الفلك

هل سيكون هناك وصول عام إلى بيانات New Horizons من Ultima Thule؟

هل سيكون هناك وصول عام إلى بيانات New Horizons من Ultima Thule؟

أتخيل أن بيانات New Horizons من مواجهتها مع Ultima Thule (2014 MU69) قد بدأت في الوصول.

هل يعرف أحد ما إذا كانت هذه البيانات عامة؟

وإذا كان الأمر كذلك ، كيف يمكنك الوصول إليه؟


الصور الخام1 من LORRI (درجات رمادية عالية الدقة) متوفرة من JHU APL لكن باقي البيانات مثل MVIC (زاوية واسعة بتدرج الرمادي بالإضافة إلى أربعة نطاقات ألوان: بالقرب من الأشعة تحت الحمراء والميثان والأحمر والأزرق) ، LEISA (التصوير الطيفي بالأشعة تحت الحمراء) ، أليس ( يبدو أن التصوير الطيفي فوق البنفسجي) ، بالإضافة إلى الأدوات الأخرى غير متوفرة بعد.

بعض الصور التي تمت معالجتها متاحة أيضًا في مكان آخر على موقع APL.

في النهاية سيتم إصدار جميع البيانات عبر NASA PDS2 ولكن قد يستغرق هذا بعض الوقت لأنه يجب نقله أولاً إلى الأرض (سيستغرق ذلك 20 شهرًا) ثم معالجته ومعايرته (عدة أشهر أخرى) أو (بالنسبة لبعض الصور) تحويله إلى تنسيق JPEG مناسب للعامة. بمجرد الانتهاء من ذلك ، سيتم إصدار البيانات نظرًا لأن بيانات New Horizons ، وفقًا لهذه الوثيقة (ص 15) ، لا تخضع للحظر من قبل فرق البحث:

لا توجد حقوق ملكية خاصة للبيانات لمهمة نيو هورايزونز. سيتم إصدار البيانات المحددة غير المعايرة (CODMAC المستوى 2) ، وخاصة بيانات الصورة ، للجمهور بواسطة مشروع New Horizons عبر الإنترنت في وقت قريب من الوقت الفعلي ... سيتم [إصدار منتجات البيانات المصححة والمعايرة والمختصرة بالكامل ...] عند توفرها].

نقلا عن المزيد (من الملحق د):

  • سيتم نشر البيانات المحددة غير المعايرة ، بما في ذلك بيانات الصورة ، للجمهور عبر الإنترنت في وقت قريب من الوقت الفعلي.
  • سيتم نشر منتجات البيانات المصححة والمعايرة والمختصرة بالكامل وإرسالها إلى نظام البيانات الكوكبية بمجرد إنشائها والتحقق من صحتها.

لقد طرحت سؤالًا على Space.SE بخصوص ما إذا كان هناك حاليًا أي أرشيفات لصور New Horizons / Ultima Thule الخام (ish) إلى جانب تلك المرتبطة أعلاه.


1 تم تحويلها إلى ملفات JPEG.

2 بفضلastrosnapper لهذا الرابط.


آفاق جديدة وألتيما ثول & # 8211 منظورين

هذا المنشور هو تعاون مع صديقي العزيز بوب ويجنر ، موسيقي محترف وفلكي هاو وشخص جيد حقًا.

مع مرور مركبة الفضاء نيو هورايزونز على أولتيما ثول في ليلة رأس السنة الجديدة وعشية عام 8217 ، لاحظنا أنا وبوب أن عازف الجيتار والفلك بريان ماي كان في متناول اليد لحضور الحدث المباشر ، حيث عزف أغنية مكتوبة حديثًا للاحتفال بالحدث. غالبًا ما نتحدث أنا وبوب عن علم الفلك ، حيث أنني مهتم دائمًا بمنظوره كمتحمسين ، بينما هو & # 8217s مهتم أيضًا برأيي كمحترف. قررنا أخذ هذا الحدث والكتابة عنه من منظورين.

هذا هو منظور الفلكي & # 8217 s.

2006. 19 يناير. 2 مساءً. كنت جالسًا في شقتي كطالب فيزياء في السنة الثالثة في جامعة ماكماستر في أونتاريو ، أشاهد إطلاقًا عبر الويب لصاروخ يحتوي على حمولة مهمة جدًا ومركبة نيو هورايزونز # 8211 ، والتي تستهدف بلوتو ومن المتوقع أن تصل بعد 9 سنوات طويلة. سنوات. في ذلك الوقت ، كانت أفضل صورة لبلوتو عبارة عن نقطة صفراء ضبابية من هابل.

أفضل صورة لبلوتو قبل عام 2015.
تنسب إليه:ناسا ووكالة الفضاء الأوروبية وم. بوي (معهد ساوث ويست للبحوث)

مرت تلك السنوات التسعة بأسرع مما كنت أتخيله ، وفي يوليو 2015 كنت واحدًا من العديد من مراقبي الأرض الذين ينتظرون بفارغ الصبر البيانات التي ستظهر لنا ألوان بلوتو الحقيقية. لم يخيب.

صورة بلوتو ملونة حقيقية من نيو هورايزونز.
مصدر: ناسا / مختبر الفيزياء التطبيقية بجامعة جونز هوبكنز / معهد ساوث ويست للأبحاث / أليكس باركر

هناك فرق صارخ بالتأكيد ، ومزايا مركبة فضائية تبعد مئات الآلاف من الكيلومترات ، مقابل 7 مليارات كيلومتر من المسافة بين بلوتو والأرض.

كانت هذه الصورة الأيقونية & # 8217t نهاية مهمة نيو هورايزونز ، حيث كان للمركبة الفضائية الكثير من الزخم ، والوقود لتعديلات المسار الصغيرة ، ووقتًا هائلاً للانجراف عبر النظام الشمسي الخارجي. هدف فريق المهمة & # 8217s الوحيد: إلقاء نظرة خاطفة على المستقبل والبحث عن الأشياء التي يمكن أن تستهدفها من أجل التحليق والدراسة في المستقبل.

هدأت الضجة حول نيو هورايزونز لعدة أشهر مع انتهاء المركبة من إرسال بيانات بلوتو إلى الأرض. بدأ فريق المهمة النظر في جميع كائنات حزام كويبر المعروفة (KBOs) لإنشاء قائمة مختصرة من الكائنات المرشحة لتحليق جديد في المستقبل. بعد البحث في قائمة ضيقة من أكثر من 100000 من أجسام حزام كايبر المعروفة ، اختاروا 2014 MU69 ، ويرجع ذلك أساسًا إلى تصحيح المسار الصغير المطلوب لإرسال المركبة الفضائية قريبة بما يكفي للدراسة.

بعد حملة شهدت تقديم 115000 اسم مختلف للمشروع كجزء من حملة توعية عامة ، تمت إعادة تسمية 2014 MU69 إلى Ultima Thule ، وهو اسم من العصور الوسطى يعني & # 8216 ما وراء العالم المعروف. & # 8217

حتى قبل يومين فقط من رحلة الطيران في العام الجديد ، كان Ultima Thule أكثر بقليل من بكسل في الصور التي التقطتها New Horizons ، لكن تلك البكسلات كانت مهمة لأنها سمحت للمركبة الفضائية بإجراء تعديلات دقيقة على المسار من شأنها أن تقرب- حتى العرض.

ألتيما ثول من مسافة 2 مليار كيلومتر.
الائتمان: ناسا / مختبر الفيزياء التطبيقية بجامعة جونز هوبكنز / معهد ساوث ويست للأبحاث

تم إعداد المرحلة لـ Ultima Thule ليصبح أبعد جسم تمت دراسته عن كثب من قبل مركبة فضائية من الأرض ، ولكن كان هناك تحد كبير واحد يجب التغلب عليه عند مراقبة شيء بعيد. تعني مليارات الكيلومترات من الفضاء بين نيو هورايزونز والأرض أنه حتى عند سرعة الضوء ، فإن الإشارة ستستغرق 6 ساعات لتنتقل إلى المنزل. في النهاية ، كان هذا يعني أن جميع أوامر New Horizons يجب أن تتم برمجتها لتعمل تلقائيًا ، قبل وقت طويل من التحليق الفعلي.

بالإضافة إلى ذلك ، مع القوة الكاملة للمركبة الفضائية المخصصة لجمع البيانات ، لن تكون قادرة على نقل أي من تلك البيانات لعدة ساعات بعد الاقتراب الأقرب. علاوة على ذلك ، سيكون هناك تأخير لمدة 6 ساعات قبل أن تصل البيانات إلى الأرض.

يعني هذا معًا أنه لن يكون هناك تأكيد للنجاح & # 8211 أو الفشل & # 8211 من الطيران قبل فوات الأوان لإصلاحها. كانت هذه صفقة طلقة واحدة.

كل الأشياء التي تم أخذها في الاعتبار ، لم تدين New Horizons للبشرية بأي شيء. لقد قامت بتسليم البضائع في عام 2015 باستخدام بلوتو وأقماره ، وأي شيء إضافي يمكننا استخلاصه من أدواته كان مجرد مرق. ومع ذلك ، في شهادة على التخطيط والذكاء والتعاون بين مئات العلماء والمهندسين ومخططي المهام ، كانت الرحلة الجوية ناجحة تمامًا. قل مرحباً لـ Ultima Thule.

فريق نيو هورايزونز يحتفل بأول صور مقربة لـ Ultima Thule. تنسب إليه: JHUAPL / SwRI / NASA / Henry Throop قام فريق البعثة بتسمية الفصوص & # 8216Ultima & # 8217 و & # 8216Thule ، & # 8217 فصل الاسم الأصلي. الائتمان: JHUAPL / SwRI / NASA

Ultima Thule هو ما نسميه ثنائي جهة الاتصال. إنه في الواقع اثنان من أجسام حزام كايبر جليدية وصخرية تحطمت معًا وعلقت. يتغاضى علماء الفلك عن هذه الحقيقة ، لأن ثنائيات الاتصال لم تُلاحظ أبدًا في بيئتهم الأصلية ، وهم يروون قصة مثيرة عن تكوين النظام الشمسي ، مع مليارات من الأجسام المتميزة التي تتجمع حولها ، وتحطم بعضها البعض من الفوضى إلى التنظيم الحديث للكواكب والأقمار والأحزمة. ظل هذا الجسم على حاله لمدة 4.5 مليار سنة ، وهي كبسولة زمنية من تكوين النظام الشمسي ، قبل ما يقرب من مليار سنة قبل أن تكون الحياة على الأرض ممكنة.

أفضل جزء هو أن القصة بدأت بالكاد تتفكك. تم إرسال أقل من 5٪ من البيانات التي جمعتها New Horizons إلى الأرض ، وهي عملية من المتوقع أن تستغرق 18 شهرًا أخرى. ستنتج مئات الأوراق العلمية من دراسة هذا الكائن والآثار المترتبة عليه بالنسبة لنماذج نظامنا الشمسي. كنز علمي حقيقي دفين. هذه صورة أعيدت إلى الأرض قبل أيام فقط.

صورة عالية الدقة لـ Ultima Thule تم التقاطها على مسافة 6700 كيلومتر ، قبل سبع دقائق من أقرب اقتراب. المصدر: ناسا / مختبر الفيزياء التطبيقية بجامعة جونز هوبكنز / معهد ساوث ويست للأبحاث

أثبتت New Horizons أنها مهمة لا تزال قوية. بصرف النظر عن نقل البيانات من التحليق ، يراقب فريق المهمة أجسامًا أخرى قبل المركبة الفضائية بفارق كبير ، ويأمل في النهاية في استكشاف أعماق النظام الشمسي الخارجي.

ما هي الأسرار الأخرى التي تنتظر البشرية في الظلام؟ نستكشف آفاقًا جديدة ونبحث عن أسرار أعمق في سعينا لفهم أنفسنا ومنزلنا.


بعد الطيران على Ultima Thule ، ما التالي بالنسبة إلى New Horizons؟

بالنسبة لعلماء مهمة مركبة الفضاء نيو هورايزونز ، كان هذا الأسبوع زوبعة من الاكتشافات والرؤية الجديدة.

بالنسبة لعلماء مهمة مركبة الفضاء نيو هورايزونز ، فقد كان أسبوع زوبعة من الاكتشافات والمناظر الجديدة لجسم حزام كويبر ألتيما ثول - بما في ذلك أول صورة ثلاثية الأبعاد للكائن يوم الخميس.

هذه الوتيرة على وشك التغيير.

صناعة الطيران والفضاء

قطاعات الأعمال والصناعة

الأعمال والاقتصاد والتجارة

الأجرام والأجسام السماوية

المركبات الفضائية والأقمار الصناعية

يوم الجمعة ، ستذهب المركبة الفضائية مباشرة تقريبًا خلف الشمس من منظور الأرض ، مما سيؤدي إلى حدوث تداخل لاسلكي. وهذا يعني أنه لا يمكن لأي بيانات العودة إلى الأرض حتى 10 يناير. لذا توقع فترة هادئة ، تليها صور جديدة ورؤى مثيرة في غضون أسبوعين تقريبًا.

اجتازت المركبة الفضائية نيو هورايزونز ، التي قامت بتحليق فوق بلوتو في عام 2015 ، ألتيما ثول في يوم رأس السنة الجديدة. هذا التحليق هو أول استكشاف لجسم صغير في حزام كويبر عن قرب - وهو أكثر عالم بدائي رصدته مركبة فضائية على الإطلاق. هذا الكائن قديم جدًا وبكر لدرجة أنه يشبه في الأساس العودة في الوقت المناسب إلى بداية نظامنا الشمسي.

قال آلان ستيرن ، محقق المهمة الرئيسي في معهد ساوث ويست للأبحاث: "إن أول استكشاف لجسم صغير في حزام كويبر وأبعد استكشاف في أي عالم في التاريخ هو الآن التاريخ ، لكن كل تحليل البيانات تقريبًا يكمن في المستقبل". في مؤتمر صحفي.

على الرغم من أننا رأينا صورًا تصور جسمًا عمره 4.5 مليار عام على أنه "رجل ثلج فضائي" أحمر وكشف أنه جسمان متماسكان معًا بفعل الجاذبية ، إلا أن هناك المزيد في المستقبل. في الواقع ، سيستغرق العلماء 20 شهرًا لربط جميع الصور والبيانات التي جمعتها New Horizons حول Ultima Thule.

قال ستيرن: "لا يطيق أولئك منا في الفريق العلمي الانتظار لبدء الحفر في هذا الكنز الدفين".

أين هي آفاق جديدة؟

لكن ماذا عن المركبة الفضائية نفسها؟ لقد مرت فوق ألتيما ثول بسرعة 32000 ميل في الساعة ، ولم يخبرها علماء البعثة بالضغط على الفرامل. تقع نيو هورايزونز الآن على عمق حوالي 3 ملايين ميل في حزام كايبر من ألتيما ثول.

حزام كايبر هو حافة نظامنا الشمسي ، وهو جزء من القرص الأصلي الذي تشكلت منه الشمس والكواكب.

بعد إجراء الملاحظات الأخيرة لـ Ultima Thule من خلال مشاهدته بشكل أساسي في مرآة الرؤية الخلفية ، تلقت New Horizons مجموعة جديدة من الأوامر من العلماء. الآن ، سوف يراقب البيئة الأعمق لحزام كايبر وينظر إلى كائنات حزام كايبر الأخرى في المسافة. على الرغم من أنها لن تقترب من تلك الأشياء كما فعلت Ultima Thule ، إلا أن الصور ستظل ذات دقة أفضل من تلسكوب هابل الفضائي. وستستمر هذه الملاحظات في العام المقبل.

حلقت نيو هورايزونز ثلاث مرات أقرب إلى ألتيما مما فعلت مع بلوتو ، حيث اقتربت من مسافة 2200 ميلا منه وقدمت نظرة أفضل على السطح. بعد التحليق السريع ، ستستمر نيو هورايزونز عبر حزام كايبر مع ملاحظات أخرى مخططة لمزيد من الأجسام - لكن علماء المهمة قالوا إن هذا هو الأهم.

قال الباحثون يوم الخميس ، إنهم يعتقدون أن حوالي عشرة أجسام أخرى في حزام كايبر عبارة عن ثنائيات ملامسة ، أو كائنين منفصلين مرتبطين معًا ، مثل Ultima Thule.

ماذا تعلمنا اليوم؟

عمل علماء البعثة على مدار الساعة هذا الأسبوع لترجمة البيانات إلى النتائج والملاحظات الأولى لمشاركتها مع الجمهور. يوم الخميس ، تبادلوا المزيد من التفاصيل.

على الرغم من أنهم كانوا يبحثون عن أدلة على وجود حلقات أو أقمار حول ألتيما ثول ، لم يظهر أي منها في الصور التي عادت. يستبعد هذا الحلقات والأقمار التي يزيد قطرها عن ميل واحد. لكن الاحتمال لم يستبعد.

يعتقد علماء البعثة أنه قبل 4.5 مليار سنة ، تجمعت سحابة دوارة من الأجسام الصغيرة الجليدية. في النهاية ، بقي هذان الجسمان ، يتصاعدان ببطء حتى يتلامسان ، مكونين Ultima Thule. الجاذبية تجعلهم متماسكين.

هذا يعني أننا نرى حقًا واحدًا من أولى الكواكب الصغيرة ، أو الأشياء التي استمرت لتشكيل الكواكب.

عندما اجتمع الجسمان اللذان يشكلان ألتيما ثول معًا لأول مرة ، ربما كانا يدوران بسرعة أكبر بكثير مما هو عليه اليوم. فكيف تباطأوا؟ قال مارك شوالتر ، المحقق المشارك في المهمة ، إن القمر ، أو عدة أقمار ، من شأنه أن يساعد في وضع المكابح.

إذا كانوا سيجدون قمرًا ، فمن المحتمل أن يكون عرضه حوالي ميل وحوالي 500 ميل من Ultima Thule نفسها. يمكن أن تساعد المزيد من الصور العلماء في تحديد ما إذا كان أحدهم موجودًا.

لم يعثر العلماء أيضًا على دليل على وجود غلاف جوي - وليس ما توقعوه. لكن المزيد من البيانات من New Horizons تحلق فوقها عند النظر إلى Ultima Thule قد تكون مثيرة للاهتمام. سيسمح هذا المنظر لضوء الشمس بالكشف عن أي هالة أو غبار أو بلازما موجودة حول الجسم.

تم تحديد اللون الأحمر الغامق للعنصر ليكون مشابهًا للعوالم المشابهة له في حزام كايبر. لكن الكائنين اللذين يتألفان من Ultima Thule متطابقان تقريبًا في اللون ، مما يعني أنهما تشكلا على مقربة شديدة في نفس الوقت تحت نفس الظروف.

بناءً على الصور الحالية ، يبدو أن هناك حواف على الكائن ، لكن التضاريس ستكون أكثر وضوحًا عند وصول صور جديدة في الأسابيع المقبلة.


يكشف فريق New Horizons عن ألغاز عديدة في Ultima Thule

الائتمان: ناسا / مختبر الفيزياء التطبيقية بجامعة جونز هوبكنز / معهد ساوث ويست للأبحاث

أبعد جسم تم استكشافه على الإطلاق يكشف ببطء عن أسراره ، حيث يقوم العلماء بتجميع ألغاز Ultima Thule - وهي مركبة الفضاء New Horizons التابعة لناسا والتي حلقت في يوم رأس السنة الجديدة ، على بعد أربعة مليارات ميل من الأرض.

بتحليل البيانات التي ترسلها New Horizons إلى الوطن منذ تحليق Ultima Thule (المسمى رسميًا 2014 MU69) ، يتعلم علماء البعثة المزيد حول تطوير هذه البقايا القديمة لتشكيل النظام الشمسي والجيولوجيا وتكوينها. ناقش الفريق هذه النتائج اليوم في المؤتمر الخمسين لعلوم القمر والكواكب في وودلاندز ، تكساس.

Ultima Thule هو أول ثنائي اتصال بدائي تم استكشافه على الإطلاق. ألمحت الصور المقاربة لـ Ultima Thule إلى شكل غريب يشبه رجل الثلج للثنائي ، لكن تحليلًا إضافيًا للصور ، تم التقاطها بالقرب من أقرب نهج - جاءت New Horizons على بعد 2200 ميل (3500 كيلومتر) - كشفت عن مدى غرابة شكل KBO حقا هو. يبلغ طول Ultima Thule 22 ميلاً (35 كيلومترًا) ، ويتكون من فص كبير مسطح (يُطلق عليه "Ultima") متصل بفص أصغر مستدير (يُطلق عليه "Thule").

هذا الشكل الغريب هو أكبر مفاجأة حتى الآن في رحلة الطيران. قال الباحث الرئيسي في نيو هورايزونز آلان ستيرن ، من معهد ساوث ويست للأبحاث ، بولدر ، كولورادو: "لم نشهد أبدًا أي شيء كهذا في أي مكان في النظام الشمسي". "إنه يرسل مجتمع علوم الكواكب مرة أخرى إلى لوحة الرسم لفهم كيفية تشكل الكواكب - اللبنات الأساسية للكواكب -."

نظرًا لأنه تم الحفاظ عليه جيدًا ، يقدم Ultima Thule نظرة أوضح إلى عصر التراكم الكوكبي والمراحل الأولى لتشكيل الكواكب. يبدو أن فصين ألتيما ثول دارا مرة واحدة حول بعضهما البعض ، مثل العديد من العوالم الثنائية المزعومة في حزام كايبر ، حتى جمعهما شيئًا ما معًا في اندماج "لطيف".

قال ويليام ماكينون ، الباحث المشارك في نيو هورايزونز من جامعة واشنطن في سانت لويس: "هذا يتناسب مع الأفكار العامة لبداية نظامنا الشمسي". "الكثير من الزخم المداري لثنائي ألتيما ثول لابد أنه قد تم استنزافه حتى يجتمعوا معًا على هذا النحو. لكننا لا نعرف حتى الآن ما هي العمليات الأكثر أهمية في تحقيق ذلك."

يُظهر هذا الفيلم القصير منظر كائن حزام كويبر 2014 MU69 (الملقب بـ Ultima Thule) كما رأته مركبة الفضاء New Horizons التابعة لناسا من 7 ديسمبر 2018 إلى 1 يناير 2019. أثناء الاقتراب ، تتحول Ultima Thule من نقطة خافتة تبلغ 20 مليونًا على بعد أميال (31 مليون كيلومتر) ، لا يمكن تمييزها عن آلاف النجوم الخلفية ، إلى عالم مكشوف حديثًا لا مثيل له من قبل ، من مدى يصل إلى 5000 ميل (8000 كيلومتر). يتكون التسلسل من صور New Horizons الفعلية ، التي تم التقاطها على فترات منفصلة أثناء الاقتراب ، مع استكمالها بإطارات وسيطة تم إنشاؤها بواسطة الكمبيوتر من أجل إنتاج فيلم سلس. يتباطأ الوقت أثناء الفيلم ليظهر بوضوح كلاً من المراحل الأولية البطيئة للاقتراب والمراحل النهائية السريعة للغاية. الصورة النهائية (التي تظهر خلف الاعتمادات) هي منظر هلال فراق لـ Ultima Thule ، تم التقاطها بعد 10 دقائق من حدوث أقرب اقتراب في الساعة 12:33 صباحًا بتوقيت شرق الولايات المتحدة في 1 يناير. Credit: NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Southwest Research Institute / المرصد الوطني للفلك البصري / بريان ماي / ماريا بانكس / رومان تكاتشينكو

ربما ترك هذا الاندماج بصماته على السطح. قال كيربي رونيون ، عضو فريق العلوم في نيو هورايزونز من مختبر جونز هوبكنز للفيزياء التطبيقية في لوريل بولاية ماريلاند ، إن "العنق" الذي يربط ألتيما وثول أعيدت صياغته ، ويمكن أن يشير إلى القص مع اتحاد الفصوص.

يصف Runyon وزملاؤه الجيولوجيون في الفريق ويحاولون فهم السمات السطحية العديدة لـ Ultima Thule ، من البقع المضيئة والبقع ، إلى التلال والأحواض ، إلى الحفر والحفر. بينما تبدو الحفر للوهلة الأولى وكأنها حفر ارتطامية ، يمكن أن يكون لها أصول أخرى. قد يكون بعضها عبارة عن حفر حفرة ، حيث يتم تصريف المواد في شقوق تحت الأرض ، أو نتيجة التسامي ، حيث ينتقل الجليد مباشرة من الصلب إلى الغاز ويترك الحفر في مكانه. أكبر منخفض يبلغ عرضه 5 أميال (عرضه 8 كيلومترات) أطلق عليه الفريق اسم فوهة ماريلاند. يمكن أن تكون فوهة بركان ، أو قد تكونت بإحدى الطرق الأخرى المذكورة أعلاه.

قال رونيون: "لقد قطعنا عملنا لفهم جيولوجيا ألتيما ثول ، وهذا أمر مؤكد".

كشفت بيانات New Horizons من حيث اللون والتكوين أن Ultima Thule يشبه العديد من الأشياء الأخرى الموجودة في منطقته من حزام كايبر. تمشيا مع الملاحظات السابقة للتحليق من تلسكوب هابل ، فإن Ultima Thule أحمر جدًا - أكثر احمرارًا حتى من بلوتو ، الذي تجاوزته نيو هورايزونز على الحافة الداخلية لحزام كويبر في عام 2015 - وبنفس اللون تقريبًا مثل العديد من الأشخاص الآخرين المزعومين " الكلاسيكية الباردة "أجسام حزام كايبر. (كلمة "باردة" لا تشير إلى درجة الحرارة ولكن إلى المدارات الدائرية غير المائلة لهذه الأجسام "الكلاسيكية" من حيث أن مداراتها قد تغيرت قليلاً منذ تشكلها ، وتمثل عينة من حزام كايبر البدائي.)

قالت كارلي هاويت ، عضو فريق العلوم في نيوهورايزنز من SwRI: "هذه هي المرة الأولى التي يتم فيها استكشاف أحد هذه الأجسام" شديدة الحمراء "، وتفتح ملاحظاتنا جميع أنواع الأسئلة الجديدة. "يكشف التصوير اللوني عن اختلافات طفيفة في الألوان عبر السطح ، ونريد حقًا معرفة السبب."

كما رأى علماء نيوهورايزونز أدلة على وجود الميثانول وجليد الماء والجزيئات العضوية على السطح. قالت سيلفيا بروتوبابا ، باحثة مشاركة في نيو هورايزونز من SwRI: "إن طيف Ultima Thule يشبه بعضًا من أكثر الأجسام تطرفاً التي رأيناها في النظام الشمسي الخارجي". "لذا فإن نيو هورايزونز تمنحنا فرصة رائعة لدراسة أحد هذه الجثث عن قرب."

يستمر إرسال بيانات Ultima Thule ، على الرغم من أن جميع البيانات من flyby لن تكون على الأرض حتى أواخر صيف عام 2020. في غضون ذلك ، تواصل New Horizons إجراء عمليات رصد بعيدة لأجسام حزام كايبر الإضافية ورسم خرائط للجسيمات المشحونة بيئة الإشعاع والغبار في حزام كويبر.

تقع مركبة نيو هورايزونز الفضائية على بعد 4.1 مليار ميل (6.6 مليار كيلومتر) من الأرض ، وتعمل بشكل طبيعي وتتعمق أكثر في حزام كويبر بسرعة تقارب 33 ألف ميل (53 ألف كيلومتر) في الساعة.


سبعة أشياء تعلمناها عن Ultima Thule ، أبعد مكان يزوره البشر

الائتمان: ناسا / مختبر الفيزياء التطبيقية بجامعة جونز هوبكنز / معهد ساوث ويست للأبحاث

يبعد Ultima Thule حوالي مليار ميل عن بلوتو ، وهو جسم على شكل حبة الفول السوداني في النظام الشمسي الخارجي وهو أبعد مكان يزوره البشر على الإطلاق.

تجاوزت مركبة الفضاء نيو هورايزونز التابعة لناسا ألتيما ثول في ليلة رأس السنة الجديدة (بتوقيت المحيط الهادئ) ، وحلقت على بعد 2200 ميل من سطح الصخور الفضائية بلون الصدأ. البيانات التي تم التقاطها تعطي العلماء الآن لمحة نادرة عن الأيام الأولى للنظام الشمسي.

قضت Ultima Thule معظم 4.5 مليار سنة مجمدة في الوقت المناسب في Kuiper Belt ، وهي منطقة على شكل كعكة دونات تقع خارج نبتون تحتوي على بقايا من الأيام الأولى للنظام الشمسي. يتم تسخين سطحه بالكاد بفعل الشمس ، التي تبعد حوالي 4 مليارات ميل ، وفقًا لتحليل أولي لبيانات New Horizons نُشر في طبعة الجمعة من المجلة. علم.

قال آلان ستيرن ، المحقق الرئيسي في مهمة نيو هورايزونز: "لم نر قط شيئًا بدائيًا إلى هذا الحد ، ولم يتغير منذ الأيام الأولى للتشكيل".

Ultima Thule هو ما يسمى كائن ثنائي التلامس ، يتكون من فصين يتشكلان بشكل منفصل من خلال تراكم جزيئات صغيرة من الغاز والغبار. يعتقد العلماء أنهم لم يندمجوا معًا إلا في وقت لاحق.

يعتمد التقرير الجديد على 10٪ فقط من جميع البيانات التي جمعتها New Horizons أثناء تحليقها. لن يكتمل التنزيل الكامل حتى منتصف عام 2020.

فيما يلي سبعة أشياء تعلمناها عن Ultima Thule حتى الآن:

- لم يتم إزعاجها بشكل أساسي لأكثر من 4 مليارات سنة

يبعد Ultima Thule حوالي 43 مرة عن الشمس مما نحن عليه ، ونتيجة لذلك ، يتلقى ضوء الشمس 900 مرة أقل مما نتلقاه على الأرض. نظرًا لأنه لم يسبق أن أصبح أكثر دفئًا من حوالي -350 درجة فهرنهايت ، فقد تم الحفاظ عليه جيدًا منذ تكوينه بعد فترة وجيزة من ولادة النظام الشمسي.

خلال مداره البالغ 293 عامًا حول الشمس ، لا تتلقى بعض مناطق Ultima Thule أي ضوء من الشمس لعقود في كل مرة ، بينما يواجه البعض الآخر الشمس لعقود متتالية. يعتقد العلماء أن الاختلافات في درجات الحرارة اليومية والموسمية ربما أثرت فقط على طبقة سطحية ضحلة جدًا من جسم حزام كايبر ، تتراوح من بضعة مليمترات إلى بضعة أمتار.

قال عالم الفلك ويل غروندي من مرصد لويل في فلاغستاف ، أريزونا ، قائد فريق تكوين سطح المشروع: "لا تحدث تغيرات كيميائية مختلفة قد تحدث". "لم يسخن أبدًا. على الإطلاق. - اجتمعت فصوصه معًا في تصادم لطيف للغاية

يُطلق على الفص الأكبر اسم "ألتيما" بينما يُطلق على الفص الأصغر اسم "ثول". اجتمعوا بطريقة غير عادية.

تحدث الاصطدامات في قسم Ultima Thule من حزام Kuiper عادةً بسرعة الرصاصة ، لكن Ultima Thule لا تعرض الندوب التي كان من الممكن أن تنتج عن مثل هذا الاندماج العنيف.

وقال ستيرن ، الذي يعمل في معهد ساوث ويست للأبحاث في بولدر ، كولورادو: "سوف يتضررون بشدة ، إن لم يكن تدميرهم كارثيًا ، من جراء هذه الاصطدامات".

بدلاً من ذلك ، يقدر العلماء أن فصوص ألتيما ثول كانت تتواصل مع بعضها البعض فقط على بعد أميال قليلة في الساعة.

قالت عالمة الكواكب كاثي أولكين ، نائبة عالم مشروع نيو هورايزونز والتي تعمل أيضًا في معهد ساوث ويست للأبحاث ، إن الباحثين ليسوا متأكدين تمامًا من سبب تماسك الفصوص بهذه السرعة البطيئة. ربما فقدوا الزخم نتيجة الاضطرار إلى المرور عبر الغازات التي لم يتم دفعها بعد من النظام الشمسي في ذلك الوقت ، أو من خلال التفاعل مع أشياء مثل كتل الغبار.

وقالت: "سيتبادلون الزخم مع هذه الأشياء الصغيرة الأخرى ، ويرسلونها بعيدًا ويقربون ألتيما وثول من بعضهما البعض حتى يتلامسان".

- لا توجد أقمار أو حلقات

العديد من الأشياء في منطقة Ultima Thule من حزام Kuiper مصحوبة بالأقمار الصناعية ، ولكن يبدو أن Ultima Thule نفسها تطير بمفردها. بحثت New Horizons أيضًا عن حلقات حول الكائن ولم تجد أيًا منها أيضًا.

لو كان هناك قمر ، لكان قد ساعد العلماء على تحديد كثافة Ultima Thule. بدلاً من ذلك ، يمكن لجميع مؤلفي الدراسة أن يقولوا أنه من المرجح أن يشبه نوى المذنبات.

يحتوي كلا الفصين على حفر ، لكن الفريق حدد اثنين فقط من الحفر المحتملة في منطقة منخفضة في ثول تسمى ماريلاند.

قال العلماء إن الندرة النسبية للحفر الأثرية المحتملة التي عثروا عليها حتى الآن قد تشير إلى وجود عجز في الأجسام الصغيرة على حزام كايبر.

قال جراندي: "هناك عدد أقل من الأشياء التي يمكن أن تتحطم ، وعندما تتحطم ، فإنها تتحطم بسرعات أصغر".

- سطحه به بقع من السطوع

Ultima Thule مظلمة للغاية ولا تعكس أكثر من 12٪ من الضوء الذي يصطدم بسطحه. وقال ستيرن ، على سبيل المقارنة ، تعكس التربة المزروعة في الأواني حوالي 10٪ من ضوءها.

يحتوي السطح على ثلاثة أنواع من البقع الساطعة: ممرات دائرية أو بيضاوية تكون إما مستقيمة أو منحنية بلطف وما وصفه ستيرن بأنه مناطق واسعة منتشرة. توجد النقاط الأكثر سطوعًا عند رقبة الجسم - نقطة الالتقاء بين كلا الفصين - وفي ولاية ماريلاند.

من غير الواضح كيف ظهرت هذه البقع المضيئة. وقال ستيرن إنها "مرتبطة بشكل عام بالمناطق المنخفضة ، ويمكن أن تكون قد تكونت من جسيمات براقة ودقيقة الحبيبات انزلقت إلى أسفل المنحدر.

- هناك القليل من الماء على السطح

توجد مؤشرات على وجود جليد مائي على سطح Ultima Thule ، لكن لا يبدو أنه متوفر بكثرة. قال جراندي إنه مهما كان الجليد المائي ربما يكون إما محدودًا أو مقنعًا وراء مادة أخرى ، لكن من المحتمل أنه لم يتبخر.

وقال "ليس من السهل التخلص من جليد الماء في تلك الأنواع من درجات الحرارة المنخفضة لأنه في الأساس صخرة".

ألتيما أعرض من ثول ، وهي أيضًا مسطحة بشكل كبير.

قال هال ويفر ، عالم مشروع نيو هورايزونز ، عالم الكواكب في جامعة جونز هوبكنز ، إن التسطح قد يكون ناتجًا عن "التباين الطبيعي" أثناء تكوينه ، عندما انهار سرب طويل من الجسيمات الصغيرة حول كتلة أساسية من المادة.

قال: "الأشياء تتدفق بسرعة معينة واتجاه مفضل". "هذا الشيء الاتجاهي هو الذي يمنحك شكلاً ممدودًا."

© 2019 لوس أنجلوس تايمز
وزعت من قبل Tribune Content Agency، LLC.


يلاحظ علماء نيو هورايزونز وجود ظاهرة سحابة نجمية بواسطة Ultima Thule

يقوم أربعة أعضاء من فريق المراقبة بمسح السماء أثناء انتظار بدء حجب MU69 (Ultima Thule) لعام 2014 ، في وقت مبكر من صباح يوم 3 يونيو 2017. سيحاول أعضاء فريق New Horizons إجراء عمليات رصد مماثلة لألتيما في 4 أغسطس في السنغال . ائتمان الصور والتعليقات التوضيحية: ناسا / معمل جونز هوبكنز للفيزياء التطبيقية / معهد ساوث ويست للأبحاث / معهد ساوث ويست للأبحاث / هنري ثروب

كما فعلوا ثلاث مرات في الصيف الماضي ، ناسا & # 8217 آفاق جديدة سيرصد الفريق اختفاء نجمي بواسطة المركبة الفضائية & # 8217 الهدف الثاني ، Ultima Thule ، من المسار الضيق حيث سيلقي كائن حزام كايبر (KBO) بظلاله.

تحدث حالات الاحتجاب النجمية عندما تمر الأجسام ، مثل Ultima Thule ، من أمام نجم ، مما يحجب ضوءه لفترة وجيزة. تُعلم البيانات التي تم جمعها خلال عمليات النقل هذه العلماء حول الكائنات العابرة & # 8217 الأشكال والأحجام والبيئات والعديد من الظروف الأخرى.

كانت المحققة المشاركة في نيو هورايزونز أماندا زانغاري أول عالمة حملة سحرية ترى توقيع ألتيما ثول أثناء تحليل البيانات التي تم التقاطها في باتاغونيا ، الأرجنتين ، في 17 يوليو ، 2017. مصدر الصورة والتعليق: ناسا / معمل جونز هوبكنز للفيزياء التطبيقية / معهد ساوث ويست للأبحاث / معهد ساوث ويست للأبحاث / أدريانا أوكامبو

عندما يمر Ultima Thule ، المعروف أيضًا باسم 2014 MU69 ، أمام نجم في 4 أغسطس 2018 ، سيراقب أعضاء البعثة الحدث من شريطين بطول 18.5 ميلًا (30 كيلومترًا) في السنغال وكولومبيا حددهما كل من هابل. تلسكوب الفضاء ووكالة الفضاء الأوروبية & # 8217s جايا القمر الصناعي مثل المواقع التي سيسقط فيها الظل.

في العام الماضي ، عندما حجب KBO ثلاثة نجوم منفصلة في يونيو ويوليو ، سافر علماء New Horizons إلى باتاغونيا والأرجنتين وتحدوا ظروف الشتاء القاسية لمراقبة الأحداث بخطوط من التلسكوبات التي تم إنشاؤها على طول الظلال ومسارات # 8217. زودت الملاحظات الناجحة في خمسة مواقع منفصلة فريق البعثة بمعلومات مهمة حول شكل وحجم Ultima Thule والمسافة المثالية لأقرب نهج.

بناءً على هذه البيانات ، قرر علماء البعثة أن Ultima Thule قد يكون نظامًا ثنائيًا أو حتى ثنائي اتصال ، حيث يكون جسمان يدوران حول بعضهما البعض قريبين جدًا لدرجة أنهما يلمسان بعضهما البعض. الاحتمال الآخر هو أنه معترض مزدوج الفصوص. قد يكون له أيضًا قمر.

يقدر حجمه بحوالي 20 ميلاً (30 كيلومترًا) إذا كان جسمًا واحدًا. إذا كان جسمان ، يقدر طول كل منهما من تسعة إلى 12 ميلاً (15-20 كيلومترًا).

بالإضافة إلى ذلك ، باستخدام بيانات من أحداث العام الماضي & # 8217s ، قرر علماء البعثة أن المركبة الفضائية New Horizons ستطير على بعد 2175 ميلاً (3500 كيلومتر) من Ultima Thule خلال أقرب اقتراب لها في يوم رأس السنة و 8217 ثانية 2019.

& # 8220 جمع بيانات الإخفاء مهمة صعبة للغاية ، & # 8221 قال مارك بوي من معهد أبحاث الجنوب الغربي (SwRI) ، الذي اكتشف ألتيما ثول لأول مرة في عام 2014 ويقود فريق مراقبة الغياب ، كما فعل العام الماضي. & # 8220 نحن حرفيًا في حدود ما يمكننا اكتشافه هابل، ومقدار معالجة الكمبيوتر اللازمة لحل البيانات مذهل. & # 8221

قال بوي إن فريقًا من 50 باحثًا تقريبًا يستخدمون التلسكوبات في السنغال وكولومبيا يأملون أن يضرب # 8220 lightning مرتين & # 8221 وسيشاهدون المزيد من النقاط المضيئة في النجوم.

& # 8220 هذا الغيب سوف يعطينا تلميحات حول ما يمكن توقعه في Ultima Thule ويساعدنا على تحسين خطط الطيران الخاصة بنا ، & # 8221 Buie قال.

ألتيما ثول يقع على بعد أربعة مليارات ميل (6.4 مليار كيلومتر) من الأرض ، على بعد مليار ميل (1.6 مليار كيلومتر) من بلوتو ، الهدف الأول للمركبة الفضائية # 8217s ، الذي حلقت به في يوليو 2015.

تتطلب مراقبة الغيب استعدادًا مكثفًا ، بما في ذلك السفر إلى مواقع بعيدة وبعيدة عن الطريق وجلب معدات حساسة. غالبًا ما يصل العلماء إلى هذه المواقع قبل عدة أيام من الحدث حتى يتمكنوا من التأقلم مع الطقس المحلي والظروف البيئية.

دعمت حكومتا السنغال وكولومبيا بشدة فريق البحث ، وفقًا لجمهور New Horizons بيان، الذي شكر أيضًا السفارات الأمريكية في كلا البلدين ، والسفارة الأمريكية في المكسيك ، ومجتمعات علم الفلك في السنغال وكولومبيا وفرنسا والمكسيك على مساعدتهم في هذا الجهد.

& # 8220 إذا كان الفريق ناجحًا ، فستساعد النتائج في توجيه تخطيطنا للطيران ، & # 8221 قال الباحث الرئيسي في نيو هورايزونز آلان ستيرن ، أيضًا من SwRI.

لوريل كورنفيلد

Laurel Kornfeld is an amateur astronomer and freelance writer from Highland Park, NJ, who enjoys writing about astronomy and planetary science. She studied journalism at Douglass College, Rutgers University, and earned a Graduate Certificate of Science from Swinburne University’s Astronomy Online program. Her writings have been published online in The Atlantic, Astronomy magazine’s guest blog section, the UK Space Conference, the 2009 IAU General Assembly newspaper, The Space Reporter, and newsletters of various astronomy clubs. She is a member of the Cranford, NJ-based Amateur Astronomers, Inc. Especially interested in the outer solar system, Laurel gave a brief presentation at the 2008 Great Planet Debate held at the Johns Hopkins University Applied Physics Lab in Laurel, MD.


New Horizons continues to reveal the secrets of Pluto

In July 2015 the New Horizons space probe was able to make a close flyover of Pluto for the first time, which brought us unpublished images of the dwarf planet. Pluto was already suspected of having an atmosphere, but the surprise of the scientists was great when they realized that this atmosphere was much denser and much richer than expected.

Even more surprising : after two years of image analysis, the New Horizons mission teams are almost certain that Pluto has clouds. These clouds would measure a few kilometers or ten kilometers and would be formed at very low altitude. They have all been observed in the area that separates day and night on the dwarf planet. We do not speak here of a cloud of water droplets as found on Earth : the Pluto clouds would consist of acetylene of ethane and hydrogen cyanide. The sky of the planet would be clear all day long then some clouds would appear in the evening. On Pluto, the days last six times longer than on Earth. The atmosphere of the dwarf planet is much more complex than imagined and the Plutonian meteorologists have years of work before them to decode all phenomena.

The New Horizons space probe that made this flyover continues its journey in the Kuiper belt and mission scientists have found a new target to visit : the object MU69 2014. It is a body of the Kuiper belt with an estimated diameter of a few tens of kilometers. It should be very typical of the bodies found in the belt so it is an excellent subject for observation. The overflight is scheduled for January 2019. 2014 MU69 will then become the farthest object ever to have been approached by a human object. This will allow us to learn more about the Kuiper Belt and scattered objects that can be found behind it. Understanding the external solar system is a major issue of exploration for space agencies.

Picture by NASA/JHU APL/SwRI/Steve Gribben [Public domain], via Wikimedia Commons


Initial Results from the Ultima Thule Flyby

By: Alan Stern January 23, 2019 2

Get Articles like this sent to your inbox

NASA's New Horizons made history when it flew by "Ultima Thule" on New Year's Day, but the science return is only beginning. Here's the latest from mission principal investigator Alan Stern.

After more than three years of continuous preparations, it’s hard for me to believe that NASA’s New Horizons flyby of Kuiper Belt object 2014 MU69, nicknamed Ultima Thule, is now history — but it is.

Scientists on the New Horizons team celebrate an early high-resolution image of Ultima Thule that appeared on Earth late on flyby day, January 1st.
JHUAPL / SwRI / NASA / Henry Throop

The flyby past Ultima Thule was far more challenging than our 2015 New Horizons exploration of the Pluto system. The event culminated on January 1st in complete and utter success. Every planned observation, by every one of the scientific instruments aboard New Horizons, performed according to plan. The spacecraft did, too. Our navigators delivered us to a flyby so on target that we came within 1% of our closest approach aim point — 3,500 km from Ultima Thule — and we missed our precise arrival time by just 19 seconds. All this, after a nearly 3.5-year journey spanning a billion miles! The flyby simply could not have gone better.

Once Ultima Thule was revealed to be bilobate, the New Horizons team nicknamed its two lobes “Ultima” (the larger lobe) and “Thule.”
JHUAPL / SwRI / NASA

The flyby’s immediate results were history making: the farthest exploration of any world in history, the first close-up examination of a Kuiper Belt object, and a smashing hit for public engagement in space exploration that spanned more than a thousand articles, five TV documentaries, and hundreds of front-page headlines, not to mention a dedicated ode to exploration called “New Horizons” by Queen front man Brian May.

Now, with new datasets arriving at Earth every week, the scientific returns are also beginning. We are already working on a first paper, which I am leading as the mission principal investigator, for the leading journal علم. And even before that, on January 11 th , just 10 days after the flyby, the New Horizons team submitted 40 separate abstracts for talks chock full of observational and modeling results to be given at the Lunar and Planetary Science Conference in Houston this March.

Ultima Thule is providing an amazing glimpse into the primordial solar system, when planetesimals came together to form the planets. As summarized in my invited review abstract for the March meeting perhaps the most important initial finding is that Ultima Thule is the first contact binary object ever observed “in the wild,” where it formed, and in a largely unmodified state since its birth. The object consists of two similarly red, similarly reflective lobes measuring approximately 14 and 19 km across, respectively. Their similar nature points to their individual accretion in a swarm of like objects, followed by a gentle merger. Nothing like this has ever been seen up close and personal before.

Ultima Thule as seen in color by New Horizons during its flyby.
NASA / JHUAPL / SWRI / Roman Tkachenko

In addition to discovering that Ultima Thule is a contact binary, we also found that it apparently has no satellite, rings, or atmosphere. These weren’t big surprises but pieces of the larger puzzle of understanding this ancient and primitive body. Other puzzle pieces include distinct albedo (i.e., reflectivity) markings on the surfaces of Ultima and Thule, including both bright and dark markings, various kinds of quasi-linear albedo features, and a bright collar encircling the joint, or “neck”, at the interface between the two merged lobes. And strangely, the Ultima Thule binary is rotating much more slowly (with a period of about 16 hours) than would be expected from a simple merger event. Who ordered that?

At this writing, only about 1% of all the data that New Horizons collected on Ultima Thule and its environment have been radioed back to Earth. The entire downlink of these many precious observations will take until August or September of 2020. But some of the most important datasets, including the very highest resolution images and the first comprehensive compositional spectroscopy will reach Earth before the end of February.

As a result, many more scientific results will no doubt soon be forthcoming. As for New Horizons itself, even as it downlinks its treasure trove of data about Ultima Thule, it is already collecting new observations of the radiation and dust environment farther and farther out in the Kuiper Belt. It’s also taking new telescopic imagery to explore other objects, a project that will continue until the spring of 2021.

Next year, our mission team will propose a second, even deeper exploration of the Kuiper Belt to NASA. The prospects for that future mission of New Horizons became brighter in recent weeks with the success of the Ultima Thule flyby, the amazing results being obtained, and the news from our engineering team that the flyby left more propellant in the tank for future exploration than they had predicted!

This blog is part of a four-part series covering the Ultima Thule flyby. Click on the links below for the other installments:


Planning the New Horizons Exploration of Ultima Thule

By: Alan Stern December 4, 2018 2

Get Articles like this sent to your inbox

Alan Stern, principal investigator of NASA's New Horizons mission, gives a detailed preview of what the spacecraft will be doing in the days up to, during, and after the impending flyby of the Kuiper Belt Object 2014 MU69.

The New Horizons spacecraft flies by the Kuiper Belt Object 2014 MU69 in this artist's illustration.
NASA / JHU-APL / SwRI / S. Gribben

As I wrote in this blog last month, NASA’s New Horizons spacecraft is on approach to conduct the first ever, close exploration of a Kuiper Belt Object (KBO) on January 1, 2019. The time of closest approach will be 5:33 Universal Time (33 minutes past midnight on the U.S. east coast), with a planned closest approach distance of 3,500 kilometers (2,200 miles). Our KBO, 2014 MU69, was discovered in a dedicated Hubble Space Telescope search for flyby targets that we conducted in 2014. After a naming contest, the mission team gave “MU69” the nickname “Ultima Thule,” a Latin phrase appropriately meaning “a distant unknown region the extreme limit of discovery.”

The primary objectives of the flyby of Ultima are to map its surface features and composition, determine if it has an atmosphere, and to search for any satellites or rings it might possess. New Horizons, which was launched in 2006 and which made the first exploration of the Pluto system in 2015, carries seven powerful scientific instruments to carry out this exploration. All will be used in the exploration of Ultima.

Meet the science instruments

The experiments on New Horizons are designed with overlapping capabilities, so that if one fails the mission's scientific objectives can still be met.
NASA / JHU-APL / SWRI

Three of the payload instruments are optical devices. LORRI, the Long Range Reconnaissance Imager, is comprised of a 20-cm diameter telescope that feeds a panchromatic CCD — a digital imaging device sensitive to all visible wavelengths — and is the highest resolution imager aboard New Horizons. A second imager named Ralph contains four CCDs with color filter channels and two CCDs for panchromatic imaging. Importantly, Ralph also contains an infrared spectrometer that will be used to map the surface composition of Ultima. The third optical instrument aboard New Horizons is Alice, an ultraviolet mapping spectrometer that will be used to search for gases emitted from Ultima and determine their density and composition.

The other instruments aboard New Horizons are: SWAP and PEPSSI, both charged-particle spectrometers REX, a radio-science instrument that will be used to determine Ultima’s surface temperature and to measure its radar reflectivity and SDC, a student-built interplanetary-dust counter.

Planning the encounter

This illustration shows the planned flyby trajectory of New Horizons as it passes the Kuiper Belt Object 2014 MU69 on January 1, 2019.
NASA / JHU-APL / SWRI

Because Ultima is small — probably just 25 km (16 miles) or so in diameter — it will remain just a point of light to New Horizons until about 2 days before the close flyby. However, in the final hours around closest approach, New Horizons will be able to map Ultima at higher resolutions than we achieved at Pluto, because we will fly by Ultima at a much closer range than we did at Pluto

We will obtain geologic mapping resolutions as high as 35 meters (110 feet) per pixel using LORRI. By comparison, our highest resolution Pluto mapping was about 80 meters (260 feet) per pixel.

With the Ralph imager, we also plan to acquire color images of Ultima with resolutions as high as 330 meters (0.2 miles) per pixel, and composition mapping at a resolution of 1.8 km (1.1 miles) per pixel. Stereo imaging made on approach will map the surface topography of Ultima at about 80 meters (260 feet) per pixel.The first detailed imagery of Ultima will be downlinked to Earth once the spacecraft has completed its main flyby objectives late on January 1st, and will be released to the public after processing and image analysis on January 2nd. More images, as well as spectra and other data sets, will be downlinked on January 2nd, 3rd, and 4th — so get ready to learn a lot about Ultima in the first week of the new year! Then the spacecraft will slip behind the Sun as seen from Earth and image transmissions will cease for 5 days until the spacecraft reappears and can resume data transmissions.

This plan illustrates what the spacecraft will be up to in the days around the flyby. The bottom panel zooms in on the hours right around closest approach and shows what instruments will be active and when.
NASA / JHU-APL / SWRI

The total data volume collected on the Ultima flyby will be close to 50 gigabits. Because New Horizons is so far from Earth, about 6 billion km (4 billion miles), its data transmission speed is now only about 1,000 bits per second. This limitation, and the fact that we share NASA’s Deep Space Network of tracking and communication antennas with over a dozen other NASA missions, means that it will take 20 months or more, until late in 2020, to send all of the data about Ultima and its environment back to Earth.

Looking ahead

This illustration provides a "big picture" view of New Horizon's trajectory from Earth to the Kuiper belt and beyond.
NASA / JHU-APL / SWRI

As you read these words, New Horizons is closing in on Ultima at a speed of nearly a million miles per day. The main tasks onboard the spacecraft now are navigation imaging that drives course corrections to home in on our aim point, and a three-week-long hazard search to determine if our close approach path is safe, or if we must divert to a greater distance of 10,000 km (6,000 miles) to avoid hazards such as dust or moons. We will make a final decision on the close approach distance on December 16th.

The flyby of Ultima will be orchestrated aboard New Horizons with a computer program called “command sequence” that will be uploaded by radio and will begin 7 days prior to the flyby, on Christmas day. This command sequence will direct all of the spacecraft and science instrument activities from then until 2 days after closest approach.

Our science team just completed its final meeting before the flyby. We’ll assemble for science operations beginning December 28th at our mission control, which is at the Johns Hopkins Applied Physics Laboratory in Laurel, Maryland. We’ll be reporting results in press conferences and news releases every day from December 30th to January 4th. You can follow New Horizons on NASA TV, and on a variety of social media such as Facebook and Twitter by just searching for “New Horizons”. Our mission web site is at http://pluto.jhuapl.edu.

I’ll blog here again the week before the flyby with an update on our hazard findings, our final selection of approach distance, and late-breaking other details. ابقوا متابعين!

This blog is part of a four-part series covering the Ultima Thule flyby. Click on the links below for the other installments:


New Horizons’ LORRI captures details on Ultima Thule’s surface

This composite picture combines seven individual images taken with the New Horizons Long Range Reconnaissance Imager or LORRI, each with an exposure time of 0.025 seconds, just 19 minutes before the spacecraft’s closest approach to Ultima Thule. Photo Credit: NASA/Johns Hopkins Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

A risky maneuver by the New Horizons team aimed at obtaining closeup, very high resolution images of Ultima Thule’s surface just before the spacecraft’s closest approach has succeeded, revealing that surface in unprecedented detail.

The photos, captured by the Long Range Reconnaissance Imager’s (LORRI) telephoto lens just six-and-a-half minutes before closest approach, from a distance of just 2,200 miles (3,500 kilometers), have a resolution of approximately 110 feet (33 meters) per pixel. They are the latest to be returned by the spacecraft.

The most detailed images of Ultima Thule, obtained just minutes before the spacecraft’s closest approach at 12:33 a.m. EST on Jan. 1, have a resolution of about 110 feet or 33 meters per pixel. Photo Credit: NASA/Johns Hopkins Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Taken as New Horizons was speeding toward Ultima Thule at 32,000 mph (51,000 kph), the images show significantly more surface detail than those previously returned by the spacecraft, including bright circular regions and small dark pits near the terminator that divides the KBO’s day and night sides.

Knowing the challenges of obtaining such sharp images as the probe sped by, mission scientists described their plans to obtain them as a “stretch goal,” something desirable but risky, with questionable chances of success. The effort did benefit from the spacecraft having been in a favorable viewing angle and LORRI’s high spatial resolution.

“Getting these images required us to know precisely where both tiny Ultima and New Horizons were—moment by moment—as they passed one another at over 32,000 miles per hour in the dim light of the Kuiper Belt, a billion miles beyond Pluto. This was a much tougher observation than anything we had attempted in our 2015 Pluto flyby,” New Horizons Principal Investigator Alan Stern of the Southwest Research Institute (SwRI) in Boulder, Colorado, said in a press release.

New Horizons had to fly three times closer to Ultima Thule than it did to Pluto to obtain these images. The entire encounter was more challenging than the Pluto flyby because Ultima Thule is much smaller than Pluto and is a billion miles further from the Sun. Additionally, the spacecraft is three years older than it was at Pluto and contains less fuel than it did three years ago.

Several successful ground-based observations of Ultima Thule occulting individual stars in 2017 and 2018, seen from Argentina, Senegal, South Africa, and Colombia and assisted by the European Space Agency’s (ESA) Gaia observatory, which provided data on the locations of stars used to observe the occultations, made the extremely precise navigation needed to obtain these latest images possible.

A billion miles farther away from Earth than Pluto, New Horizons zips by Kuiper Belt object Ultima Thule in this illustration. Image Credit: James Vaughan / SpaceFlight Insider

“These ‘stretch goal’ observations were risky because there was a real chance we’d only get part or even none of Ultima in the camera’s narrow filed of view,” Stern said. “But the science, operations, and navigation teams nailed it, and the result is a field day for our science team. Some of the details we now see on Ultima Thule’s surface are unlike any object ever explored before.”

Science team members are studying these latest images in an attempt to discern what caused the craters and pits on the most distant and primitive solar system object ever explored by a spacecraft.

“Whether these features are craters produced by impactors, sublimation pits, collapse pits, or something entirely different, is being debated in our science team,” said deputy project scientist John Spencer, also of SwRI.

Using nine individual high-resolution images, mission scientists created a composite image in which Ultima Thule’s various surface colors and textures are clearly visible. They also put together a very brief movie by combining 14 separate images, depicting the KBO passing by as seen from New Horizons.

All raw images returned by LORRI, including the ones used to create the composite, are posted to the instrument’s website every Friday for public viewing.

Laurel Kornfeld

Laurel Kornfeld is an amateur astronomer and freelance writer from Highland Park, NJ, who enjoys writing about astronomy and planetary science. She studied journalism at Douglass College, Rutgers University, and earned a Graduate Certificate of Science from Swinburne University’s Astronomy Online program. Her writings have been published online in The Atlantic, Astronomy magazine’s guest blog section, the UK Space Conference, the 2009 IAU General Assembly newspaper, The Space Reporter, and newsletters of various astronomy clubs. She is a member of the Cranford, NJ-based Amateur Astronomers, Inc. Especially interested in the outer solar system, Laurel gave a brief presentation at the 2008 Great Planet Debate held at the Johns Hopkins University Applied Physics Lab in Laurel, MD.


شاهد الفيديو: Katastar, gruntovnica i dokazi legalnosti (شهر اكتوبر 2021).