ما زلنا لا نعرف على وجه اليقين أن الكوكب التاسع موجود على الإطلاق. حتى ذلك الوقت ، سول بريء حتى تثبت إدانته بالسرقة.


يجد كبلر من ناسا عوالم بحجم الأرض تدور حول نجم آخر

يلتقط التلسكوب الفضائي اثنين من الكواكب المؤكدة بحجم الأرض في مدار حول نجم يبعد 1000 سنة ضوئية ، وهو أصغر الكواكب الشمسية التي تم اكتشافها حتى الآن.

اكتشف تلسكوب كبلر الفضائي التابع لناسا أول كواكب مؤكدة بحجم الأرض تدور حول نجم آخر ، حسبما أعلن علماء الفلك يوم الثلاثاء ، وهو معلم رئيسي في مشروع مستمر يهدف إلى اكتشاف مدى شيوع - أو ندرة - العوالم الشبيهة بالأرض عبر الكون.

في نظام شمسي يبعد 1000 سنة ضوئية مع خمسة كواكب على الأقل ، تدور العوالم المؤكدة حديثًا بحجم الأرض بالقرب من نجمها لدعم الحياة. لكن إثبات أن مرصد كبلر يمكنه ، في الواقع ، تحديد عوالم صغيرة مثل الأرض عبر الامتدادات الشاسعة للفضاء بين النجوم يمنح علماء الفلك الثقة في أن العديد من هذه الكواكب تنتظر الاكتشاف من بين 2326 كوكبًا مرشحًا وجدها التلسكوب حتى الآن.

/> مفهوم فنان لـ Kepler-20e و 20 f ، يقارن أحجامهما بالأرض والزهرة. ليس معروفًا كيف تبدو الكواكب في الواقع ، لكنها أول عوالم مؤكدة بحجم الأرض تم العثور عليها بواسطة تلسكوب كبلر الفضائي. ناسا

وقال فرانسوا فريسين من مركز هارفارد سميثسونيان للفيزياء الفلكية للصحفيين "أول هذين الكواكب يبلغ قطره 3 في المائة فقط أكبر من الأرض ، مما يجعله أقرب جسم إلى الأرض من حيث الحجم في الكون المعروف". خلال مؤتمر عبر الهاتف. "الكوكب الثاني أصغر بنسبة 13 في المائة من الأرض ، ويبلغ قطره حوالي 7000 ميل. وهو أيضًا أصغر من كوكب الزهرة ، وهذا ، في الواقع ، أصغر جسم كوكبي تم اكتشافه على الإطلاق في مدار حول نجم شبيه بالأرض.

"الأهم من ذلك أنها المرة الأولى التي نتجاوز فيها عتبة حجم الأرض. وبعبارة أخرى ، يمكن تذكر ديسمبر 2011 كأول مرة تتمكن فيها البشرية من اكتشاف كوكب بحجم الأرض أو أصغر حول نجم آخر. "

في الخامس من كانون الأول (ديسمبر) ، أعلن فريق كبلر عن اكتشاف عالم يبلغ حجمه ضعف حجم الأرض يدور في المنطقة الصالحة للسكن لنجمه ، حيث يمكن أن توجد المياه السائلة ، وهي المرة الأولى التي يتم فيها العثور على عالم بحجم الأرض نسبيًا على مسافة مناسبة ربما دعم الحياة.

يشترك Kepler-20e و 20f في نجمهما الأم مع ثلاثة كواكب أخرى على الأقل من فئة نبتون ، وكلها تدور بالقرب من كوكب عطارد حول الشمس. يكمل Kepler-20e رحلة حول النجم كل 6.1 أيام ويُعتقد أن درجة حرارته تبلغ حوالي 1400 درجة فهرنهايت ، وهي ساخنة بدرجة كافية لإذابة الزجاج. يكمل Kepler-20f "عامًا" كل 19.6 يومًا وتبلغ درجة حرارة سطحه حوالي 800 درجة مئوية. تظل كتل الكوكبين ، وبالتالي كثافتها وتكوينها العام ، لغزا.

ربما يكون أكثر أهمية من العثور على عالمين مؤكدين بحجم الأرض ، أن النظام الشمسي Kepler-20 يتعارض مع النظريات الحالية حول كيفية تشكل أنظمة الكواكب.

/> Kepler-20e ، الذي يبلغ نصف قطره 0.87 مرة من الأرض ، يدور حول نجمه الأم كل 6.1 أيام. يُعتقد أن درجة حرارة السطح تبلغ حوالي 1400 درجة فهرنهايت. ناسا

قال ديفيد شاربونو ، أستاذ علم الفلك في جامعة هارفارد: "نعلن اليوم عن خمسة كواكب تدور جميعها حول هذا النجم ، كبلر -20". "ومع ذلك ، فإن بنية هذا النظام الكوكبي مجنونة."

وقال إنه في النظام الشمسي للأرض ، هناك نوعان رئيسيان من الكواكب: عوالم صغيرة وصخرية قريبة من الشمس (عطارد ، والزهرة ، والأرض ، والمريخ) وكواكب غازية عملاقة بعيدة عن الشمس (كوكب المشتري ، وزحل ، وأورانوس ، و نبتون).

قال شاربونو: "في النظام الشمسي للأرض ، لا يختلط هذان النوعان المختلفان من الكواكب ، بل يظلان منفصلين بدقة عن بعضهما البعض". "في الواقع ، تقع جميع الكواكب الصخرية الأربعة في النظام الشمسي بالقرب نسبيًا من الشمس وتقع الكواكب الغازية الأربعة العملاقة خارج هذا. وهذا الفصل بين الكواكب الصخرية وعمالقة الغاز في النظام الشمسي يقود حقًا فهمنا لتكوين الكواكب و هي إحدى السمات الرئيسية التي نحاول شرحها عندما نحاول فهم تكوين النظام الشمسي ".

في حالة Kepler-20 ، فإن عملاق الغاز بحجم نبتون هو أعمق العوالم الخمسة المعروفة ، يليه Kepler-20e ، عالم آخر شبيه بنبتون ، Kepler-20f ، ثم عملاق غازي آخر.

/> تبلغ درجة حرارة سطح Kepler-20f حوالي 800 درجة فهرنهايت ، وهي 1.03 ضعف درجة حرارة الأرض ويكمل "سنة" كل 19.6 يومًا. ناسا

قال شاربونو: "أريد حقًا أن أتحدى زملائي علماء الفلك ليحاولوا شرح كيفية تشكل هذا النظام ، وأعتقد أنه من العدل القول إنني بحاجة إلى المساعدة". "بصفتي أستاذًا لعلم الفلك ، أقوم بالفعل بتدريس دورة في فصل الربيع حول تكوين الكواكب ويمكنك المراهنة على أن الطالب الجديد في صفي سيكون سريعًا في توضيح كيف يواجه نموذج تكوين النظام الشمسي تحديًا كبيرًا بالاكتشاف الذي يتم تقديمه اليوم ".

تم إطلاق Kepler ، المزود بكاميرا رقمية بدقة 95 ميجابكسل ، من Cape Canaveral في 6 مارس 2009. وتستهدف الكاميرا بقعة من السماء في الكوكبة الشمالية Cygnus بحجم يد ممدودة تحتوي على أكثر من 4.5 مليون نجم يمكن اكتشافها .

من هذا العدد الإجمالي ، يُعتقد أن حوالي 300000 هم العمر المناسب ولديهم التكوين الصحيح والسطوع المناسب لاستضافة كواكب شبيهة بالأرض. وستتم مراقبة أكثر من 156 ألفًا من هؤلاء ، والتي تتراوح من 600 إلى 3000 سنة ضوئية ، بنشاط من قبل كيبلر طوال فترة مهمتها.

للعثور على الكواكب المرشحة ، تراقب كاميرا المركبة الفضائية سطوع النجوم المستهدفة في مجال رؤية الجهاز الواسع ، وتراقب التغييرات الطفيفة التي قد تشير إلى مرور العالم بين النجم والتلسكوب. من خلال دراسة التعتيم الطفيف ، وتوقيت الدورات المتكررة ، يمكن لأجهزة الكمبيوتر تحديد عوالم خارج الطاقة الشمسية المحتملة على الرغم من أن الكواكب نفسها لا يمكن رؤيتها.

قبل تأكيد أي كوكب مرشح ، يجب مراجعة البيانات من قبل علماء فلك آخرين والنتائج مقارنة بالنتائج التي توصلت إليها التلسكوبات والأقمار الصناعية الأخرى. اعتبارًا من اليوم ، وجد كبلر 33 كوكبًا مؤكدًا و 2326 مرشحًا. يتوقع علماء الفلك المزيد من التأكيدات مع استمرار تحليل البيانات.

قالت ناتالي باتالها ، نائبة فريق كبلر العلمية وأستاذة علم الفلك والفيزياء في جامعة ولاية سان خوسيه ، "في اللعبة الكونية للاختباء والبحث ، يبدو أن العثور على كواكب ذات حجم مناسب ودرجة حرارة مناسبة فقط مسألة وقت". قال في بيان ناسا. "نحن على حافة مقاعدنا مدركين أن أكثر الاكتشافات المنتظرة لكبلر لم تأت بعد."

قالت ليندا إلكينز تانتون ، مديرة قسم المغناطيسية الأرضية في معهد كارنيجي بواشنطن العاصمة ، للصحفيين إن السؤال الكبير الكامن وراء بحث كبلر هو "هل نحن وحدنا في كوننا؟ ولذا نسأل ، كيف تصنع الكواكب ، ومتى نفعل ذلك انتهى بهم المطاف مثل الأرض ، سواء من حيث الحجم أو في المناخ؟ لقد حقق اكتشاف كبلر الجديد هذا خطوة كبيرة حقًا في فهمنا لهذه الأسئلة ".

وقالت إن علماء الفلك يعتقدون على الأرجح أن الأنظمة الشمسية اتبعت النموذج الذي شوهد في نظام الأرض ، مع وجود عوالم صخرية صغيرة تدور بالقرب من نجمها الأصلي وعمالقة غازية كبيرة تدور على مسافة أبعد بكثير ، وراء ما يسمى بـ "خط الجليد". استنادًا إلى الملاحظات السابقة التي وجدت أمثلة متعددة لكواكب فئة المشتري تدور بالقرب من نجومها الأم ، اعتقد العلماء أن مثل هذه العوالم يمكن أن تهاجر إلى الداخل بمرور الوقت ، مما يؤدي إلى إطلاق كواكب أصغر بالقرب منها.

قال إلكينز تانتون: "لكن الآن ، مع اكتشاف كبلر الجديد هذا ، يأتي نظام شمسي لا يناسب أي قالب لدينا". "تتناوب الكواكب الكبيرة والصغيرة وكلها قريبة جدًا من نجمها ، وهذا النظام يجبرنا على تغيير أفكارنا حول كيفية تشكل الكواكب وكيفية وصولها إلى مدارات مستقرة وأين ، في الواقع ، يمكن أن يكون هناك كواكب صخرية بحجم الأرض. "

يبقى أن نرى ما إذا كان النظام الشمسي للأرض هو الاستثناء أو القاعدة.


هل استولت الشمس على عشرات الكويكبات من نجم آخر؟ حسنا ...

ورقة جديدة نشرت للتو تدعي أن بعض أعضاء مجموعة من الكائنات الغريبة تسمى القنطور قد تكون في الواقع أجسامًا التقطتها الشمس من النجوم الأخرى عندما كان النظام الشمسي صغيرًا جدًا. إنه عمل متابعة قام به نفس الفلكيين حيث زعموا أن كويكبًا غريبًا جدًا يدور بالقرب من المشتري كان أيضًا من أصل بين النجوم.

إذا كان هذا صحيحًا ، فهذه مشكلة كبيرة جدًا! سيكون لدينا عينات من الأشياء التي ولدت حول نجوم أخرى في انتظار منا الذهاب وإلقاء نظرة عليها. هذا مثير للغاية. لقد رأيت أنه يتم تغطيته في عدد غير قليل من المواقع الإخبارية أيضًا.

لكن هل هذا صحيح؟ حسنًا ، هذا قد كن ، لكنني متشكك جدًا (ولكي نكون منصفين ، كنت متشككًا جدًا بشأن ادعاءاتهم السابقة بشأن الكويكب الغريب الآخر أيضًا). لفهم السبب ، نحتاج إلى إلقاء نظرة على هذه الأجسام ، وماذا فعل علماء الفلك.

سميت القنطور بهذا الاسم لأنها تشبه نصف كويكب ونصف مذنب. إنها كرات جليدية صخرية (أو كرات صخرية جليدية) تدور حول الشمس ، وعلى غرار المذنبات ، تعيش بعيدًا عن الشمس في مدارات بيضاوية الشكل ، ولكنها تشبه الكويكبات التي تأخذها مداراتها بين مدارات الكواكب الخارجية العملاقة.

المشكلة هي أنه بالنسبة لمجموعة صغيرة منهم - 19 فقط - لا أحد يعرف كيف وصلوا إلى هناك. المدارات في هذه المجموعة لها مدارات غريبة تميل بشدة إلى مستوى النظام الشمسي ، وبعضها يدور حول الشمس إلى الوراء (للخلف بالنسبة إلى الاتجاه الذي تدور فيه الكواكب). إما أن يكون لديهم دائمًا مدارات من هذا القبيل ، أو أنهم بدأوا بطريقة ما بمدارات عادية ودخلوا في تلك التكوينات الغريبة من خلال الاقتراب الشديد من كوكب ، مما أدى إلى تشوه مساراتهم.

مدار القنطور 2011 KT19 (المعروف أيضًا باسم نيكو) عمودي تقريبًا على مستوى مدارات الكواكب في النظام الشمسي. الائتمان: NASA / JPL-Caltech

الشيء الموجود ، مع الكواكب الثمانية الرئيسية التي لدينا ، ليس هناك أي طريقة يمكن للتفاعلات أن تكون قادرة على إرسال تلك القنطور إلى تلك المدارات الغريبة. بدءًا من هذا الافتراض ، قرر علماء الفلك استخدام محاكاة الكمبيوتر لتشغيل مدارات هذه الأجسام إلى الوراء في الوقت المناسب ، لمعرفة ما إذا كان بإمكانهم جمع قصص أصلهم. للقيام بذلك ، يستخدمون ما يسمى بشكل مسلي بـ سرب استنساخ: يقومون بتشغيل المحاكاة على مليون كائن متشابه للغاية ولكن ليس بالضبط نفس مدارات الأشياء المعروفة. نحن لا نعرف مدارات القنطور بدقة ، والتغييرات الصغيرة في المدار الآن يمكن أن تعني تغييرات كبيرة على مدى مليارات السنين. هذا النوع من المحاكاة يفسر ذلك ، مما يسمح لك بالنظر إلى الأشياء إحصائيًا. المليون هو عينة كبيرة ، ويعطيك فكرة جيدة عن كيفية انتشار التغييرات.

ما وجدوه هو أنه في كل حالة ، توجد مدارات مستقرة تعود إلى 4.5 مليار سنة إلى بداية النظام الشمسي! من هناك ، استنتجوا أن الأجسام كانت في تلك المدارات لفترة طويلة ، وبالتالي لا يمكن أن تكون قد تشكلت مع النظام الشمسي. يجب أن تكون غريبة - تتشكل حول نجم آخر ، ويتم التقاطها في هذه المدارات الغريبة في مواجهة قريبة بين ذلك النجم (أو النجوم) والشمس.

لكن انتظر لحظة! لمجرد وجود مدارات مستقرة لا يعني أن هؤلاء القنطور كانوا فيها لفترة طويلة. أيضًا ، في كل حالة ، لم يتمكن سوى عدد قليل من الحيوانات المستنسخة من البقاء على قيد الحياة طوال هذا الوقت. بالنسبة للجزء الأكبر ، تم إخراج 99.99٪ من الحيوانات المستنسخة من النظام الشمسي أو اصطدمت بالشمس أو الكوكب ، ولم يتبق سوى بضع عشرات من المدارات المستقرة المحتملة من بين مليون. بالنسبة لي ، هذا يجادل بأنه من غير المحتمل بشكل لا يصدق أن هذه الأجسام نجت كل هذه المدة الطويلة في هذه المدارات! إذا تم تجريدهم من نجم آخر ، فيجب أن يكون هناك مئات الآلاف منهم مسروقًا فقط حتى يتمكن القلائل الذين نراهم من تحقيق ذلك. يبدو لي ذلك غير مرجح.

عمل فني لكوكب محتمل بعيد ، بعيد. الائتمان: معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا / R. هيرت (IPAC)

أيضا ، هناك تفسير آخر. في بحث نُشر في عام 2016 ، نظر زوجان مختلفان من علماء الفلك * في حل محلي أكثر للقنطور. يعتقدون أن هناك كوكبًا آخر ، لم يتم اكتشافه بعد ، يدور حول الشمس بعيدًا عن نبتون ، نظرًا للطريقة التي يبدو أن مداراتها تتماشى مع الكثير من الأجسام الجليدية الصغيرة خارج نبتون. يمكن لكوكب كبير يتجاذب جاذبيًا على هذه الأجسام أن يحل هذا اللغز ، وقد ظلوا يبحثون عن "الكوكب التاسع" لبعض الوقت الآن.

اقترحوا في ورقتهم أن يشرح الكوكب التاسع القناطر الغريبة أيضًا. لقد أجروا بعض عمليات المحاكاة ووجدوا أن التفاعلات مع هذا الكوكب تؤثر ببطء على مدارات الأجسام ، مما يؤدي إلى زيادة ميلها المداري ، وحتى دفع بعضها إلى الارتداد. في الواقع ، تم أيضًا فحص اثنين من الكائنات (2011 KT19 و 2008 KV42) على حد سواء يدعي كلا الفريقين أن طريقتهما تفسر سبب دوران هذين الجسمين بشكل عمودي تقريبًا على مستوى النظام الشمسي الداخلي ، وهو تكوين يصعب تحقيقه.

قد تكون الشمس قد ولدت في مجموعة مفتوحة ، وهي مجموعة فضفاضة من النجوم التي تبددت منذ ذلك الحين ، وتشتت النجوم. تُظهر هذه الصورة NGC 299 ، كتلة مفتوحة في مجرة ​​تابعة لمجرة درب التبانة. الائتمان: ESA / Hubble & amp NASA

إذن من على حق؟ حسنًا ، لأكون صريحًا ، لا يمكن قول ذلك في هذه اللحظة. إنه بالتأكيد ممكن كان من الممكن أن تكون الشمس قد سرقت مذنبات من نجم آخر ، خاصة إذا ولدنا في مجموعة من النجوم ، مما يعني أنه سيكون هناك الكثير من المواجهات القريبة بينهم. لكن الطريقة التي يستخدمونها لإظهار ذلك في ورقتهم ... حسنًا ، لا تقنعني. وهي تنطوي على مواجهة نجمية أو سلسلة من اللقاءات التي ليس لدينا أي دليل عليها. و يفترض المؤلفون أنهم قد وضعوا في الحسبان كل ما يمكن أن يؤثر على القنطور ، وهو أمر يصعب القيام به. إن إثبات هذه الفكرة بشكل مباشر يمثل مشكلة ، على أقل تقدير.

لا تستدعي فكرة الكوكب التاسع المواجهات النجمية ، بل تستخدم طريقة محاكاة أكثر رسوخًا. قد تجادل بأننا لا نعرف ما إذا كان الكوكب موجودًا ، وهذا أمر عادل ، لكن هذه الفكرة تحل الكثير من المشكلات الغريبة في النظام الشمسي الخارجي. إنه مثل Swiss Army Planet ، أداة يمكن استخدامها لفهم العديد من الألغاز الموجودة هناك. هذا ، بالنسبة لي ، يضفي عليها مصداقية.

أفضل طريقة (وربما أسرع) لحل هذه المشكلة هي للعثور على الكوكب. عمليات البحث جارية ، وإذا وجدت يمكن العثور عليها في السنوات القليلة المقبلة. بمجرد فهم مدارها ، يمكن إعادة عمليات المحاكاة بأرقام أكثر دقة لمعرفة ما إذا كانت لا تزال تشرح أشياء مثل القنطور غريب الأطوار.

وإذا لم يتم العثور على كوكب؟ ثم يلغي ذلك تفسيرًا واحدًا محتملًا ، ويجعل تفسير هؤلاء القنطور أكثر صعوبة. ربما من شأنه أن يضفي مزيدًا من المصداقية على فكرة السرقة بين النجوم. ولكن حتى ذلك الحين ، في رأيي ، لا يزال يتعين تقديم حالة أفضل.


تم رصد صخرة فضائية من نجم آخر في نظامنا الشمسي - أول كوكب كوني

لأول مرة ، تم رصد صخرة فضائية من نظام شمسي آخر تجوب ركننا من الكون.

يبلغ قطر الكويكب حوالي 400 متر ويتحرك بمقطع يبلغ حوالي 27 ميلًا في الثانية ، وفقًا لوكالة ناسا. لعدة أشهر ، كان هذا الدخيل بين النجوم - جزء من نظام شمسي غريب - معلقًا حول جوارنا الكوني. Now it's zooming away toward another part of the galaxy.

It was first seen Oct. 19, when a postdoctoral researcher at the University of Hawaii Institute for Astronomy, Rob Weryk, witnessed a small bright object streaking across the sky.

Weryk looked through the archives for the Pan-STARRS telescope, which conducts nightly sky surveys in search of celestial objects moving through the space near Earth, and found the mysterious body in images as far back as early September. The space rock followed a path like nothing he'd ever seen. Instead of circling around the “ecliptic” — the plane on which planets, asteroids, comets and other solar system objects orbit the sun — this new thing approached from above. It seemed to be coming from the direction of the constellation Lyra and had been cruising through the chilly void of interstellar space at nearly 16 miles a second.

On Sept. 2, it crossed the ecliptic plane inside Mercury's orbit. A week later, it made its closest approach to the sun. Tugged by the sun's gravity, it reversed course and hurtled back above the ecliptic at an angle, passing about 15 million miles from Earth on Oct. 14. It is now headed for the constellation Pegasus.

“This is the most extreme orbit I have ever seen,” Davide Farnocchia, a scientist at NASA's Center for Near-Earth Object Studies at the Jet Propulsion Laboratory, said in a statement. “It is going extremely fast and on such a trajectory that we can say with confidence that this object is on its way out of the solar system and not coming back.”


محتويات

    – guitar, background vocals [4] – bass
  • Nathan Alford, Jr. – percussion
  • Carmello Hungria Garcia – timbales – tenor saxophone
  • Hank Redd – alto saxophone
  • Raymond Maldonado – trumpet
  • Steve Madaio – trumpet – flute[5]
  • Josie James – background vocals

The song was covered by Kathy Sledge, who released the song as a single. [6] Sledge's version peaked at number fifty-four on the UK Singles chart in 1995. [7]

  1. ^Whitburn, Joel (1993). Top Adult Contemporary: 1961–1993. Record Research. ص. 261.
  2. ^
  3. "Smashed Hits: Another Star". BBC News. 2014-06-07 . Retrieved 2016-10-12 .
  4. ^Songs in the Key of Life | Credits. AllMusic. Retrieved on October 27, 2019
  5. ^https://www.songfacts.com/facts/stevie-wonder/another-star
  6. ^https://www.songfacts.com/facts/stevie-wonder/another-star
  7. ^› album › another-star-mw0000892927 Kathy Sledge - Another Star. AllMusic. Retrieved on October 27, 2019
  8. ^Kathy Sledge | full Official Chart History. Official Chart Company. Retrieved on October 27, 2019

This 1970s single–related article is a stub. You can help Wikipedia by expanding it.


BREAKING! Have astronomers discovered our first interstellar visitor? NOTE: Not aliens

This is a pretty big deal: A newly discovered object currently heading out of our solar system is looking very much like it’s our first true interstellar visitor: an asteroid from another star.

It’s called A/2017 U1, and it’s probably less than about 400 meters wide. It was discovered just last week, on October 19, in observations made by the Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System (Pan-STARRS). This telescope sweeps the skies, looking for moving objects. Right away it looked like this was an unusual object: It was moving too fast.

The path of A/2017 U1 took it from interstellar space to deep inside the solar system on a hyperbolic orbit. A typical highly elliptical comet orbit is shown for comparison. Credit: Brooks Bays / SOEST Publication Services / UH Institute for Astronomy

If an object in the solar system is in a stable, bound orbit around the Sun, its speed depends pretty much on two things: Its distance from the Sun and the shape of its orbit. At the distance of the Earth from the Sun, for example, an object can be moving at anything up to a little over 40 kilometers per second. The Earth orbits in roughly a circle at just under 30 km/sec. An object on an elliptical orbit that stretches as far out as Earth’s orbit will be moving more slowly than that at aphelion (the point in its orbit when its most distant from the Sun).

But if an object is at the same distance as the Earth from the Sun and moving faster than about 42 km/sec, the object is no longer bound to the Sun. This means the object is moving faster than escape velocity (the shape of the orbit is a hyperbola), and will never return. Once it’s gone, it’s gone.

A/2017 U1 passed the Sun inside the orbit of Mercury in early September, curving sharply due to the Sun’s gravity, and is now on its way out. It’s already farther away from the Sun than Earth is, moving at a very brisk 44 km/sec. That’s too fast. It’s not going to come back it’s heading out into interstellar space * .

How did it get this much speed? Sometimes, objects like comets can get an extra kick by passing by a big planet like Jupiter. But A/2017 U1’s orbit doesn’t bring it near any big planets. In fact, the orbit is tilted to the plane of the solar system by 122°, nearly perpendicular to it. That means it had this huge speed already on its way in.

And that means it must have come from interstellar space. From another star. †

In fact, tracing the orbit backwards, it looks like it came somewhere from the constellation of Lyra, and was already cruising through interstellar space at a speed of over 25 km/sec! At that speed so far out it can’t possibly have an origin inside our solar system, so this is truly an alien object.

At first it was thought this might be a comet, but very deep images of it show no activity from it at all, no escaping gas or dust. That makes it extremely unlikely to have any ice on its surface, things like frozen water, carbon dioxide, or carbon monoxide, which are usually seen in comets. Instead, it must be rocky or metallic, like an asteroid. At the moment it’s not clear what it’s made of, but a lot of telescopes are being aimed at it hopefully soon a spectrum may reveal its composition. That’ll be very interesting indeed.

The interstellar asteroid A/2017 U1, images using a 40 cm telescope when the object was about 60 million km from Earth and at a magnitude of 22 (that’s very faint). Credit: Gianluca Masi (Virtual Telescope Project) and Michael Schwartz (Tenagra Observatory)

Why is it moving so fast? For quite some time now astronomers have understood that early in the life of the solar system, the big planets have moved around. Jupiter and Saturn were farther out from the Sun and migrated inward. This can disrupt the orbits of smaller objects like comets and asteroids, flinging them about hither and yon. Eventually this cleared a lot of debris from the young solar system, dropping these rocks into the Sun or ejecting them out into interstellar space.

If it happened here, it happened out there, too. The galaxy is probably littered with rogue objects between the stars, the ejecta from birth pangs of alien solar systems. We’ve seen evidence of rogue planets, ejected in a similar way. It’s certain that there is far more smaller debris out there. Finding one of these asteroids passing through our own solar system was just a matter of time.

I’ll note that the direction it’s coming from, Lyra, is in the galactic plane: Where most of the stars in the galaxy are concentrated. That’s consistent if it’s coming from another star far, far away then somewhere along the Milky Way’s disk is the most likely point of origin.

This is a phenomenal discovery! Stars are جدا far away the nearest is over 40 trillion kilometers — a 50,000-year journey at A/2017 U1’s speed. And it certainly came from much farther away yet. It may have been traveling for millions or even billions of years before approaching our system.

Shapes of various orbits. A mild ellipse (red) has an eccentricity of less than 1, a parabola 1 (green), and a hyperbola greater than 1 (blue). Credit: Wikipedia / Seahen

Bill Gray of the Pluto Project has been keeping track of the orbital path of this asteroid. I asked him where it appears to be heading, and he told me it’s in the direction of Pegasus (toward a point in the sky with coordinates of RA=23h 51m and Dec=+24° 49', if you’re curious). There aren’t any obvious stars at that spot except for HD 223531, which is 400 light-years away. A/2017 U1 won’t really get all that close to it, and won’t pass it for another million years or more anyway (and by the that time the star will have moved substantially, too).

… still, I can’t help but wonder. I put absolutely no weight on this speculation, and would even bet heavily against it, but it’s an obvious thought and I feel I have to at least mention it.

Space is vast. Even in our solar system, the outer planets are billions of kilometers away, with smaller icy objects extending for a trillion or two past that. No doubt there is debris from other stars passing us at all kinds of distances. Most would never get within a light-year, 10 trillion km.

From that distance, the inner solar system is a ridiculously small target. Mercury’s orbit is only about 115 million km across. For something coming from interstellar space, getting that close to the Sun is threading the eye of a very, very narrow needle.

Yet A/2017 U1 did just that. It passed the Sun at a distance of about 45 million kilometers. That’s … weird.

Part of this is what we call a selection effect: An object like this passing out by the orbit of Jupiter would be very faint, so it’s harder to discover. We only see the ones that happen to pass close to Earth. So even before this, I would’ve wagered the first one we discover would be passing through the inner solar system, as opposed to farther out.

But still, getting that close to the Sun seems unusual.

Let me be clear: I am NOT saying this is an alien spaceship. But if I were an alien race interested in exploring other systems, this is pretty much the sort of path I’d put my probe on. I’d aim it to pass deep within the alien solar system, check out the habitable planets, and use the star’s gravity to bend the orbit to aim it at the next target.

Again, I’m quite sure this is a natural object and not an alien spaceship. Even so, it’s certainly not a mundane one: It’s a freaking asteroid ejected from another star that’s been wandering the galaxy for eons and passed a few million kilometers from the Sun and Earth and is on its way back out into the void!

Either way, I wish Arthur C. Clarke had lived to see this. He’d have loved it.

* The shape of an orbit is described by its eccentricity, which you can think of as how far it deviates from a circle. An eccentricity of 0 is a perfect circle, and ellipses have eccentricities up to 1. A parabola has an eccentricity of exactly 1, and anything greater than 1 is a hyperbola. A/2017 U1 has an eccentricity of about 1.2. At first there weren’t enough observations to be sure about that, but now there are so many that the uncertainty in the eccentricity is less than 0.003. It’s hyperbolic for sure. Staggering.


Did the Sun have a twin? New study rewrites the star's early history

The theory has major implications for the mysterious Planet 9.

Before astronomers first pointed their telescopes at the Sun in the early 17th century, the star had already existed for around 4.5 billion years. We've only ever seen a brief glimpse of our Sun's long and extensive lifecycle.

According to a new study, we missed a spectacular view: Long ago, the Sun varied in brightness and activity. It may have also had a twin.

The study, published this week in The Astrophysical Journal Letters, suggests a model whereby the Sun was part of a binary system. The authors theorize that the Sun's companion was kicked out by another star that got too close.

The model has implications on the mysterious Planet Nine, increasing its chances of having once been captured by the stellar duo.

The idea may seem wild to most, but Amir Siraj, the paper's lead author and a student at Harvard University, finds it rather unsurprising.

"A large portion of Sun-like stars are born with binary companions," Siraj tells Inverse. & مثلAnd so in retrospect, it’s quite surprising that it was never seriously considered that the Sun had an early binary companion that was lost."

The link between the Sun and Planet 9

The idea of this study emerged while Siraji sought answers for the formation of the Oort Cloud and the mystery behind an alleged Planet Nine.

The Oort Cloud is a theoretical cloud of small icy objects that surround the Sun at a distance that reaches up until 3.2 light-years away. Meanwhile, Planet Nine is a hypothetical giant ninth planet that orbits the Sun in a highly elongated orbit that lies far beyond Pluto.

This potential planet, also called "Planet X," may have a mass that's about 10 times that of Earth and orbit about 20 times farther from the Sun than Neptune, the eighth and farthest known planet from the Sun. However, it has never been observed directly.

"I was interested in two independent problems, the first being the formation of the Oort Cloud," Siraj says.

While there's been extensive modeling done of this cloud, none of the models quite add up with the ratio of objects that exist in the Oort Cloud.

"Separately, there's Planet Nine which personally fascinates me," Siraj adds.

Astronomers from the California Institute for Technology (CALTECH) announced the discovery of Planet Nine in 2015 based on mathematical evidence. Although its existence is still theoretical till today, direct detection of a ninth planet would be the first discovery of a new planet orbiting the Solar System in two centuries.

However, astronomers have not been able to come up with a model to explain how Planet Nine could have emerged and travel so far from the Sun in the first place. The three leading theories are either:

  • It was captured and pulled
  • It formed in a distant location
  • It formed amongst the giant planets of the solar system, then scattered

"What surprised me was that all of these formation scenarios had low likelihoods," Siraj says. "I had these two sorts of puzzles in the solar system that I had been thinking about for a while."

Through his research on binary star systems, Siraj knew that these systems were much more efficient at capturing objects than lone stars. Based on that, he created a model of the Sun as part of a binary system, along with a companion star.

The stars would have been approximately 1,500 Astronomical Units apart and orbited around their shared center of mass until a passing star sort of split the binary duo and kicked out the companion, according to the study.

As a binary system, the two stars would be able to capture the number of objects in the Oort cloud, as well as a ninth, distant planet. On its own, a lone Sun would not be capable of the same.

The model increases the chances that Planet Nine was captured by a factor of 20, according to the researchers.

"This is significant because none of the origin scenarios for Planet Nine has a particularly high probability," Siraj says. "This greatly increases the probability that Planet Nine exists."

Siraj and his colleagues will be able to verify their model through observations of Planet Nine by the upcoming Rubin Observatory's Large Synoptic Survey Telescope, which is expected to launch in the year 2021.

"It’s sort of poetic that perhaps we were once part of a binary system ourselves, which might have shaped the Oort Cloud," Siraj says.

10 3 au would have increased the likelihood of forming the observed population of outer Oort Cloud objects and of capturing Planet Nine. In particular, the discovery of a captured origin for Planet Nine would favor our binary model by an order of magnitude relative to a lone stellar history. Our model predicts an overabundance of dwarf planets, discoverable by Legacy Survey of Space and Time, with similar orbits to Planet Nine, which would result from capture by the stellar binary.


How Often Do Other Stars Pass Close to the Sun?

How often do other stars pass close to the sun? What happens when they do?

Joel Williamson, Newark, California

David Latham, an astronomer at the Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, responds:

We know of only a few stars that have passed within two light-years of the sun in the past million years (the current closest star, Proxima Centauri, is 4.2 light-years away). From what we can tell, the effects are usually small. The typical separation between stars like the sun is 20 million times the star’s diameter. The odds that a star is moving in exactly the right direction to hit the sun are incredibly slim. On the other hand, a passing star does not have to get terribly close to stir things up. If it approaches to less than one light-year away, a passing star could jostle the Oort cloud of comets that hang out at the outer edge of our solar system. If this happens, the star could deflect some of the comets sunward, so that they might cross Earth’s orbit or even hit the planet itself. The impact of a comet could have devastating effects on life here, perhaps causing major extinctions. My colleagues and I have been searching for stars that might pass close enough to have such an effect. The most menacing example we have found is the faint orange dwarf Gliese 710. It is currently 63 light-years away and is moving toward us at some nine miles per second. The star will pass within 1.5 light-years of the sun, but not until about 1.4 million years from now. For the time being, you can breathe easy.