الفلك

هل التقط أي من المركبات المدارية أو المركبة الجوالة على المريخ صورة مذنب NEOWISE؟

هل التقط أي من المركبات المدارية أو المركبة الجوالة على المريخ صورة مذنب NEOWISE؟

نرى صورًا مذهلة للمذنب NEOWISE من الأرض (ومحطة الفضاء الدولية أيضًا) ، هل هناك أي صور تم التقاطها من المريخ بواسطة مركبة مدارية أو مركبة فضائية ، أو أي مركبة فضائية أخرى؟


ليس بعد ، بقدر ما أستطيع أن أقول. يبدو المذنب مختلفًا تمامًا عن المريخ ، وعلى الرغم من أنني لم أقم بالحسابات ، لا أعتقد أن له حجمًا واضحًا من منظور المركبات الجوالة لجعله يبدو وكأنه أكثر من نقطة. نظرًا لأن Neowise يبتعد عن الشمس ، فإن طول ذيله وسطوعه يتضاءلان بسرعة.


ناسا ترى المذنب الذي سيحل على المريخ هذا العام (صورة)

تراقب وكالة ناسا بعناية مذنبًا سيواجه المريخ عن كثب في أكتوبر ، ويقترب كثيرًا من الكوكب الأحمر من القمر إلى الأرض.

سيقترب مذنب سايدنج سبرينج على بعد 86000 ميل (138000 كيلومتر) من المريخ في 19 أكتوبر ، ومن المحتمل أن يقدم عرضًا جيدًا لمركبة الفضاء ريد بلانيت التابعة لناسا. لكن الغبار الذي ينبعث من المذنب وهو يتجه نحو الشمس قد يهدد أيضًا المدارات المريخية التابعة للوكالة ، لذا فإن المسؤولين يرسمون بالفعل خططًا محتملة للتخفيف من المخاطر.

"خططنا لاستخدام المركبات الفضائية في المريخ لرصد مذنب Siding Spring سيتم تنسيقها مع الخطط الخاصة بكيفية تحطيم المدارات وتغطيتها ، إذا كنا بحاجة إلى القيام بذلك ،" ريتش زوريك ، كبير علماء برنامج استكشاف المريخ في مختبر الدفع النفاث التابع لناسا (JPL) ) في باسادينا ، كاليفورنيا ، في بيان. [صور: مناظر خلابة للمذنب من الأرض والفضاء]

مشاهدة تحليق المريخ

يقوم Comet Siding Spring ، الذي تم اكتشافه في يناير 2013 ، بأول رحلة له عبر النظام الشمسي الداخلي من Oort Cloud ، وهو مستودع مذنب متجمد على الروافد الخارجية البعيدة للنظام الشمسي. لن تقوم بزيارة أخرى من هذا النوع لمليون سنة أو نحو ذلك.

بدأت بعض المركبات الفضائية التابعة لوكالة ناسا في دراسة Siding Spring ، والتي تقع حاليًا على بعد حوالي ثلاثة أرباع المسافة من الشمس مثل كوكب المشتري. على سبيل المثال ، تُظهر الملاحظات الأخيرة التي أجراها تلسكوب الفضاء NEOWISE التابع للوكالة أن نواة المذنب تطرد بالفعل كميات كبيرة من الغبار.

ستنضم بعثات المريخ التابعة لوكالة ناسا إلى حملة المراقبة عندما يقترب Siding Spring من الكوكب الأحمر. على سبيل المثال ، قد تحصل مركبة استكشاف المريخ المدارية (MRO) على صور جيدة لنواة المذنب أثناء الاقتراب القريب.

قال زوريك: "يمكن أن نتعلم عن النواة وندخل في شكلها ، ودورانها ، وما إذا كانت بعض المناطق على سطحها أغمق من غيرها".

وأضاف زوريك أن MRO ومركبة مدارية أخرى تابعة لناسا ، Mars Odyssey ، قد تستخدمان أيضًا مستشعرات الأشعة تحت الحمراء لمعرفة التأثير ، إن وجد ، لغبار المذنب المتساقط على الغلاف الجوي للمريخ.

في هذه الأثناء ، على سطح الكوكب الأحمر ، من المرجح أن يرفع مسبار وكالة "الفرص" و "كيوريوسيتي" أعناقهما للبحث عن الشهب التي تسببها الجسيمات الموجودة في ذيل المذنب. ومع ذلك ، من المحتمل أن تحدث معظم هذه النيازك أثناء النهار وليس في الليل ، مما يجعلها أكثر صعوبة على الروبوتات ذات العجلات الست للرؤية.

حصل العلماء مؤخرًا على بعض التدريبات على مراقبة تحليق مذنب حول المريخ. في أوائل أكتوبر ، مر المذنب ISON المشهور جدًا على بعد 6.5 مليون ميل (10.4 مليون كيلومتر) من الكوكب الأحمر في طريقه نحو مواجهته القريبة مع الشمس في 28 نوفمبر.

تقييم الأخطار

في حين أن مسؤولي ناسا متحمسون للفرص العلمية التي قدمتها شركة Marsflyby من Siding Spring ، إلا أنهم متوترون بعض الشيء أيضًا. إذا ألقت نواة المذنب قدرًا كبيرًا من الغبار ، فقد تكون مدارات الكوكب الأحمر التابعة للوكالة في خطر.

نظرًا لأن Siding Spring يسافر إلى حد كبير في الاتجاه المعاكس للمريخ والكواكب الأخرى ، فإن نواته وأي جزيئات غبار متناثرة ستتحرك بسرعة هائلة مقارنة بمدار الكوكب الأحمر التابع لناسا و [مدش] حوالي 126000 ميل في الساعة (203000 كم / ساعة) ، وفقًا للمسؤولين قال.

ولكن لا يزال من السابق لأوانه معرفة مقدار التهديد الذي يمثله Siding Spring. ستبدأ الصورة في أن تصبح أكثر وضوحًا في ربيع هذا العام ، حيث يمر المذنب بـ "خط الثلج" للنظام الشمسي و mdash المسافة من الشمس التي يتسامى عندها الجليد المائي بسهولة إلى غاز ، مما يؤدي إلى تحرير الكثير من جزيئات الغبار.

قال سورين مادسن من مختبر الدفع النفاث ، كبير مهندسي برنامج استكشاف المريخ: "ما مدى نشاط Siding Spring في أبريل ومايو؟ سنراقب ذلك". "ولكن إذا بدأ التنبيه الأحمر في الظهور في مايو ، فسيكون الأوان قد فات للبدء في التخطيط لكيفية الرد. وهذا هو سبب قيامنا بما نقوم به الآن."

قال المسؤولون إنه إذا تم تحديد الخطر على أنه مرتفع ، فقد يحاول القائمون على المدار إبعادهم عن المريخ في أوقات ذروة الخطر و / أو توجيه المركبة الفضائية لحماية أجزائها الأكثر عرضة للخطر.

المهندسين ليسوا قلقين بشأن الفرص والفضول. بينما تبلغ سماكة الغلاف الجوي للمريخ 1 في المائة فقط مثل الغلاف الجوي للأرض ، إلا أنه لا يزال كبيرًا بما يكفي لمنع غبار المذنب من الوصول إلى سطح الكوكب الأحمر.


كان مذنب سادينغ سبرينغ & # 8217s بالقرب من المريخ في 19 أكتوبر

مذنب Siding Spring الأقرب إلى المريخ في 19 أكتوبر 2914. الصورة عبر مشروع Virtual Telescope. اقرأ المزيد عن هذه الصورة.

تحديث 18 أكتوبر 2014. يندفع في الفضاء بسرعة حوالي 35 ميلاً (56 كيلومترًا) في الثانية ، سيكتسح Comet Siding Spring (C / 2013 A1) قريبًا جدًا من كوكب المريخ اليوم. ستكون أقل من عُشر مسافة أي تحليق سابق لمذنب أرضي سابق في 19 أكتوبر الساعة 18:28 بالتوقيت العالمي المنسق ، أو 1:28 مساءً. التوقيت الصيفي المركزي في أمريكا الشمالية. ربح المذنب & # 8217t يصطدم بالمريخ ، لكن من المتوقع أن تقع نواته على بعد 82000 ميل (132000 كيلومتر) من الكوكب الأحمر ، أو حوالي ثلث القمر و # 8217 مسافة من الأرض. غيبوبة الغاز والغبار المذنب قد تبتلع المريخ! على النقيض من ذلك ، كان أقرب مذنب يتأرجح به الأرض في التاريخ المسجل هو مذنب Lexell & # 8217s ، على مسافة ستة أضعاف القمر & # 8217 ثانية من الأرض (6 × 384،400 كيلومتر أو 238،855 ميلاً) في عام 1770. اتبع الروابط أدناه إلى تعرف على المزيد حول المذنب الذي يطن المريخ اليوم!

تحديث 9 أكتوبر 2014. هذا الأسبوع ، أعلنت وكالة ناسا عن استعداداتها المكثفة لواحد من أكثر الأحداث الفلكية المتوقعة لهذا العام ، وهو المرور القريب من المذنب C / 2013 A1 Siding Spring إلى كوكب المريخ في 19 أكتوبر 2014. المذنب & # 8217s الصغيرة ، أو النواة ، لن تفوت المريخ سوى حوالي 82000 ميل (132000 كيلومتر) في ذلك التاريخ. لن تضرب المريخ ، لكن عندما تنتقل المذنبات عبر الفضاء ، فإنها تترك وراءها أثرًا طويلًا من جزيئات الغبار. قد يكون مسار الحطام هذا عريضًا بما يكفي للوصول إلى المريخ ومواجهة غلافه الجوي الرقيق & # 8230 أو قد يفوتك أيضًا. إذا وصل غبار المذنب إلى المريخ ، فمن المحتمل أن يتسبب في تدمير مركبتنا الفضائية في المدار هناك ، ولهذا اتخذت ناسا في وقت سابق خطوات في وقت سابق من هذا العام لحماية مدارات المريخ. الآن ، أعلنت وكالة ناسا عن خطط مكثفة لدراسة المذنب بأسطول مركباتها الفضائية ، وكذلك بعض المركبات التي تدور حول الأرض والشمس. يبدو أنهم & # 8217re متحمسون لذلك! قال جون غرونسفيلد ، رائد الفضاء والمدير المشارك لمديرية المهام العلمية التابعة لوكالة ناسا في واشنطن:

هذه هدية علمية كونية يمكن أن تستمر في العطاء ، وستكون البعثات العلمية المتنوعة للوكالة في وضع الاستلام الكامل. لم يدخل هذا المذنب بعينه من قبل إلى النظام الشمسي الداخلي ، لذلك سيوفر مصدرًا جديدًا من القرائن إلى نظامنا الشمسي & # 8217s في الأيام الأولى.

ماذا مع مهمة Rosetta الرائعة لوكالة الفضاء الأوروبية التي أنتجت الكثير من الصور والنتائج المثيرة ، يمكننا فقط أن نأمل ونتخيل أن ناسا ستحاول أن تفعل الشيء نفسه مع لقاء Comet Siding Springs / Mars. انقر هنا لقراءة المزيد عن خطط ناسا و # 8217 لمراقبة زنبرك انحياز المذنب.

عرض أكبر. | ناسا تستعد لمراقبة ممر نبع انحياز المذنب بالقرب من المريخ اقرأ المزيد عن هذه الصورة على cometcampaign.org

تحديث 5 أكتوبر 2014. الحجم الظاهري (سطوع) الزنبرك الجانبي للمذنب أخذ هبوطًا مفاجئًا! ماذا يعني هذا؟ لا أحد يعلم. مكان جيد لمتابعة الموقف هو موقع cometcampaign.org ، الذي يديره علماء فلك محترفون والذي ينشر حالة المذنب الحالية بين الحين والآخر. كما هو موضح في هذا الموقع:

كما أظهر Comet ISON مرارًا وتكرارًا العام الماضي ، يمكن أن تكون المذنبات غير متوقعة إلى حد كبير ، خاصةً عند مرورها لأول مرة عبر النظام الشمسي الداخلي مثل مذنبنا المحبوب Siding Spring. وبالتالي ، قد يكون الاتجاه التنازلي لنقاط البيانات خلال الأيام القليلة الماضية مهمًا ، أو قد لا يكون شيئًا على الإطلاق.

ماذا سيحدث؟ مرة أخرى & # 8230 لا أحد يعرف.

رسم متحرك لمذنب C / 2013 A1 مواجهة الربيع / المريخ عبر مكتب الأجسام القريبة من الأرض (NEO) وناسا JPL. رسم توضيحي للجزء الداخلي من مدار المذنب C / 2013 A1 Siding Spring. الصورة عبر NASA / JPL.

تتخذ ناسا خطوات للحفاظ على المركبة الفضائية آمنة. المذنب Siding Spring & # 8217s النواة الجليدية ، أو النواة ، لن تضرب المريخ ، لكن السرعة العالية للمذنب بالنسبة إلى المريخ تعني أنه حتى أصغر حبة غبار من المذنب يمكن أن تسبب & # 8220s ضررًا كبيرًا & # 8221 لمركبتنا الفضائية ، ناسا يقول.

هناك ثلاث مركبات فضائية ناسا حية تدور حول المريخ الآن ، ومهمة واحدة من الهند. كانت مركبة استكشاف المريخ (MRO) ومركبة Mars Odyssey الفضائية تدوران حول المريخ لبعض الوقت. وصلت مهمة MAVEN & # 8211 ، الغلاف الجوي للمريخ ومهمة EvolutioN المتقلبة & # 8211 إلى المريخ في 21 سبتمبر 2014. دخلت مهمة المريخ المدارية (MOM) بنجاح إلى مدار المريخ & # 8217 في 24 سبتمبر 2014 ، مما جعل الهند أول دولة آسيوية تصل إلى المريخ الكوكب الأحمر. لا أعرف ما تخطط الهند لـ MOM أثناء رحلة Comet Siding Spring ، لكن ناسا تخطط لوضع جميع المدارات الثلاثة على الجانب الآخر من المريخ من المذنب ، عندما يمر المذنب. قال ريتش زوريك ، كبير العلماء في برنامج استكشاف المريخ في مختبر الدفع النفاث التابع لناسا و # 8217s في باسادينا ، كاليفورنيا ، في بيان لوكالة ناسا في 25 يوليو:

صممت ثلاثة فرق من الخبراء نموذجًا لهذا المذنب لصالح وكالة ناسا وقدمت توقعات لتحليقه فوق المريخ. الخطر ليس من تأثير نواة المذنب ، ولكن أثر الحطام القادم منه. باستخدام القيود التي توفرها الملاحظات القائمة على الأرض ، تشير نتائج النمذجة إلى أن الخطر ليس كبيرًا كما كان متوقعًا في البداية. سيكون المريخ على حافة سحابة الحطام ، لذلك قد يواجه بعض الجسيمات & # 8212 أو قد لا.

تقول ناسا إن فترة الخطر الأكبر لن تأتي عندما يكون المذنب أقرب إلى المريخ ، ولكن بعد حوالي 90 دقيقة. يتوقع مهندسو الفضاء أن تستمر فترة الخطر حوالي 20 دقيقة ، وخلال هذه الفترة سيقترب المريخ من مركز أثر الغبار المتسع الذي خلفه Comet Siding Spring. قالت ناسا في 25 يوليو:

قامت NASA & # 8217s Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) بمناورة واحدة لتعديل المدار في 2 يوليو كجزء من عملية تغيير موقع المركبة الفضائية لحدث 19 أكتوبر. من المقرر إجراء مناورة إضافية في 27 أغسطس. يخطط الفريق الذي يقوم بتشغيل المركبة المدارية NASA & # 8217s Mars Odyssey لمناورة مماثلة في 5 أغسطس لوضع تلك المركبة الفضائية في المسار الصحيح لتكون في المكان المناسب في الوقت المناسب أيضًا.

ناسا و # 8217s المريخ الغلاف الجوي والتطور المتقلب (MAVEN) كانت في طريقها إلى الكوكب الأحمر عندما كانت ناسا تعدل مدارات مركباتها المريخية الأخرى ، استعدادًا لتحليق المذنب. يخطط فريق مافن لإجراء مناورة احترازية في 9 أكتوبر ، قبل بدء المرحلة العلمية الرئيسية للبعثة & # 8217s في أوائل نوفمبر.

التقطت بعثة ناسا NEOWISE هذه الصورة للمذنب بعد حوالي عام من اكتشافه ، في 16 يناير 2014. في ذلك الوقت ، كان المذنب على بعد 355 مليون ميل (571 مليون كيلومتر) من الشمس. الصورة عبر NASA / JPL-Caltech. بحلول أواخر يوليو 2014 ، تمكنا من رؤية المذنب بشكل أفضل. هذا & # 8217s عندما التقطت مهمة ناسا و # 8217s NEOWISE أربع لقطات من Comet Siding Spring ، حيث تحركت أمام خلفية النجم ، ودمجت في هذه الصورة المفردة. اقرأ المزيد عن هذه الصورة من وكالة ناسا.

متى اكتشف علماء الفلك Comet C / 2013 A1 Siding Spring؟ اكتشف عالم الفلك روب مكنوت في 3 يناير 2013 باستخدام تلسكوب أوبسالا شميدت في مرصد سايدنج سبرينغ في أستراليا. في وقت الاكتشاف ، كانت المسافة 7.2 AU (7.2 مرة من الأرض & # 8217s المسافة) من الشمس. بعد وقت قصير من اكتشافه ، أكد علماء الفلك في ولاية أريزونا وجود المذنب في صور التقطت قبل شهر كجزء من مسح كاتالينا سكاي. أظهرت هذه الملاحظات المبكرة ، بالإضافة إلى ملاحظات أخرى من جميع أنحاء العالم ، بسرعة أن المذنب له مدار شديد الانحدار والرجوع حول الشمس. لقد تعلمنا أن المذنب فاز & # 8217t بالقرب من الشمس عند الحضيض (أقرب نقطة إلى الشمس) ، ولا يزيد عن 140 مليون ميل (على عكس الأرض & # 8217s متوسط ​​المسافة بحوالي 92 مليون ميل). لذلك لن يقترب المذنب من الأرض. لكن الحضيض الشمسي يقع في مدار حول المريخ. هذا يعني أن المذنب سيكون في أكثر حالاته نشاطًا في الوقت الذي يقابل فيه المريخ.

بالمناسبة ، ربما استغرق Comet C / 2013 A1 Siding Spring ملايين السنين للوصول إلى النظام الشمسي الداخلي من سحابة Oort. بمجرد أن يمر بالقرب من الشمس ويتجه للخارج إلى الفضاء السحيق ، فلن نراه مرة أخرى.

هذا ليس Comet C / 2013 A1 Siding Spring. إنه المذنب لوفجوي ، الذي شوهد من محطة الفضاء الدولية في ديسمبر 2011 ، بالقرب من أفق الأرض & # 8217s (خلف الوهج الجوي). كيف سيبدو Comet Siding Spring من المريخ في 19 أكتوبر 2014؟ ربما ستحصل مركبتنا الفضائية على بعض الصور ، ولكن نظرًا لأن المركبة ليست مصممة لتصوير السماء الليلية ، فمن المحتمل أنها لن تبدو رائعة. صورة المذنب لوفجوي عبر وكالة ناسا.

كيف سيبدو المذنب من المريخ؟ لا أحد يعرف على وجه اليقين كيف سيبدو المذنب & # 8211 كم سيكون طول ذيله & # 8211 حتى يجتاح المذنب بالفعل المريخ.

& # 8230 Comet Siding Spring سيقدم عرضًا مرحبًا واحدًا كما يُرى من المريخ. وفقًا لحسابات هواة الأجسام الصغيرة بيل جراي ، فإن المذنب سيقترب من المريخ من الجنوب وينتقل إلى سماء نصف الكرة الشمالي خلال بضع ساعات فقط.

نأمل أن تتمكن بعض المركبات الفضائية التابعة لناسا من التقاط صورتها. على الرغم من أن الغلاف الجوي للمريخ و # 8217 أرق من الأرض ، إلا أنه سميك بما يكفي لحماية مركبة الفرص وكوريوسيتي الجوالة التي تنتقل من سطح المريخ ، كما قالت وكالة ناسا ، & # 8220 حتى إذا اصطدمت جزيئات الغبار من المذنب بالغلاف الجوي وتشكلت في الشهب & # 8221 يا له من مشهد سيكون! قالت ناسا أيضًا:

يمكن استخدام كاميرات Rover لمراقبة المذنب قبل التحليق ، ولرصد الغلاف الجوي بحثًا عن الشهب ، بينما يكون أثر غبار المذنب & # 8217s هو الأقرب إلى الكوكب.

في غضون ذلك ، تخطط ناسا أيضًا لدراسة المذنب بمداراته في الأيام التي سبقت وبعد تحليق المذنب & # 8217s. يستخدمون أدوات على مدار المريخ لدراسة نواة المذنب ، والغيبوبة المحيطة بالنواة ، وذيل Siding Spring ، بالإضافة إلى التأثيرات المحتملة على الغلاف الجوي للمريخ. مافن ، على وجه الخصوص ، سوف يدرس الغازات المنبعثة من نواة المذنب في غيبوبته عندما تدفئها الشمس. سيبحث مافن أيضًا عن التأثيرات التي قد يحدثها تحليق المذنب على الغلاف الجوي العلوي للكوكب و # 8217s وسيراقب المذنب أثناء انتقاله عبر الرياح الشمسية.

التقط روجر جروم من غرب أستراليا هذه الصورة للمذنب C / 2013 A1 Siding Spring في أوائل يوليو 2014 ، باستخدام تلسكوب 12 بوصة. حقوق النشر روجر جروم. مستخدمة بإذن. شاهد المزيد من التصوير الفلكي لروجر جروم.

هل سأكون قادرًا على رؤية هذا المذنب في سماء ليل Earth & # 8217s؟ على الرغم من العرض المذهل من المريخ ، فإننا على الأرض لن نكون قادرين على رؤية هذا المذنب بالعين وحدها. ومع ذلك ، فإن مراقبي نصف الكرة الجنوبي باستخدام التلسكوبات يرونها منذ بعض الوقت ، وقد التقط البعض صورة المذنب & # 8217s. انقر هنا للحصول على معلومات حول موقع Comet C / 2013 A1 Siding Spring.

من ناحية أخرى ، في 19 أكتوبر 2014 & # 8211 في ليلة لقاء المذنب & # 8217s المريخ & # 8211 ، ستكون قادرًا على رؤية المريخ. سأكون مستيقظًا في وقت مبكر من المساء ، وأقع بشكل أو بآخر في الاتجاه نحو مركز مجرتنا درب التبانة. هذه & # 8217s منطقة مليئة بالنجوم في السماء ، لكن لون المريخ & # 8217 المحمر يجب أن يساعدك على اكتشافها. سيخبرك دليل كوكب EarthSky & # 8217s بالمزيد.

خلاصة القول: لن تضرب النواة الصغيرة للمذنب C / 2013 A1 Siding Spring المريخ عندما يقترب موعدها في 19 أكتوبر 2014. لكن المواد التي يلقى بها المذنب يمكن أن تلحق الضرر بمركبتنا الفضائية في مدار حول الكوكب الأحمر. تتخذ ناسا خطوات الآن لمنع الأضرار التي لحقت بمركبتها الفضائية التي تدور في مدارها.


المصورون الفلكيون يلتقطون صورًا مثيرة لمذنب انحياز الربيع يقترب من المريخ

يشارك المصور الفلكي داميان بيتش هذه الصورة الرائعة لـ المذنب C / 2013 A1 Siding Spring اقتراب المريخ استغرق ساعات فقط. يُظهر المذنب الخافت غيبوبة صغيرة مكثفة وذيل منحني مقابل التوهج البرتقالي الساطع للكوكب اللامع. معظم صور المذنبات التي تمر عبر كوكب أو كائن في السماء العميقة هي أزواج محظوظة في مجال الرؤية مع المذنب في المقدمة والجسم الذي يبعد سنوات ضوئية في الخلفية. ليس هذا. يقع كل من Siding Spring والمريخ على مسافة متطابقة تقريبًا من الأرض تبلغ 151 مليون ميل (243 مليون كيلومتر).

منظر فنان للمذنب يمر بالقرب من المريخ بعد ظهر اليوم 19 أكتوبر. في ذلك الوقت ، ستكون مركبات المريخ من الولايات المتحدة وأوروبا والهند متجمعة على الجانب الآخر من الكوكب لتجنب التأثيرات المحتملة من غبار المذنب. الائتمان: ناسا

عند الاقتراب من كوكب المريخ بعد ظهر هذا اليوم ، من المتوقع أن يتألق سايدنج سبرينج عند قوته -5 أو حوالي ضعف سطوع كوكب الزهرة. ضع في اعتبارك أن هذا التقدير يعتبر المذنب بأكمله محطمًا إلى نقطة. لكن بالنسبة لأولئك الذين يتذكرون ، ظل Comet Hale-Bopp عند درجة الصفر ، وخفت 100 مرة من Siding Spring ، وصنع لواحد من أكثر المشاهد المثيرة للإعجاب بالعين المجردة في أمسيات الربيع في عام 1997.

في الآونة الأخيرة ، بلغ المذنب ماكنوت ذروته بمقياس -5 في سماء النهار بالقرب من الشمس في يناير 2007. وكان مرئيًا بوضوح في المناظير والتلسكوبات في السماء الزرقاء إذا كنت تعرف المكان الذي تبحث فيه بالضبط وحرصت على تجنب الشمس. إن سكان المريخ المحتملين أكثر حظًا بكثير ، حيث يظهر Siding Spring عالياً في سماء مظلمة من بعض المواقع ، بما في ذلك تلك الموجودة في ناسا و # 8217s كوريوسيتي روفر.


Comet C / 2013 Siding Spring أثناء صعوده وغلقه فوق Curiosity Rover في نهاية هذا الأسبوع من 18 إلى 19 أكتوبر. الائتمان: Solarsystemscope.com

في الوقت المناسب للقاء اليوم & # 8217s ، فإن الأشخاص في Solarsystemscope.com طرحنا محاكاة تفاعلية لمظهر Comet Siding Spring & # 8217s في السماء فوق كيوريوسيتي. ما عليك سوى النقر فوق زر التشغيل في لوحة التحكم أعلاه لتشغيله على الهواء مباشرة. من المريخ ، يتأرجح المذنب على طول نهر إريدانوس جنوب غرب أوريون ، يمر عالياً في السماء الجنوبية بين عشية وضحاها. يا له من منظر!

صورة أخرى التقطت للمذنب والمريخ اليوم بواسطة Rolando Ligustri. جميلة!

يبلغ عرض نواة المذنب حوالي 0.4 ميل (700 متر) فقط ، لكن الغيبوبة أو الغلاف الجوي يتدفق إلى حوالي 12000 ميل (19300 كم). إذا نظرنا من الأرض ، فإن Siding Spring سيمتد حوالي 8 درجات من السماء أو 16 قمراً كاملاً من الرأس إلى الذيل. عند التحرك بمعدل 1.5 درجة في الدقيقة ، يمكننا مشاهدة الزحف عبر السماء في الوقت الفعلي بالعين المجردة. أتمنى أن أقوم بتكبير عرض المريخ لإلقاء نظرة ، لكن المركبات الجوالة والمركبات المدارية ستكون أعيننا أثناء دراستهم للمذنب وتصويره أثناء تحليقه القصير. بمجرد توفر هذه الصور ، نقوم بنشرها هنا & # 8217. لا يمكن & # 8217t الانتظار!


تعال ينحاز الربيع يخرج من الجانب الآخر!

أثناء انتظارنا & # 8217re ، انشغل علماء الفلك الهواة بالتقاط صور إضافية وإنشاء مقاطع فيديو من صورهم. قام فريتز هيلموت هيمريش بعمل هذا الفيديو من ارتفاع 1200 متر في تينيريفي بجزر الكناري ، يظهر فيه مذنب سادينغ سبرينغ فور مواجهة المريخ. شيء واحد نعرفه على وجه اليقين هو أن المذنب لا يزال سليمًا بعد فرشاته القريبة.

تظهر الصورة السلبية المذنب انحياز الربيع يقترب عن كثب من المريخ اليوم. الائتمان: بيتر ليك

والعثور على المزيد من الصور والمعلومات المذهلة لدينا في Sen TV ، ويمكنك متابعتها على Twitter علىsen.


ماذا حدث عندما اجتاز المذنب المريخ

في 19 أكتوبر 2014 ، مر المذنب C / 2013A1 Siding Spring فقط بـ 140،000 كيلومتر / 87،000 ميل من المريخ ، وهو أقرب من أي مذنب معروف في التاريخ المسجل. كانت تتحرك بسرعة 203.000 كيلومتر / 126.000 ميل في الساعة. عند الاقتراب الأقرب ، اجتاح المذنب جانب المريخ قبل الفجر بعد تجاوز جانب النهار. يدور المذنب حول الشمس في الاتجاه المعاكس للكواكب في نظامنا الشمسي. تقوم It & # 8217s بأول غزوة في النظام الشمسي الداخلي بعد رحلة استغرقت سبعة ملايين سنة من سحابة أورت المفترضة ، على بعد سنة ضوئية واحدة من الشمس. كانت هناك ملاحظات من سطح المريخ ومن المدار. هناك تطور محتمل في هذه القصة ، حيث من المحتمل أن يكون هذا المذنب أكثر بروزًا مما كان متوقعًا في البداية. بالإضافة إلى أنه كان هناك زخة نيزكية كما شوهدت من سطح المريخ & # 8217. كل هذا موصوف أدناه.

لم تكن المركبات الفضائية العديدة التي تدور الآن حول المريخ مصممة لدراسة المذنبات العابرة. ومع ذلك ، فقد لاحظوا جميعًا وجود المذنب حول أقرب اقتراب ، مع وجود جميع المدارات & # 8216 تغطي الغلاف & # 8217 على الجانب الآخر من المريخ عندما اجتاحت غيبوبة وذيل المذنب المريخ.

هذه هي الطريقة التي نعرف بها أن المريخ كان محاطًا بالفعل بغيبوبة ضخمة لهذا المذنب الصغير. كانت تلك واحدة من النتائج الأولى. كان المريخ ، لفترة قصيرة ، محاطًا بالكامل بالغيبوبة الخارجية.

تم التقاط هاتين الصورتين بالأشعة تحت الحمراء لـ Comet Siding Spring بواسطة كاميرا مطياف التصوير الاستطلاعي الصغير للمريخ (CRISM) على NASA & # 8217s Mars Reconnaissance Orbiter. استخدمت CRISM جميع قنوات الأشعة تحت الحمراء البالغ عددها 107 قنوات لتصوير المذنب في هذه الصور ، تم استخدام ثلاث قنوات ملونة. أسفرت الصور عن معلومات حول المذنب الداخلي والخارجي للغيبوبة. الصورة عبر NASA / JPL-Caltech / JHUAPL / CRISM. صورة تم حلها بالكامل لنواة Comet Siding Spring في مرحلة الهلال كما يراها MRO HiRISE. هذه الصورة عبارة عن تفريغ شاشة من مقطع فيديو لبث وكالة ناسا. الصورة عبر NASA / JPL / University of Arizona. التقطت هذه الصورة للمذنب C / 2013 A1 Siding Spring بواسطة NASA & # 8217s Mars Atmosphere والمركبة الفضائية المتطايرة EvolutioN / MAVEN ، من مسافة 8.5 مليون كيلومتر / 5.3 مليون ميل ، قبل يومين من تحليق المذنب بالقرب من المريخ والمريخ. مركبة فضائية. هذه صورة هيدروجين فوق بنفسجية توضح توزيع الهيدروجين داخل الغيبوبة. الصورة عبر NASA / UoC / LASP. الغلاف الجوي للمريخ والمركبة الفضائية EvolutioN / MAVEN المتطايرة

تطور محتمل في قصة طبيعة المذنب. اقترب المذنب C / 2013A1 Siding Spring من النظام الشمسي من الاتجاه في سماء كوكبة Lepus the Hare ، بالقرب من الحدود مع كوكبة Columba the Dove.

نظرًا لأن نظامنا الشمسي يدور حول مركز مجرة ​​درب التبانة مرة واحدة كل 250 مليون سنة بسرعة 829000 كيلومتر في الساعة تقريبًا / 515000 ميل في الساعة (230 كيلو في الثانية / 143 ميل في الثانية) ، فإننا نسافر نحو نقطة في كوكبة هرقل ، بالقرب من كوكبة ليرا قيثارة. هذه النقطة تسمى ابيكس الشمسية بواسطة علماء الفلك.

النقطة المعاكسة في Columba the Dove تسمى الطاقة الشمسية Antapex.

اقترب المذنب C / 2013A1 Siding Spring من النظام الشمسي من نقطة قريبة جدًا إلى الشمال من Antapex ، وبسرعة واتجاه مما يعني أن المذنب تجاوز النظام الشمسي.

هذه الحقائق تثير التساؤلات. هل المذنب C / 2013A1 ينحدر بالفعل من سحابة أورت؟ أو قد يكون جسمًا بين نجميًا مقذوفًا من نظام شمسي آخر تمامًا؟ الخط الرسمي هو أن هذا لا يزال مذنبًا لسحابة أورت ، لكن مسار وسرعة المذنب لا يزالان ممتعين للغاية لتجاهلهما.

تساقط الشهب كما يُرى من سطح المريخ & # 8217. كما ذكرنا سابقًا ، كان المريخ محاطًا بالكامل بغيبوبة Comet Siding Spring لفترة قصيرة. لاحظ كل من المسبار المداري لاستطلاع المريخ التابع لوكالة ناسا ومركبة مافن الفضائية جنبًا إلى جنب مع ESA Mars Express ارتفاعًا هائلاً في المحتوى المعدني للغلاف الجوي العلوي على سطح المريخ حيث شهد المريخ أم جميع زخات الشهب.

قام Comet C / 2013A1 Siding Spring بتوصيل كميات كبيرة من الصوديوم والمغنيسيوم والبوتاسيوم والكروم والمنغنيز والحديد والنيكل والزنك إلى الغلاف الجوي للمريخ.

انخفضت المستويات خلال فترة 24 ساعة إلى وضعها الطبيعي مع استقرار الجزيئات الثقيلة. تمثل هذه الملاحظات أول قياسات كيميائية مباشرة لمذنب سحاب أورت بواسطة مركبة فضائية.

نبع انحياز المذنب الذي شاهده المريخ MER B Opportunity في Meridiani Planum على المريخ. الصورة عبر وكالة ناسا. نبع انحياز المذنب ، تحت سماء مظلمة في بداية شفق صباح المريخ. في هذا الوقت ، ظهر المذنب بين نجوم كوكبة قيطس وحش البحر. الصورة عبر ناسا و # 8217s المركبة الفضائية على المريخ. Comet Siding Spring هو خط غامض في الجزء العلوي الأيمن من الخط اللامع ، كما تم التقاطه بواسطة MastCam في مختبر علوم المريخ Curiosity ، في Gale Crater على سطح المريخ. الصورة عبر وكالة ناسا.

على سطح المريخ & # 8230 اثنين من مسبار المريخ & # 8211 المخضرم استكشاف المريخ فرصة روفر ومختبر علوم المريخ كريوسيتي & # 8211 كلاهما رصد المذنب C / 2013A1 Siding Spring. توجد هذه المركبات الجوالة في Meridiani Planum و Gale Crater ، على التوالي.

حظيت الفرصة بأفضل المناظر حيث كانت قادرة على مراقبة المذنب تحت سماء مظلمة جدًا في بداية الشفق الصباحي للمريخ مع وجود المذنب بين نجوم كوكبة Cetus the Sea Monster. انظر الصور أعلاه.

لدى Curiosity وظيفة أكثر صعوبة إلى حد كبير من Gale Crater. تعني سرعة المذنب أن المذنب كان مرئيًا فقط تحت سماء أكثر سطوعًا. لكن MSL Curiosity كان لا يزال ناجحًا في الملاحظات. انظر الصورة أعلاه.

صور مبكرة من كاميرا التجربة العلمية للتصوير عالي الدقة (HiRISE) على مركبة ناسا واستطلاع المريخ # 8217s. التقطت كاميرا التجربة العلمية للتصوير عالي الدقة (HiRISE) على مركبة ناسا واستطلاع المريخ المدارية # 8217s مناظر للمذنب C / 2013 A1 Siding Spring بينما كان ذلك الزائر يسرع عبر المريخ. الصور هي أعلى مناظر تم الحصول عليها بدقة عالية لمذنب قادم من سحابة أورت على أطراف النظام الشمسي (أو مذنب بين نجمي محتمل). اتضح أن نواة المذنب & # 8217s صغيرة ، بالكاد يبلغ عرضها 400 متر. تم التقاط مجموعتي الصور بتسع دقائق. قم بتعيين النواة الفعلية ، المجموعة السفلية بما في ذلك الغيبوبة الداخلية. الصورة عبر NASA / JPL-Caltech / جامعة أريزونا. هايرايز. من كاميرا Mangalyaan Mars Orbiter Mission (MOM) الهندية الملونة على كوكب المريخ. عبر ISRO.

العودة إلى مدار المريخ & # 8230 شاهدت المركبة المدارية لاستطلاع المريخ المدارية باستخدام HiRISE (التجربة العلمية للتصوير عالي الدقة) المذنب قبل المركبة الفضائية & # 8217s بطة خلف المريخ. بهذه الطريقة ، صورت في الواقع نواة المذنب ، وهي المرة الأولى التي شوهدت فيها نواة مذنب من سحابة أورت.

تبين أن النواة أصغر من المتوقع. اتضح أن قطرها الأقصى يبلغ 400 متر فقط.

استمرت الملاحظات باستخدام كاميرا HiRISE لعدة أيام قبل الاقتراب الأقرب ولم يتم رؤية النواة فحسب ، بل تم أيضًا اكتشاف فترة دوران المذنب & # 8217s على محوره بحوالي ثماني ساعات.

تم تحديد شكل النواة باستخدام منحنيات الضوء وكذلك الصور لتكون كروية تقريبًا.

على عكس مذنبات حزام كايبر الأخرى في مدارات قصيرة المدى شوهدت عن قرب وحتى هبطت عليها مؤخرًا وتكون مظلمة حيث أصبحت جليد السطح الغني بالكربون غبارًا في الغالب ، كان هذا المذنب شديد السطوع ، ويعكس أكثر من 80٪ من الضوء الذي يضربه. صوّر جهاز CRISM (مطياف التصوير الاستطلاعي المضغوط للمريخ) الموجود على متن المركبة المدارية لاستطلاع المريخ المذنب في جميع قنوات الأشعة تحت الحمراء البالغ عددها 107 ، وتؤكد هذه العناصر التي أدت إلى الإثراء المؤقت للغلاف الجوي للمريخ من خلال اكتشاف نفس العناصر في المذنب والداخلية # 8217. غيبوبة. لم تتمكن CRISM من تصوير النواة لأن مجال الرؤية أوسع.

حصلت مركبة Mangalyaan الفضائية التابعة لمنظمة أبحاث الفضاء الهندية أيضًا على بعض الملاحظات اللطيفة باستخدام كاميرا Mars Color Camera التي تراقب مستويات النشاط في الغيبوبة الداخلية ، قبل الانضمام إلى مداري NASA و ESA للالتفاف خلف المريخ.

خلاصة القول: لقد استغرق الأمر أسابيع عديدة حتى تظهر قصة ممر المذنب Siding Spring & # 8217s القريب من المريخ. لم تأتِ الصور المبهرة للمركبة الفضائية أبدًا. ومع ذلك ، لا تزال الصور رائعة ، وقد تفاجئك قصة مذنب Siding Spring & # 8217s القريب جدًا من المريخ. شاهد الصور واقرأ القصة هنا


ناسا تستعد لـ 2014 Comet Watch at Mars

التقطت بعثة ناسا NEOWISE صورًا للمذنب C / 2013 A1 Siding Spring ، والذي من المقرر أن يمر بالقرب من المريخ في 19 أكتوبر 2014.

في ذلك التاريخ ، سيطير المذنب C / 2013 A1 Siding Spring على المريخ بالقرب من كوكب المريخ بحوالي 10 مرات أقرب من أي مذنب تم تحديده عبر الأرض.

يمكن للمركبة الفضائية في المريخ أن تلقي نظرة فاحصة على نواة المذنب Siding Spring وهي تتجه نحو أقرب نهج ، على بعد حوالي 86000 ميل (138000 كيلومتر) من الكوكب ، أي بنسبة قليلة أو أقل. من ناحية أخرى ، فإن جزيئات الغبار التي أطلقتها نواة المذنب هذا الربيع يمكن أن تهدد المركبات الفضائية التي تدور في مدار حول المريخ في أكتوبر.

لن يكون مستوى الخطر معروفًا لأشهر ، لكن ناسا تقوم بالفعل بتقييم الإجراءات الاحترازية المحتملة بينما تستعد لدراسة المذنب.

قال ريتش زوريك ، كبير علماء برنامج استكشاف المريخ في مختبر الدفع النفاث التابع لناسا: "خططنا لاستخدام المركبات الفضائية في المريخ لرصد المذنب Siding Spring سيتم تنسيقها مع الخطط الخاصة بكيفية تحطيم المدارات وتغطيتها ، إذا كنا بحاجة إلى القيام بذلك". باسادينا ، كاليفورنيا.

تم اكتشاف Comet Siding Spring ، المسمى رسميًا C / 2013 A1 ، في 3 يناير 2013 ، من مرصد Siding Spring الأسترالي. في ذلك الوقت ، كان أبعد من الشمس عن كوكب المشتري. مكنت الملاحظات اللاحقة العلماء في مختبر الدفع النفاث وأماكن أخرى من حساب المسار الذي سيتبعه المذنب وهو يتأرجح عبر المريخ. ستستمر عمليات الرصد في عام 2014 في تحسين المعرفة بمسار المذنب ، ولكن بشكل تقريبي ، ستقترب نواة Siding Spring من المريخ مثل ثلث المسافة بين الأرض والقمر.

المذنب جاهز لقربه

تم التخطيط لرصد المذنب Siding Spring باستخدام الموارد الموجودة على الأرض ، والتي تدور حول الأرض ، على المريخ والتي تدور حول المريخ ، وبعضها قيد التنفيذ بالفعل. رصد تلسكوب هابل الفضائي التابع لناسا وبعثة NEOWISE المذنب هذا الشهر لتوصيف هذا الزائر لأول مرة من سحابة أورت ودراسة أحجام ومقادير جسيمات الغبار التي ينتجها المذنب لفهم المخاطر المحتملة على مدار المريخ. يكشف التصوير بالأشعة تحت الحمراء بواسطة NEOWISE عن مذنب نشط ومليء بالغبار ، على الرغم من أنه لا يزال ما يقرب من ثلاثة أرباعه بعيدًا عن الشمس مثل كوكب المشتري. من المتوقع أيضًا أن تنضم المراصد الأرضية مثل مرفق تلسكوب الأشعة تحت الحمراء التابع لناسا حيث يصبح المذنب في وضع ملائم للعرض.

مع اقتراب المذنب من المريخ ، ستُستخدم أصول وكالة ناسا هناك لدراسة هذا الزائر من مسافات بعيدة في النظام الشمسي.

قال زوريك: "يمكننا التعرف على النواة - شكلها ، ودورانها ، وما إذا كانت بعض المناطق على سطحها أغمق من غيرها".

اكتسب الباحثون الذين يستخدمون المركبات الفضائية في المريخ خبرة في محاولة مراقبة مذنب مختلف في عام 2013 ، حيث اقترب المذنب ISON (رسميًا C / 2012 S1) من المريخ. That comet's Mars-flyby distance was about 80 times farther than Siding Spring's will be. Another difference is that ISON continued inward past Mars for nearly two months, briefly becoming visible to some unaided-eye skywatchers on Earth before flying very close to the sun and disintegrating. Siding Spring will reach its closest approach to the sun just six days after its Mars flyby. It won't put on a show for Earth, and it won't return to the inner solar system for about a million years.

At comet Siding Spring's flyby distance, the High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) camera on NASA's Mars Reconnaissance Orbiter could provide imagery with resolution of dozens of pixels across the diameter of the nucleus. When HiRISE observed comet ISON, the nucleus was less than one pixel across. ISON did not get bright enough to make itself visible to other cameras at Mars that made attempted observations, but Siding Spring could provide a better observation opportunity.

Cameras on the Mars rovers Curiosity and Opportunity might watch for meteors in the sky that would be an indication of the abundance of particles in the comet's tail, though the geometry of the flyby would put most of the meteors in daytime sky instead of dark sky.

"A third aspect for investigation could be what effect the infalling particles have on the upper atmosphere of Mars," Zurek said. "They might heat it and expand it, not unlike the effect of a global dust storm." Infrared-sensing instruments on Mars Reconnaissance Orbiter and Odyssey might be used to watch for that effect.

Assessing Possible Hazards to Mars Orbiters

One trait Siding Spring shares with ISON is unpredictability about how much it will brighten in the months before passing Mars. The degree to which Siding Spring brightens this spring will be an indicator of how much hazard it will present to spacecraft at Mars.

"It's way too early for us to know how much of a threat Siding Spring will be to our orbiters," JPL's Soren Madsen, Mars Exploration Program chief engineer, said last week. "It could go either way. It could be a huge deal or it could be nothing -- or anything in between."

The path the nucleus will take is now known fairly well. The important unknowns are how much dust will come off the nucleus, when it will come off, and the geometry of the resulting coma and tail of the comet.

During April and May, the comet will cross the range of distances from the sun at which water ice on a comet's surface typically becomes active -- vaporizing and letting dust particles loose. Dust ejected then could get far enough from the nucleus by October to swarm around Mars.

"How active will Siding Spring be in April and May? We'll be watching that," Madsen said. "But if the red alarm starts sounding in May, it would be too late to start planning how to respond. That's why we're doing what we're doing right now."

Two key strategies to lessen risk are to get orbiters behind Mars during the minutes of highest risk and to orient orbiters so that the most vulnerable parts are not in the line of fire.

The Martian atmosphere, thin as it is, is dense enough to prevent dust from the comet from becoming a hazard to NASA's two Mars rovers active on the surface. Three orbiters are currently active at Mars: NASA's Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) and Mars Odyssey, and the European Space Agency's Mars Express. Two more departed Earth in late 2013 and are due to enter orbit around Mars about three weeks before the comet Siding Spring flyby: NASA's Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN) and India's Mars Orbiter Mission.

Orbiters are designed with the risk of space-dust collisions in mind. Most such collisions do not damage a mission. Design factors such as blanketing and protected placement of vulnerable components help. Over a five-year span for a Mars orbiter, NASA figures on a few percent chance of significant damage to a spacecraft from the background level of impacts from such particles, called meteoroids. Whether the Siding Spring level will pack that much hazard -- or perhaps greater than 10 times more -- into a few hours will depend on how active it becomes.

This comet is orbiting the sun in almost the opposite direction as Mars and the other planets. The nucleus and the dust particles it sheds will be travelling at about 35 miles (56 kilometers) per second, relative to the Mars orbiters. That's about 50 times faster than a bullet from a high-powered rifle and double or triple the velocity of background meteoroid impacts.

Cautionary Preparations

If managers choose to position orbiters behind Mars during the peak risk, the further in advance any orbit-adjustment maneuvers can be made, the less fuel will be consumed. Advance work is also crucial for the other main option: reorienting a spacecraft to keep its least-vulnerable side facing the oncoming stream of comet particles. The safest orientation in terms of comet dust may be a poor one for maintaining power or communications.

"These changes would require a huge amount of testing," Madsen said. "There's a lot of preparation we need to do now, to prepare ourselves in case we learn in May that the flyby will be hazardous."


Hubble snaps close-up of comet NEOWISE

The NASA/ESA Hubble Space Telescope has captured the closest images yet of the sky's latest visitor to make the headlines, comet C/2020 F3 NEOWISE, after it passed by the Sun. This color image of the comet was taken on 8 August 2020.The two structures appearing on the left and right sides of the comet's center are jets of sublimating ice from beneath the surface of the nucleus, with the resulting dust and gas bring squeezed through at a high velocity. The jets emerge as cone-like structures, then are fanned out by the rotation of the comet's nucleus. Credit: NASA, ESA, Q. Zhang (California Institute of Technology), A. Pagan (STScI)

The NASA/ESA Hubble Space Telescope has captured the closest images yet of the sky's latest visitor to make the headlines, comet C/2020 F3 NEOWISE, after it passed by the Sun. The new images of the comet were taken on 8 August and feature the visitor's coma, the fine shell that surrounds its nucleus, and its dusty output.

Comet NEOWISE is the brightest comet visible from the Northern Hemisphere since 1997's Hale-Bopp comet. It's estimated to be travelling at over 60 kilometres per second. The comet's closest approach to the Sun was on 3 July and it's now heading back to the outer reaches of the Solar System, not to pass through our neighbourhood again for another 7000 years.

Hubble's observation of NEOWISE is the first time a comet of this brightness has been photographed at such high resolution after its pass by the Sun. Earlier attempts to photograph other bright comets (such as comet ATLAS) proved unsuccessful as they disintegrated in the searing heat.

Comets often break apart due to thermal and gravitational stresses at such close encounters, but Hubble's view suggests that NEOWISE's solid nucleus stayed intact. This heart of the comet is too small to be seen directly by Hubble. The ball of ice may be no more than 4.8 kilometres across. But the Hubble image does captures a portion of the vast cloud of gas and dust enveloping the nucleus, which measures about 18 000 kilometres across in this image.

Hubble's observation also resolves a pair of jets from the nucleus shooting out in opposite directions. They emerge from the comet's core as cones of dust and gas, and then are curved into broader fan-like structures by the rotation of the nucleus. Jets are the result of ice sublimating beneath the surface with the resulting dust/gas being squeezed out at high velocity.

This ground-based image of comet C/2020 F3 (NEOWISE) was taken from the Northern Hemisphere on July 16, 2020. The inset image, taken by the Hubble Space Telescope on Aug. 8, 2020, reveals a close-up of the comet after its pass by the Sun. Hubble's image zeroes in on the comet's nucleus, which is too small to be seen. It's estimated to measure no more than 3 miles (4.8 kilometers) across. Instead, the image shows a portion of the comet's coma, the fuzzy glow, which measures about 11,000 miles (18,000 kilometers) across in this image. Comet NEOWISE won't pass through the inner solar system for another nearly 7,000 years. Credit: NASA, ESA, STScI, Q. Zhang (Caltech) ground-based image copyright © 2020 by Zoltan G. Levay, used with permission

The Hubble photos may also help reveal the colour of the comet's dust and how that colour changes as the comet moves away from the Sun. This, in turn, may explain how solar heat affects the contents and structure of that dust and the comet's coma. The ultimate goal here would be to determine the original properties of the dust. Researchers who used Hubble to observe the comet are currently delving further into the data to see what they're able to find.

Hubble has captured other well-known comet visitors throughout the past year. This includes snapping images of the breakup of comet ATLAS in April 2020 and impressive images of the interstellar comet 2I BORISOV in October 2019 and December 2019.


NASA Prepares its Science Fleet for Oct. 19 Mars Comet Encounter

NASA's extensive fleet of science assets, particularly those orbiting and roving Mars, have front row seats to image and study a once-in-a-lifetime comet flyby on Sunday, Oct. 19.

NASA's extensive fleet of science assets, particularly those orbiting and roving Mars, have front row seats to image and study a once-in-a-lifetime comet flyby on Sunday, Oct. 19.

Comet C/2013 A1, also known as comet Siding Spring, will pass within about 87,000 miles (139,500 kilometers) of the Red Planet -- less than half the distance between Earth and our moon and less than one-tenth the distance of any known comet flyby of Earth.

Siding Spring's nucleus will come closest to Mars around 11:27 a.m. PDT (2:27 p.m. EDT), hurtling at about 126,000 mph (56 kilometers per second). This proximity will provide an unprecedented opportunity for researchers to gather data on both the comet and its effect on the Martian atmosphere.

"This is a cosmic science gift that could potentially keep on giving, and the agency's diverse science missions will be in full receive mode," said John Grunsfeld, astronaut and associate administrator for NASA's Science Mission Directorate in Washington. "This particular comet has never before entered the inner solar system, so it will provide a fresh source of clues to our solar system's earliest days."

Siding Spring came from the Oort Cloud, a spherical region of space surrounding our sun and occupying space at a distance between 5,000 and 100,000 astronomical units. It is a giant swarm of icy objects believed to be material left over from the formation of the solar system.

Siding Spring will be the first comet from the Oort Cloud to be studied up close by spacecraft, giving scientists an invaluable opportunity to learn more about the materials, including water and carbon compounds, that existed during the formation of the solar system 4.6 billion years ago.

Some of the best and most revealing images and science data will come from assets orbiting and roving the surface of Mars. In preparation for the comet flyby, NASA maneuvered its Mars Odyssey orbiter, Mars Reconnaissance Orbiter, and the newest member of the Mars fleet, Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN (MAVEN), in order to reduce the risk of impact with high-velocity dust particles coming off the comet.

The period of greatest risk to orbiting spacecraft will start about 90 minutes after the closest approach of the comet's nucleus and will last about 20 minutes, when Mars will come closest to the center of the widening trail of dust flying from the nucleus.

"The hazard is not an impact of the comet nucleus itself, but the trail of debris coming from it. Using constraints provided by Earth-based observations, the modeling results indicate that the hazard is not as great as first anticipated. Mars will be right at the edge of the debris cloud, so it might encounter some of the particles -- or it might not," said Rich Zurek, chief scientist for the Mars Exploration Program at NASA's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, California.

The atmosphere of Mars, though much thinner that Earth's, will shield NASA Mars rovers Opportunity and Curiosity from comet dust, if any reaches the planet. Both rovers are scheduled to make observations of the comet.

NASA's Mars orbiters will gather information before, during and after the flyby about the size, rotation and activity of the comet's nucleus, the variability and gas composition of the coma around the nucleus, and the size and distribution of dust particles in the comet's tail.

Observations of the Martian atmosphere are designed to check for possible meteor trails, changes in distribution of neutral and charged particles, and effects of the comet on air temperature and clouds. MAVEN will have a particularly good opportunity to study the comet, and how its tenuous atmosphere, or coma, interacts with Mars' upper atmosphere.

Earth-based and space telescopes, including NASA's iconic Hubble Space Telescope, also will be in position to observe the unique celestial object. The agency's astrophysics space observatories -- Kepler, Swift, Spitzer, Chandra -- and the ground-based Infrared Telescope Facility on Mauna Kea, Hawaii -- also will be tracking the event.

NASA's asteroid hunter, the Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer (NEOWISE), has been imaging, and will continue to image, the comet as part of its operations. And the agency's two Heliophysics spacecraft, Solar TErrestrial RElations Observatory (STEREO) and Solar and Heliophysics Observatory (SOHO), also will image the comet. The agency's Balloon Observation Platform for Planetary Science (BOPPS), a sub-orbital balloon-carried telescope, already has provided observations of the comet in the lead-up to the close encounter with Mars.

Images and updates will be posted online before and after the comet flyby. Several pre-flyby images of Siding Spring, as well as information about the comet and NASA's planned observations of the event, are available online at:


October Rendezvous of Comet with Mars Has NASA Assets on Alert

August 5, 2014 – October 19th is the date when Comet Siding Spring makes its Mars flyby. The distance will be 132,000 kilometers (82,000 miles) from the planet’s surface. The tail of the comet will potentially threaten the NASA’s two orbiters as well as one operated by the European Space Agency. And NASA has a third orbiter, MAVEN, expected to arrive at Mars in September, just a month before Siding Spring passes.

What could a comet passing so far from the planet possibly do to Martian orbiters? Certainly the main body of the comet won’t come near them. But the debris sloughing off the comet surface which creates its tail can endanger the Martian spacecraft. The shed materials will be traveling at speeds of 56 kilometers (35 miles) per second. So even fine particles at that speed would pack considerable force.

Remember the scene in الجاذبية؟ That was a mixture of big and small debris traveling at 8 kilometers (5 miles) per second striking the shuttle and International Space Station which itself was traveling at a similar speed but in an opposite direction. Those impacts and the damage done were very much reality say the scientists and engineers. NASA computes the time of greatest danger will occur about 90 minutes after the comet’s closest approach and will last for a period of 20 minutes.

So what to do? Well NASA is already adjusting the orbits of its spacecraft to position them on the opposite side of Mars during the flyby. MAVEN, the latest to arrive, will perform a safety maneuver ten days before the close encounter. All the orbiters will focus on the comet’s passing, studying it and its tail. While on the ground, the rovers Opportunity and Curiosity will try and capture images of the flyby and monitor any effects to the atmosphere from the passing of the tail.

Siding Spring, seen in a recent image taken by the Hubble Space Telescope, was discovered in January 2013. Its orbit around the Sun takes one million years. And its orbital plane is almost 90 degrees from those of the planets within the Solar System. That makes the rendezvous with Mars an unusual event and one unlikely to happen again for many millions of years. At its closest, six days after rendezvous with Mars, Siding Spring will be 209 million kilometers (130 million miles) from the Sun. At no point will we be able to see it from here on Earth without a telescope. But because of our eyes on and around Mars we will study it in great detail.


NASA's Mars Reconnaissance Orbiter studies comet flyby

NASA's Mars Reconnaissance Orbiter, which has sent home more data about Mars than all other missions combined, is also now providing data about a comet that buzzed The Red Planet Oct. 19.

The orbiter continues operating in good health after sheltering behind Mars during the half hour when high-velocity dust particles from comet C/2013 A1 Siding Spring had the most chance of reaching the paths of Mars orbiters. It maintained radio communications with Earth throughout the comet's closest approach, at 11:27 a.m. PDT (2:27 p.m. EDT), and the peak dust-risk period centered about 100 minutes later.

"The spacecraft performed flawlessly throughout the comet flyby," said Mars Reconnaissance Orbiter Project Manager Dan Johnston of NASA's Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, California. "It maneuvered for the planned observations of the comet and emerged unscathed."

Following the critical period of dust flux, the orbiter is communicating at 1.5 megabits per second with NASA's Deep Space Network. It remained on Side A of its two redundant computers, and all subsystems are working as expected.

Downlink of data has begun from today's comet observations by three instruments on Mars Reconnaissance Orbiter. The full downlink may take days. These instruments -- the High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE), the Compact Imaging Spectrometer for Mars (CRISM), and the Context Camera (CTX) -- also observed the comet for days before the flyby and will continue to make observations of it in the next few days. The orbiter's other three instruments are being used to study possible effects of gas and dust in the comet's tail interacting with the atmosphere of Mars. These are the Mars Climate Sounder (MCS), the Mars Color Imager (MARCI) and the Mars Shallow Radar (SHARAD).

Three NASA Mars orbiters, two Mars rovers and other assets on Earth and in space are studying comet Siding Spring. This comet is making its first visit this close to the sun from the outer solar system's Oort Cloud, so the concerted campaign of observations may yield fresh clues to our solar system's earliest days more than 4 billion years ago.

Following the comet flyby, operators of NASA's Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN (MAVEN) orbiter are assessing the status of that orbiter and operators for NASA's Mars Odyssey are anticipating resumption of communications.

The Mars Reconnaissance Orbiter mission met all its science goals for the two-year primary science phase ending in 2008. The spacecraft's overtime work since then has added to the science returns. The mission has provided more than 240 trillion bits of data about Mars, a volume equivalent to three-and-a-half months of nonstop, high-definition video. The data it acquired during the comet's closest approach to Mars are now being transmitted to Earth, but it will take many hours before downlink is complete and processing can start.

Objectives of the observing program are to attempt to image the comet nucleus, to study its surrounding coma of dust and gas, and to search for signatures of that material interacting with the Mars atmosphere. Observations of the comet will continue for another day or so, as the comet and Mars separate, with the comet reaching its closest approach to the sun in about a week, on Oct. 25.

JPL, a division of the California Institute of Technology, Pasadena, manages the Mars Reconnaissance Orbiter for NASA's Science Mission Directorate, Washington. Lockheed Martin Space Systems, Denver, built the spacecraft and supports its operations. Lead organizations for the orbiters' six science instruments are University of Arizona, Tucson, for HiRISE Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory, Laurel, Maryland, for CRISM Malin Space Science Systems, San Diego, for CTX and MARCI Sapienza University of Rome, Italy, for SHARAD and JPL for MCS.