الفلك

هل توجد صخور أرضية على المريخ؟

هل توجد صخور أرضية على المريخ؟


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

تم إنشاء بعض النيازك الموجودة على الأرض لتأتي من المريخ: اصطدام عملاق صخور من المريخ ، وانتقلت هذه الصخور عبر الفضاء بين الكواكب ، وذهبت عبر الغلاف الجوي للأرض دون أن تحترق تمامًا.

هل من الممكن العثور على نيزك على سطح المريخ يأتي من الأرض من نفس النوع من الآلية؟

جاذبية الأرض أقوى من جاذبية المريخ ، لذا أعتقد أنك ستحتاج إلى تأثير أكبر لإرسال الحطام إلى الفضاء بين الكواكب. والغلاف الجوي أكثر سمكًا على الأرض ، لذلك يجب أن يكون الجسم المتأثر أكبر حتى يلمس الأرض. وتحتاج أيضًا إلى إعطاء الصخور مزيدًا من الطاقة حتى تتمكن من الخروج في بئر جاذبية الشمس. لذلك أعتقد أن التأثيرات التي قد تكون عنيفة بدرجة كافية هي نادرة على الأرض مقارنةً بالمريخ.

هل من الممكن أن تكون هناك نيازك أرضية على سطح المريخ؟ وإذا كان الأمر كذلك ، فهل هناك احتمال أن نتعثر عليه؟


حسنًا ، إذا لم يرد أحد على هذا ، فسأفعل. الجواب هو أننا لا نعرف على وجه اليقين. نحن نتوقع أنه يجب أن تكون هناك صخور أرضية على المريخ ولكن حتى "نرى" واحدة ونحللها لن نعرف على وجه اليقين. جميع التعليقات هنا تشير إلى هذه الإجابة.

ضرب المريخ بآلاف صخور الأرض التي ربما تحتوي على حياة بعد اصطدام كويكب يتحدث عن تأثير Chicxulub وكيف أنه ربما نشر الصخور إلى جميع الكواكب الأرضية في نظامنا الشمسي وأقمار جميع الكواكب.

يأتي هذا البيان من باحثين في جامعة ولاية بنسلفانيا الذين حسبوا العدد التقريبي للصخور من كوكبنا كبيرة بما يكفي لحمل الحياة التي شقت طريقها إلى الفضاء على مدى مليارات السنين القليلة الماضية.

قالت المؤلفة الرئيسية للورقة راشيل وورث: "وجدنا أن الصخور القادرة على حمل الحياة قد انتقلت على الأرجح من الأرض والمريخ إلى جميع الكواكب الأرضية في النظام الشمسي والمشتري. سيتعين على أي مهمات للبحث عن الحياة على تيتان أو أقمار المشتري أن تفكر فيما إذا كانت المواد البيولوجية من أصل مستقل ، أو فرع آخر في شجرة عائلة الأرض ".

يستشهد المقال بمصدره حيث أن كويكب الديناصور الذي يبث على قناة بي بي سي `` أرسل الحياة إلى المريخ '' الذي يستشهد بورقة نشرت عام 2013 في مجلة علم الأحياء نثر الحياة على أقمار الكواكب الخارجية عبر Lithopanspermia:

قال باحثون أميركيون إن الكويكب الذي قضى على الديناصورات ربما يكون قد أوصل الحياة إلى المريخ وأقمار كوكب المشتري.

قاموا بحساب عدد الصخور الأرضية الكبيرة بما يكفي لإيواء الحياة التي طردتها الكويكبات في آخر 3.5 مليار سنة.

كان تأثير Chicxulub قويًا بما يكفي لإطلاق قطع من الحطام على طول الطريق إلى Europa ، كما كتبوا في علم الأحياء الفلكي.

وأضافوا أن الآلاف من الصخور التي يحتمل أن تحمل الحياة وصلت إلى المريخ ، والذي ربما كان في يوم من الأيام صالحًا للسكن.

تقول الكاتبة الرئيسية راشيل وورث ، من جامعة ولاية بنسلفانيا: "وجدنا أن الصخور القادرة على حمل الحياة قد انتقلت على الأرجح من الأرض والمريخ إلى جميع الكواكب الأرضية في النظام الشمسي والمشتري".


من المؤكد أنه من الممكن طرد الصخور من الأرض والتأثير - والبقاء على قيد الحياة - على المريخ. ومع ذلك ، بدون إجراء تحليل نظيري محدد لتحديد الأصل ، لا يمكن للمرء ببساطة النظر إلى نيزك وتحديد جسم مصدره. لا توجد مركبات متجولة لدينا الآن القدرة على قياس هذه النظائر.

من خلال هذه النظرة العامة ، يصعب على صخرة من الأرض أن تهبط على سطح المريخ: فالذهاب إلى الخارج في النظام الشمسي أصعب من الذهاب إلى الداخل بحثًا عن المواد المقذوفة. لا أعرف أي عمل تم إنجازه مؤخرًا في هذا الشأن ، لكن نموذجًا من Melosh & Tonks (1993 ؛ ملخص هنا) وجد أن 5٪ فقط من المواد المقذوفة من الأرض ستضرب المريخ ، لكن المزيد من المريخ ضرب الأرض. جلادمان وآخرون. (1996) نظر أيضًا في سؤال طرد المريخ ووجد أن حوالي 7.5 ٪ من المقذوفات من المريخ ستصل إلى الأرض ، لكنني لا أراهم يقومون بتحليل مماثل للأرض إلى المريخ.

معظم العمل الديناميكي الذي أعرفه لديه نماذج لأشياء قادمة إلى الأرض لأنها أشياء على الأرض يمكننا تحليلها حقًا ولدينا فرصة لتحديد الأصل.


قد يدعم المريخ الحياة الميكروبية في أعماق الأرض

قاد عالم الكواكب جيسي تارناس من جامعة براون ومختبر الدفع النفاث التابع لناسا دراسة جديدة حول إمكانية الحياة الميكروبية تحت سطح المريخ. ها هو في Kidd Creek Mine في كندا ، أخذ عينات من المياه الجوفية على بعد 1.5 ميل (2.4 كم) تحت الأرض. الصورة عبر مختبر النظائر المستقرة بجامعة تورنتو / جيسي تارناس.

هل وجدت الحياة على كوكب المريخ من قبل؟ هل يمكن أن تكون هناك حياة في مكان ما على هذا الكوكب اليوم؟ لا تزال هذه الأسئلة بلا إجابة ، لكن الأدلة المتزايدة على مدى العقود القليلة الماضية تشير إلى أن المريخ القديم كان صالحًا للسكن ، على الأقل بالنسبة للكائنات المجهرية. دليل على احتمالية الوجود يومنا هذا كما ازدادت حياة المريخ.

تشير دراسة جديدة أجراها علماء في جامعة براون إلى أن سطح المريخ قد يكون مكانًا جيدًا للبحث عن الحياة الميكروبية المحتملة في الوقت الحاضر على هذا الكوكب. إنها فكرة تم اقتراحها أيضًا في دراسات أخرى ، لكن البحث الجديد ، الذي نُشر في 15 أبريل 2021 ، في المجلة التي راجعها الأقران علم الأحياء الفلكي، يجد دليلاً على أن الصخور تحت سطح الكوكب & # 8217s يمكن أن تنتج نفس أنواع الطاقة الكيميائية التي تحافظ على الحياة الميكروبية تحت الأرض على الأرض.

توصل العلماء إلى هذه النتيجة المبدئية ولكن المحيرة بعد دراسة النيازك المريخية ، وهي قطع من صخور المريخ هبطت في النهاية على الأرض بعد أن انفجرت من سطح المريخ بسبب الاصطدامات. من خلال تحليل التركيب الكيميائي للنيازك ، قرر الباحثون أنه إذا كانت تلك الصخور على اتصال مستمر بالماء ، فإنها ستنتج نفس النوع من الطاقة الكيميائية التي تدعم المجتمعات الميكروبية تحت سطح الأرض.

رسم فنان & # 8217s للبحيرات الجوفية على سطح المريخ. وفقًا للدراسة الجديدة ، ستكون مثل هذه البحيرات ، أو المياه الجوفية ، أفضل مكان للبحث عن حياة المريخ الحالية. ستوفر التفاعلات الكيميائية مع الصخور في القشرة جميع المكونات اللازمة للحفاظ على النظم البيئية الميكروبية. الصورة عبر NASA / JPL / Science Focus.

النتائج مثيرة حيث يعتقد أن الصخور تمثل رقعة واسعة من قشرة المريخ. قال جيسي تارناس ، باحث ما بعد الدكتوراه في مختبر الدفع النفاث التابع لناسا والذي قاد الدراسة ، في بيان:

المعنى الكبير هنا لعلم استكشاف تحت السطح هو أنه أينما كان لديك مياه جوفية على سطح المريخ ، فهناك فرصة جيدة أن يكون لديك طاقة كيميائية كافية لدعم الحياة الميكروبية تحت السطح. لا نعرف ما إذا كانت الحياة قد بدأت على الإطلاق تحت سطح المريخ ، ولكن إذا حدث ذلك ، فنحن نعتقد أنه سيكون هناك طاقة كافية للحفاظ عليها حتى اليوم.

قاد تارناس الدراسة أثناء استكماله لنيل درجة الدكتوراه. في جامعة براون.

قد تعتمد إمكانية الحياة في الوقت الحاضر على وجود المياه الجوفية أو غيرها من المياه الجوفية على سطح المريخ. نعلم من المركبات الجوالة والبعثات المدارية أن هناك أدلة كافية على المياه الجوفية في المريخ وماضيها 8217 ، ولكن ماذا عن الآن؟

يقول الباحثون إنه يجب أن تكون هناك مياه جوفية في أماكن على سطح المريخ حتى الآن ، وبالفعل ، تم العثور على أول دليل على وجود المياه الجوفية على سطح المريخ في عام 2018. تم العثور على رادار المريخ المتقدم للأشعة تحت السطحية والغلاف الأيوني (MARSIS) على المركبة المدارية Mars Express دليل على وجود بحيرة بعرض 12.5 ميلاً (عرضها 20 كم) تحت الجليد في القطب الجنوبي للمريخ. يُعتقد أن الماء يبقى سائلاً عن طريق الأملاح والضغط من الجليد فوقه. في أكتوبر 2020 ، تم الإعلان أيضًا عن ثلاث بحيرات أصغر ولكنها مماثلة بالقرب من الأولى.

على الرغم من البيئة الجوفية الباردة ، فإن مثل هذه البحيرات أو المياه الجوفية الأخرى يمكن أن تظل تدعم الحياة اليوم ، إذا بدأت من قبل. في ظروف مماثلة على الأرض ، توجد مناطق حيوية شاسعة منفصلة تمامًا عن العالم أعلاه على السطح. تستخدم الميكروبات في هذه المناطق الأحيائية المنتجات الثانوية للتفاعلات الكيميائية للحصول على الطاقة ، على الرغم من نقص ضوء الشمس. تُعرَّف المناطق الأحيائية بأنها & # 8220 المجتمعات الرئيسية في العالم ، مصنفة وفقًا للنباتات السائدة وتتميز بتكيف الكائنات الحية مع تلك البيئة المعينة. & # 8221

للبحث عن الحياة الحالية على كوكب المريخ ، يعتقد بعض الخبراء أنه يجب علينا الحفر في أعماق الأرض ، كما في مفهوم الفنان & # 8217s. الصورة عبر NASA / JPL / NBC News.

كيف تحدث ردود الفعل هذه؟

تحدث عندما تتلامس الصخور الموجودة أسفل السطح مع الماء. التحلل الإشعاعي ، على سبيل المثال & # 8211 تفكك الجزيئات عن طريق الإشعاع المؤين & # 8211 يحدث عندما تتفاعل العناصر المشعة داخل الصخور مع الماء المحبوس في المسام ومساحات الكسر. التفاعل الكيميائي يكسر جزيئات الماء إلى هيدروجين وأكسجين. يذوب الهيدروجين في المياه الجوفية المتبقية ، بينما يتم امتصاص الأكسجين بواسطة معادن مثل البيريت (المعروف أيضًا باسم الذهب الحمقى). هذا يشكل معادن الكبريتات. أحد المواقع الرئيسية لهذا النوع من النشاط الكيميائي هو Kidd Creek Mine في أونتاريو ، كندا.

يعد هذا أمرًا رائعًا للميكروبات ، التي تستهلك الهيدروجين للوقود ، وتستخدم الأكسجين في & # 8220burn & # 8221 الوقود.

تم العثور على أنظمة بيئية ميكروبية مثل هذه على الأرض على عمق يزيد عن ميل (1.6 كم) تحت الأرض ، حيث لم يرَ الماء قط ضوء الشمس لأكثر من مليار سنة. تُعرف هذه الكائنات بالكائنات الدقيقة التي تقلل الكبريتات.

نظرًا لأن هذه البيئات شائعة على الأرض ، فهل يمكن أن توجد أيضًا على المريخ؟ قرر الباحثون البحث عن دليل على مواطن انحلال إشعاعي مماثلة تحت سطح المريخ. قاموا بدمج البيانات من مركبة Curiosity والمركبات المدارية ومباشرة من النيازك. لقد بحثوا على وجه التحديد عن العناصر المشعة مثل الثوريوم واليورانيوم والبوتاسيوم ، إلى جانب معادن الكبريتيد التي يمكن تحويلها إلى كبريتات. أراد الباحثون أيضًا معرفة ما إذا كانت الصخور بها مساحة مسامية كافية لاحتواء الماء السائل.

صورة رادار من Mars Express في عام 2018 تُظهر أول بحيرة تم اكتشافها تحت الجليد القطبي الجنوبي. الصورة عبر ESA / NASA / JPL / ASI / Univ. Rome / R. Orosei et al. 2018.

كانت النتائج مشجعة للغاية. تم العثور على جميع المكونات الضرورية ، بوفرة كافية ، في عدة أنواع من النيازك المريخية. تم العثور على الصخور القديمة مثل الثرى breccias لتكون قادرة على دعم الحياة الميكروبية على الأرجح. هذه الصخور من المريخ وقشرة # 8217 عمرها أكثر من 3.6 مليار سنة.

إذا كانت هناك فرصة جيدة لوجود حياة جرثومية تحت سطح المريخ اليوم ، فكيف نبحث عنها؟

وفقًا للباحثين ، ستحتاج إلى حفر أعمق بكثير من أي مركبة روفر أو مركبة هبوط من قبل ، باستخدام مسبار حفر صغير. سيكون الأمر صعبًا ، لكنه ليس مستحيلًا. إذا كان مثل هذا المسعى هو العثور على الحياة بالفعل ، فسيكون بالطبع يستحق هذا الجهد. قال المؤلف المشارك جاك ماسترد في جامعة براون:

يعتبر باطن الأرض أحد حدود استكشاف المريخ. لقد درسنا الغلاف الجوي ، ورسمنا السطح بأطوال موجية مختلفة من الضوء وهبطنا على السطح في ستة أماكن ، ولا يزال هذا العمل يخبرنا كثيرًا عن ماضي الكوكب. ولكن إذا أردنا التفكير في إمكانية وجود الحياة في الوقت الحاضر ، فإن باطن الأرض ستكون بالتأكيد مكان الحدث.

كما أوصت دراسة مماثلة من جامعة روتجرز في ديسمبر 2020 بالبحث في أعماق الأرض بحثًا عن أي ميكروبات مريخية. ركزت تلك الدراسة على كيف يمكن للحرارة الجوفية أن تذوب الجليد تحت السطحي.

في عام 2020 ، تم الإعلان عن اكتشاف ثلاث بحيرات أخرى تحت السطح ، بجوار أول بحيرة أكبر تحت القطب الجنوبي (باللون الأزرق هنا). هذه خريطة رادار من Mars Express. هل يمكن أن تظل المياه الجوفية في مكان آخر على سطح المريخ أيضًا؟ صورة عبر ESA / آرس تكنيكا.

بدأت ناسا ومركبة المثابرة # 8217s مهمتها للبحث عن علامات الحياة القديمة في دلتا نهر قديم ، وستطلق المركبة الفضائية روزاليند فرانكلين ESA & # 8217s ExoMars قريبًا للبحث عن دليل على الحياة أيضًا. يمكن للمركبة أن تحفر أعمق من المثابرة ، حوالي مترين ، على الرغم من أنها ربما لا تزال غير كافية للوصول إلى أي مياه جوفية قد تكون موجودة أدناه. هذه هي المهمات الأولى منذ هبوط Viking في أواخر السبعينيات / أوائل الثمانينيات والتي صُممت خصيصًا للبحث عن الحياة (مع نتائج مختلطة لا تزال موضع نقاش حتى اليوم). حتى الآن ، ركزت معظم المركبات الجوالة ومركبات الهبوط الأخرى على إيجاد أدلة على الظروف الصالحة للسكن على المريخ القديم ، وهو ما فعلوه في البستوني.

إذا كان تارناس وزملاؤه على حق ، إذن للعثور على الحياة الحالية ، نحتاج إلى البحث تحت الأرض. قد يكون القول المأثور القديم لاستكشاف المريخ صحيحًا بعد كل شيء: البحث عن الحياة ، اتبع الماء.

خلاصة القول: يحتوي المريخ على المكونات الصحيحة للحياة الميكروبية تحت السطحية الحالية ، وفقًا لدراسة جديدة من جامعة براون.


استكشاف المركبات الفضائية للمريخ

الشكل 1. كوكب المريخ صوره تلسكوب هابل الفضائي: هذه واحدة من أفضل الصور للمريخ التي تم التقاطها من كوكبنا ، تم الحصول عليها في يونيو 2001 عندما كان المريخ على بعد 68 مليون كيلومتر فقط. تبلغ الدقة حوالي 20 كيلومترًا - أفضل بكثير مما يمكن الحصول عليه باستخدام التلسكوبات الأرضية ولكنه لا يزال غير كافٍ للكشف عن الجيولوجيا الأساسية للمريخ. (الائتمان: تعديل العمل بواسطة NASA وفريق Hubble Heritage (STScI / AURA))

تم فحص المريخ بشكل مكثف بواسطة المركبات الفضائية. تم إطلاق أكثر من 50 مركبة فضائية باتجاه المريخ ، لكن نصفها فقط كان ناجحًا تمامًا. كان الزائر الأول هو US Mariner 4 ، التي حلقت عبر المريخ في عام 1965 وأرسلت 22 صورة إلى الأرض. أظهرت هذه الصور كوكبًا كئيبًا على ما يبدو مع حفر أثرية وفيرة. في تلك الأيام ، كانت الحفر غير متوقعة ، وكان بعض الأشخاص الذين يميلون إلى الرومانسية لا يزالون يأملون في رؤية القنوات أو شيء من هذا القبيل. على أي حال ، أعلنت عناوين الصحف للأسف أن كوكب المريخ هو & # 8220 كوكب ميت. & # 8221

في عام 1971 ، أصبحت Mariner 9 التابعة لناسا أول مركبة فضائية تدور حول كوكب آخر ، حيث ترسم خرائط لسطح المريخ بالكامل بدقة تبلغ حوالي كيلومتر واحد وتكتشف مجموعة كبيرة ومتنوعة من الميزات الجيولوجية ، بما في ذلك البراكين والأودية الضخمة والطبقات المعقدة على القمم القطبية والقنوات التي بدا أنها مقطوعة بالمياه الجارية. من الناحية الجيولوجية ، لم يبدو المريخ ميتًا إلى هذا الحد بعد كل شيء.

كانت المركبة الفضائية التوأم فايكنغ في سبعينيات القرن الماضي من بين أكثر الرحلات الكوكبية طموحًا ونجاحًا. اثنين المدارات مسح الكوكب وعمل على نقل الاتصالات لشخصين الهبوط على السطح. بعد بحث مثير ومحبط في بعض الأحيان عن نقطة هبوط آمنة ، هبطت مركبة الهبوط Viking 1 على سطح Chryse Planitia (سهول الذهب) في 20 يوليو 1976 ، بعد 7 سنوات بالضبط من أول خطوة تاريخية لنيل أرمسترونج على سطح القمر. بعد شهرين ، هبطت Viking 2 بنجاح مماثل في سهل آخر في أقصى الشمال ، يُدعى Utopia. قام المسبارون بتصوير السطح بدقة عالية وأجروا تجارب معقدة بحثًا عن دليل على الحياة ، بينما قدمت المدارات منظورًا عالميًا لجيولوجيا المريخ.

ضعيف المريخ دون زيارة لمدة عقدين من الزمن بعد الفايكنج. تم إطلاق مركبتين فضائيتين أخريين باتجاه المريخ ، بواسطة وكالة ناسا ووكالة الفضاء الروسية ، لكن كلاهما فشل قبل الوصول إلى الكوكب.

تغير الوضع في التسعينيات عندما بدأت وكالة ناسا برنامج استكشاف جديد باستخدام مركبات فضائية كانت أصغر وأقل تكلفة من فايكنغ. هبطت أول المهمات الجديدة ، والتي تسمى بشكل مناسب باثفايندر ، بأول مركبة بعجلات تعمل بالطاقة الشمسية على سطح المريخ في 4 يوليو 1997 الشكل 2.

الشكل 2. منظر سطحي من كوكب المريخ باثفايندر: يُظهر المشهد من مركبة الهبوط باثفايندر سهلًا تجتاحه الرياح ، وقد تم نحته منذ فترة طويلة عندما تدفقت المياه من مرتفعات المريخ إلى المنخفض حيث هبطت المركبة الفضائية. مركبة سوجورنر روفر ، أول مركبة بعجلات على سطح المريخ ، بحجم فرن الميكروويف. يحتوي سطحها المسطح على خلايا شمسية توفر الكهرباء لتشغيل السيارة. يمكنك رؤية المنحدر من المسبار والمسار الذي سلكته المركبة الجوالة إلى الصخرة الأكبر التي أطلق عليها فريق المهمة & # 8220Yogi. & # 8221 (الائتمان: NASA / JPL)

مركبة مدارية تسمى مساح المريخ العالمي وصلت (MGS) بعد بضعة أشهر وبدأت في التصوير عالي الدقة للسطح بأكمله على مدار أكثر من عام مريخي. كان الاكتشاف الأكثر دراماتيكية لهذه المركبة الفضائية ، والتي لا تزال تعمل ، دليلًا على أن الأخاديد قطعت على ما يبدو بسبب المياه السطحية ، كما سنناقش لاحقًا. تبعت هذه المهمات في عام 2003 من قبل وكالة ناسا المريخ أوديسي المداري و ESA مارس اكسبريس مداري ، وكلاهما يحمل كاميرات عالية الدقة. تشغيل مطياف أشعة جاما ملحمة اكتشف كمية كبيرة من الهيدروجين تحت السطح (ربما في شكل ماء مجمّد). وشملت المدارات اللاحقة وكالة ناسا مركبة استطلاع المريخ لتقييم مواقع الهبوط المستقبلية ، و MAVEN لدراسة الغلاف الجوي العلوي ، و الهند مانجالايان، وركز أيضًا على دراسة طبقات الهواء الرقيقة للمريخ. تم تجهيز العديد من هذه المركبات المدارية أيضًا للتواصل مع مركبات الهبوط والمركبات الجوالة على السطح وتعمل بمثابة مرحلات بيانات إلى الأرض.

في عام 2003 ، بدأت ناسا سلسلة من مركبات الهبوط على المريخ الناجحة للغاية. المركبة التوأم لاستكشاف المريخ (MER) ، المسماة روح و فرصة، كانت ناجحة بعد فترة طويلة من العمر المخطط لها. كان الهدف التصميمي للمركبة الجوالة هو السفر لمسافة 600 متر في الواقع ، لقد قطعتا معًا أكثر من 50 كيلومترًا. بعد الاستطلاع حول حافته ، فرصة قاد إلى أسفل الجدران شديدة الانحدار إلى فوهة ارتطام تسمى فيكتوريا ، ثم نجح بصعوبة في التسلق للخارج لاستئناف مساره (الشكل 3). تسبب الغبار الذي يغطي الخلايا الشمسية للمركبة الجوالة في انخفاض الطاقة ، ولكن عندما فجرت عاصفة ترابية موسمية الغبار ، استأنفت المركبات الجوالة عملها بالكامل. من أجل البقاء على قيد الحياة في فصل الشتاء ، تم وضع المركبات الجوالة على المنحدرات لتحقيق أقصى قدر من التدفئة الشمسية وتوليد الطاقة. في 2006، روح فقدت الطاقة على إحدى عجلاتها ، ثم علقت في الرمال ، حيث واصلت عملها كمحطة أرضية ثابتة. في غضون ذلك ، في عام 2008 ، فينيكس (مركبة فضائية & # 8220reborn & # 8221 من قطع الغيار من مهمة المريخ السابقة التي فشلت) هبطت بالقرب من حافة الغطاء القطبي الشمالي ، عند خط عرض 68 درجة ، وقياس جليد الماء مباشرة في التربة.

الشكل 3. فيكتوريا كريتر: (أ) يبلغ عرض هذه الحفرة في Meridiani Planum 800 متر ، مما يجعلها أصغر قليلاً من فوهة Meteor على الأرض. لاحظ حقل الكثبان الرملية في الداخل. (ب) تُظهر هذه الصورة المنظر من المركبة الجوالة "أوبيرتيونيتي" وهي تستكشف حافة فوهة بركان فيكتوريا بحثًا عن طريق آمن إلى الداخل. (الائتمان أ: تعديل العمل بواسطة NASA / JPL-Caltech / University of Arizona / Cornell / Phio State University Credit b: تعديل العمل بواسطة NASA / JPL / Cornell)

في عام 2011 ، أطلقت وكالة ناسا أكبر (وأغلى) مهمة لها على المريخ منذ فايكنغ. العربة التي تزن 1 طن فضول، بحجم سيارة صغيرة الحجم ، بها مولدات كهربائية تعمل بالبلوتونيوم ، بحيث لا تعتمد على ضوء الشمس للحصول على الطاقة. فضول قام بهبوط دقيق على أرضية فوهة غيل ، وهو موقع تم اختياره لجيولوجيته المعقدة والدليل على أنه قد غمرته المياه في الماضي. في السابق ، تم إرسال مركبات هبوط المريخ إلى تضاريس مسطحة مع القليل من المخاطر ، وفقًا لما تتطلبه دقة الاستهداف المنخفضة. الأهداف العلمية ل فضول تشمل تحقيقات المناخ والجيولوجيا ، وتقييم قابلية السكن في بيئات المريخ الماضية والحالية. ومع ذلك ، فإنه لا يحمل أداة محددة للكشف عن الحياة. حتى الآن ، لم يتمكن العلماء من ابتكار أداة بسيطة يمكنها التمييز بين المواد الحية وغير الحية على المريخ.

ال فضول تطلبت المركبة الجوالة تسلسل هبوط معقد بشكل ملحوظ ، وقد صنعت وكالة ناسا مقطع فيديو حولها بعنوان & # 82207 Minutes of Terror & # 8221 الذي انتشر على الإنترنت.

ملخص فيديو مثير للسنتين الأولين من فضوليمكن أيضًا مشاهدة استكشاف سطح المريخ:


عيش الغراب على المريخ؟ خمسة ادعاءات غير مثبتة أن الحياة الفضائية موجودة

هياكل تشبه الفطر على سطح المريخ. الائتمان: ناسا

تزعم دراسة حديثة أنها وجدت أدلة على أشكال الحياة الشبيهة بالفطر على سطح المريخ. وكما يحدث ، فإن هذه الميزات الخاصة معروفة جيدًا واكتشفتها الكاميرات على متن مركبة ناسا لاستكشاف المريخ ، بعد وقت قصير من هبوطها في عام 2004.

إنها في الواقع ليست كائنات حية على الإطلاق ، ولكنها "خرسانات هيماتيت" - قطع صغيرة كروية الشكل من معدن الهيماتيت ، ولا يزال أصلها محل جدل من قبل العلماء. الهيماتيت مركب من الحديد والأكسجين وهو مهم تجاريًا على الأرض. قد تكون الصخور الكروية على المريخ قد نشأت عن التراكم التدريجي للمادة في بيئات الماء السائل التي تتبخر ببطء. كما يمكن أن تكون قد نتجت عن نشاط بركاني.

في كلتا الحالتين ، الفطر ليسوا كذلك. المنطقة المحيطة بموقع هبوط الفرصة مليئة بهم - يمكن رؤيتهم في جميع أنحاء السطح ، كما تم العثور عليهم مدفونين تحت التربة وحتى مدمجين داخل الصخور.

لم تكن "عيش الغراب" الفضائي أول ادعاء بوجود حياة فضائية. في 7 أغسطس 1996 ، وقف الرئيس الأمريكي آنذاك بيل كلينتون في حديقة البيت الأبيض وأعلن عن احتمال أن العلماء اكتشفوا البقايا القديمة المتحجرة للكائنات الدقيقة في نيزك تم انتشالها من القارة القطبية الجنوبية في عام 1984.

النيزك ، ALH 84001 ، هو أحد الصخور القليلة التي لدينا من المريخ. لقد انفجرت هذه من على سطح الكوكب من خلال الانفجارات البركانية أو آثار النيازك ، التي انجرفت عبر الفضاء على الأرجح لملايين السنين ، قبل أن ينتهي بها الأمر على الأرض.

الهياكل الصغيرة المكتشفة في الداخل ، باستخدام مجاهر قوية ، تشبه الكائنات المجهرية الشبيهة بالديدان ومن المحتمل أن يكون عمرها مليارات السنين. يستمر الجدل حول الأصول الحقيقية لهذه الهياكل حتى يومنا هذا - أشار العديد من العلماء إلى أن العمليات غير العضوية المعروفة قادرة تمامًا على إنتاج هياكل تشبه الكائنات الحية. بعبارة أخرى ، لمجرد أن شيئًا ما قد يبدو قليلاً مثل الحياة (عيش الغراب أو غير ذلك) ، فهذا لا يعني أنه كذلك.

صورة المجهر الإلكتروني عالية الدقة للمسح الضوئي للهياكل. الائتمان: ناسا

في سبعينيات القرن الماضي ، أجرت مركبات الإنزال الروبوتية Viking التابعة لناسا سلسلة من التجارب المصممة لاختبار تربة المريخ بحثًا عن الكائنات الحية الدقيقة.

عالجت التجارب عينات صغيرة من تربة المريخ كيميائيًا في غرف تفاعل على متن مركبات الإنزال. في إحداها ، تمت إضافة مغذيات تحتوي على الكربون المشع 14 إلى عينات التربة. من الناحية النظرية ، يجب أن تمتص أي ميكروبات تنمو وتتكاثر. ثم يتم "استنشاق" الكربون -14 بمرور الوقت ، مما يُظهر زيادة مطردة في التركيز داخل غرفة التفاعل.

بعد التحليلات الكيميائية ، تم تسخين كل عينة من التربة بشكل مطرد لمئات الدرجات لتدمير أي ميكروبات ، بقصد معرفة ما إذا كانت أي من هذه التفاعلات في التربة قد توقفت. ومن المثير للاهتمام أن هذه التجربة بالذات أظهرت زيادة مطردة في الكربون 14 بمرور الوقت والتي تم إنهاؤها بالفعل بعد التسخين إلى أعلى من نقطة غليان الماء. تم اقتراح العديد من التفاعلات الكيميائية غير العضوية كتفسير. لذلك تظل هذه النتائج غير حاسمة ولا تزال موضع نقاش حتى اليوم.

في الآونة الأخيرة ، تم العثور على كميات ضئيلة من الميثان في الغلاف الجوي للمريخ. هذا أمر مثير للاهتمام أيضًا لأن الكائنات الحية على الأرض معروفة بإطلاق غاز الميثان. مرة أخرى ، ومع ذلك ، يجب التأكيد على أن هذا ليس دليلا قاطعا على الحياة. يمكن أيضًا إنتاج الميثان من خلال العديد من العمليات غير العضوية ، بما في ذلك عن طريق الصخور الساخنة.

في عام 1977 ، اكتشف التلسكوب الراديوي Big Ear في الولايات المتحدة إشارة راديو غير عادية أثناء مسح السماء. استمرت الإشارة لبضع دقائق فقط ، وكانت عالية جدًا وتم اكتشافها عبر نطاق ضيق من الترددات. تجعل هذه العوامل من الصعب تصور سبب طبيعي ، حيث يمكن اكتشاف معظم مصادر الراديو الطبيعية عبر نطاق واسع من الترددات.

الهيكل الفضائي العملاق؟ الائتمان: Droneandy / Shutterstock

لم يتم اكتشاف الإشارة الدقيقة مرة أخرى منذ ذلك الحين ، على الرغم من المسوحات الراديوية المتكررة لنفس الجزء من السماء. كانت الإشارة رائعة في ذلك الوقت لدرجة أن عالم الفلك المناوب ، جيري إيمان ، قام بإخراج النسخة المطبوعة من الإشارة بقلم أحمر وكتب "واو!" بجانبه.

تم اقتراح تفسيرات مختلفة على مر السنين بما في ذلك ، مؤخرًا ، أن الإشارة تم إنشاؤها بواسطة مذنب عابر ، أو عمليات إرسال من قمر صناعي يدور حول الأرض. الأصل الدقيق لـ Wow! إشارة لم يتم الاتفاق عليها بشكل كامل حتى اليوم ، ولا تزال لغزا محيرا.

من الأدوات الرئيسية للبحث عن الكواكب طريقة التعتيم - وهي مراقبة الضوء من النجم لمعرفة ما إذا كان ينخفض ​​بشكل دوري بشكل منتظم مع مرور كوكب يدور أمامه. في عام 2015 ، أعلن علماء الفلك المحترفون الذين يعملون مع علماء مواطنين من مشروع Planet Hunters اكتشاف نجم قريب يعرض تعتيمًا قويًا وثابتًا بشكل غير عادي بمرور الوقت.

تم تسمية نجمة Tabby على اسم عالم الفلك Tabitha Boyajian الذي كان المؤلف الرئيسي للورقة التي أعلنت عن الاكتشاف. أظهرت البيانات من تلسكوب كبلر الفضائي ليس فقط تعتيمًا منتظمًا ، كما قد يتوقع المرء من مدار كوكبي ، ولكن انخفاضات غير منتظمة للغاية في الضوء ، ومن المثير للاهتمام ، انخفاض ثابت في ناتج الضوء على مدى عدة سنوات.

دفع هذا السلوك غير المعتاد العديد من النظريات لشرح الملاحظات ، بما في ذلك الغبار المذنبات أو الحطام الناتج عن تأثير هائل ينتشر تدريجياً لتغطية وجه النجم. تكهن البعض أيضًا بأن هذه كانت توقيعات لأنواع غريبة متقدمة تبني بنية حول النجم. لكن الملاحظات الإضافية لم تجد أي دليل داعم يدعم هذا الاحتمال. على سبيل المثال ، فشلت التلسكوبات الراديوية في اكتشاف أي انبعاثات راديوية غير عادية من النجم. اليوم ، يعتقد العلماء الذين يقفون وراء هذا الاكتشاف أن الانخفاضات غير العادية في الضوء ناتجة عن سحب من الغبار الكوني تمر عبر وجه النجم.

بقدر ما هي مثيرة للاهتمام ، من المهم معالجة ادعاءات الحياة الفضائية بجرعة صحية من الشك ، وهذا بالفعل ما يفعله العلماء. لم يتم العثور على دليل قاطع على وجود حياة خارج كوكب الأرض… حتى الآن.

تم إعادة نشر هذه المقالة من The Conversation بموجب ترخيص المشاع الإبداعي. اقرأ المقال الأصلي.


زززززت! قد يكون المريخ لامعًا

بالنظر إلى أن الغلاف الجوي هناك جاف جدًا ، فلن تتعرض لعواصف رعدية. لذلك ، من المحتمل أن تكون صواعق البرق على نطاق واسع غير موجودة.

المزيد من علم الفلك السيئ

ومع ذلك ، ماذا عن التصريفات الكهربائية على نطاق أصغر؟ هناك سبب للاعتقاد بأنها قد تكون موجودة على سطح المريخ. على سبيل المثال ، على الأرض ، يمكن للانفجارات البركانية أن تخلق براغي ذات حجم مناسب حيث تحتك جزيئات الرماد ببعضها البعض (وبقوة شديدة) داخل العمود. يولد هذا شحنة عبر تأثير كهرباء الاحتكاك ، عندما تتخلى الجزيئات الموجودة في جسيم واحد عن إلكترون أو اثنين إلى جزيئات في جزيئات أخرى (نفس الشيء يحدث عندما تقوم بفرك بالون على شعرك لتكوين شحنة ثابتة يمكنك استخدامها ألصق البالون بالحائط). يفصل العمود بين الشحنات ، وعندما يتم تكوين شحنة كافية بهذه الطريقة ، فإن craaaaaack! هناك تدفق مفاجئ حاد للكهرباء لاستعادة التوازن. وبعبارة أخرى ، ضربات البرق.

أحدث ثوران بركان ساكاروجيما الياباني صواعق من البرق بسبب احتكاك حبيبات الرماد ببعضها البعض وتكوين شحنة كهربائية. الائتمان: Getty Images / Mike Lyvers

هذه البراغي ، بمقياس عشرات الأمتار ، أصغر بكثير من صاعقة البرق من العواصف التي يمكن أن يصل طولها إلى مئات الأمتار. لا يزال المريخ مكانًا محببًا (جزيئات صغيرة تتشكل مع تآكل الصخور) وعاصف أيضًا. يمكن أن تصبح العواصف الترابية على الكوكب الرابع كبيرة جدًا ، وهناك العديد من شياطين الغبار (وكبيرة جدًا) ، والدوامات أيضًا تشبه الأعاصير التي يمكن أن ترفع الجسيمات من السطح. هل يمكن أن يخلق هذا برقًا مشابهًا للبراكين الأرضية؟

هناك بعض الأدلة على تراكم الشحنات الساكنة على المريخ ، التقطت صور سوجورنر ، أول مركبة فضائية أرسلتها وكالة ناسا ، أظهرت تراكم الغبار على العجلات المعدنية وأجزاء أخرى ، لكنها للأسف لم تكن مجهزة لقياس ما إذا كان هذا بسبب الكهرباء الساكنة. أم لا. لكنها قد تكون دلالة على ذلك ، وقد تلعب مثل هذه الآلية دورًا على المريخ.

فيديو بفاصل زمني لثوران بركان بركان دي كوليما في المكسيك ، يُظهر براغي صاعقة تصريف ثابتة ضخمة بسبب تأثير كهرباء الاحتكاك حيث تحتك جزيئات الرماد الخشنة ببعضها البعض. الائتمان: سيزار كانتو

أجرى العلماء تجارب في المختبر لسنوات في محاولة لمعرفة ذلك. في الأساس ، يأخذون حبيبات مريخية (باستخدام جزيئات البازلت ، وهو معدن بركاني شائع للغاية على المريخ) ويستخدمون الهواء المتدفق لتدويرهم في غرفة لمعرفة ما إذا كانوا يجمعون الشحنة ثم يفرغونها. ومع ذلك ، هناك مشاكل تعقد الأمور على سبيل المثال ، يستخدمون غرفًا صغيرة لاحتواء الحبوب ، ويمكن للحبوب أن تصطدم بجدران الحجرة مما قد يؤثر على طريقة شحن الحبوب وتفريغها. كما أنها لا تحاكي دائمًا ظروف الغلاف الجوي للمريخ.

تهدف تجربة جديدة للالتفاف على ذلك. استخدموا حبيبات بركانية من الأرض لمحاكاة حبات المريخ ، وصنعوا حجرة زجاجية أسطوانية يبلغ ارتفاعها حوالي 10 سم لاحتوائها. لقد ملأوه بثاني أكسيد الكربون - الهواء على المريخ هو تقريبا كل ثاني أكسيد الكربون2 - وخفض الضغط إلى ضغط المريخ أيضًا (في هذه الحالة حوالي 0.8٪ من ضغط الأرض عند مستوى سطح البحر). ثم قاموا بتفجير الهواء حول الغرفة بحيث تدور الحبيبات حول الغرفة وتصطدم ببعضها البعض (هذا له وصف مبهج لـ تدفق الحبوب المميعة المتأصل) مع تجنب الجدران الزجاجية ، ثم استخدم جهازًا لقياس الجهد الكهربائي داخل الغرفة.

شيطان غبار شاهق على سطح المريخ يُرى من المدار. كان العمود بعرض 30 مترا وارتفاع 800 متر حقوق الصورة: NASA / JPL-Caltech / جامعة أريزونا

ما وجدوه هو أن الحبوب تراكمت في غضون دقائق شحنة ثابتة مناسبة ، ثم يتم تفريغها على شكل شرارات بين الحبوب (على غرار الشرر الذي تحصل عليه عند فرك قدميك على سجادة ولمس شخصًا ما). كان التدفق الحالي صغيرًا ، لكنهم اكتشفوا تصريفات كل بضع ثوانٍ ، مع تراكم شحنة أكبر بمرور الوقت.

هذا يدل على أن نعم بالفعل ، يمكن لحبيبات البازلت بالقرب من سطح المريخ أن تبني شحنة احتكاك كهربائية. ومع ذلك ، فإن الشحنة صغيرة ، لذا فمن غير المحتمل أن تحصل على براغي ضخمة على المريخ. أيضًا ، يميل الهواء على المريخ إلى الانهيار (أي السماح للتيار بالتدفق) بسهولة أكبر بكثير من هواء الأرض ، لذلك يتطلب الأمر شحنة أصغر بكثير للحصول على شرارة. هذا يعني أنه من غير المرجح أن تتراكم الشحنة الضخمة اللازمة للمسامير الكبيرة.

ومع ذلك ، تظهر التجربة أن البراغي الأصغر ، المشابهة لما شوهد في البراكين الأرضية ، ممكنة على الأقل. لذلك غبار الشياطين والعواصف الترابية (التي يمكن أن تحصل جدا كبيرة ، مثل التي تغطي الكوكب بأكمله) قد تكون قادرة على إنتاج براغي صغيرة. هناك عوامل أخرى يصعب إعادة إنتاجها على الأرض في المختبر ، لذلك ليس من الواضح ما إذا كان هذا قد حدث أم لا.

أظهرت التجربة أيضًا أن تصادم الحبيبات مع الجدران له تأثير أيضًا. وضع أنبوب أكريليك في الحجرة الزجاجية وقام بقياس ما يحدث عندما تشحن الحبوب لأعلى ، فقد رأوا الكثير من التصريفات الإيجابية أكثر من التفريغات السلبية المعتادة. يقوم الأكريليك بتكوين شحنة سالبة عن طريق أخذ الإلكترونات من الحبيبات ، لذلك تميل الحبيبات الموجبة الشحنة إلى الاتصال بالجدران ، التي يتم سحبها بواسطة الشحنة المعاكسة. This means that experiments that don't account for wall contact will likely get spurious results.

Artwork of a Martian dust storm approaching a rover, with small lightning bolts created from electric charge built up as dust grains rub against each other. الائتمان: ناسا

This all has impact on what we know about circumstances on Mars. Dust buildup on rovers is a problem, and will no doubt be a problem for astronauts who eventually travel there (the same thing happened on the Moon to the Apollo astronauts). The charge buildup on grains can affect how dust is lofted into the Martian atmosphere and how grains aggregate, and can even affect the chemistry that occurs on the planet's surface. Understanding how the charge builds and discharges is an important part of understanding Mars in general.

Also, I can imagine being a scientist on Mars getting samples out on the surface and seeing a dust storm approach. It would be scary enough — visibility can drop, and the dust will get into كل شىء * — but to also see it approaching with ten-meter-long bolts of electricity sizzling through it? Yikes.

Just another fun way Mars is weird. And sparky.

* Unlike some depictions, dust storm winds can't blow things around the air pressure on Mars is so low that even hurricane-speed winds would feel like a gentle breeze. However, particles in that wind would still be moving quickly and would give you quite the rash. Best to avoid them.


Are the rocks in the asteroid belt between Mars and Jupiter the same kind of rocks you’d find on the earth?

There are different types of asteroids, made of different things. Ones that most closely resemble Earth's composition in terms of the elements that go into them are the carbonaceous asteroids, but not necessarily in the same molecular configurations youɽ find on Earth. The rocks formed on Earth can be made by very different processes, through compression of sedimentary layers as an example. Stony meteorites do resemble igneous rocks like basalt, though. Other asteroids are made mostly of iron instead, and don't much resemble things youɽ find on Earth's surface - perhaps further down towards or in Earth's core things are similar, though - while others still are a mixture of iron and silicates.

Thank you for your reply! Does this also mean that a ‘regular Earth-rock’ would not survive in space?

Also worth noting that some do contain fairly high concentrations of precious metals, particularly platinum group metals. Which is why people are looking at asteroid mining despite the outrageously high cost. Some asteroids are estimated in the trillions of dollars of platinum and palladium.

what was the asteroid that wiped the dinosaurs out composed of?

Are asteroids and Earth rocks similarly dense? Most earth rocks are quite dense because they are being compressed by everything around them, but I imagine that there could easily be a lot of voids in a rock that formed in space, kind of like a pumice

Other asteroids are made mostly of iron instead, and don't much resemble things youɽ find on Earth's surface

Actually, meteors were the primary source of iron for humans during the Bronze Age, before the advent of extractive metallurgy in the early Iron Age (1200 BC).

Other asteroids are made mostly of iron instead, and don't much resemble things youɽ find on Earth's surface - perhaps further down towards or in Earth's core things are similar, though -

So would that make it something like a big roundish lump of native copper (except composed of iron instead of copper)?

Well, while we've got an accretion guy in the room, I have a question: is accretion the only way to get iron meteorites? Do you need to have had a planet build up, differentiate with the iron sinking to the middle, then get blasted apart? I've read that most all irons might be the offspring of 16 Psyche (thought to be the exposed core of a young planet) but I think this was speculation.

Are these asterpids oxidized or are they a more pure iron that would be easier to smelt?

Doubts have emerged over the last decade that the Earth's bulk composition is chondritic.

The 142Nd/144Nd ratio of the Earth is greater than the solar ratio as inferred from chondritic meteorites, which challenges a fundamental assumption of modern geochemistry—that the composition of the silicate Earth is ‘chondritic’, meaning that it has refractory element ratios identical to those found in chondrites.

Campbell, I.H. and O’Neill, H.S.C., 2012. Evidence against a chondritic Earth. Nature, 483(7391), pp.553-558.

Caro, G., Bourdon, B., Halliday, A.N. and Quitté, G., 2008. Super-chondritic Sm/Nd ratios in Mars, the Earth and the Moon. Nature, 452(7185), pp.336-339.

I've read somewhere that it's actually quite common for asteroids to be made of iron. So common in fact, that we never really to worry about running out?

(yes that's a question mark, since you probably know more about this than I do)

No, that's one of the reasons why meteorites can be identified easily, and how we discovered Martian meteorites. Asteroidal material has give through different processes than most Earth rocks. For some, chondrites, they've gone through very little processing. Existing as fused together masses of tiny grains of primitive material. Interestingly, these types of rocks have a mixture of elements in them consistent with the average of elements in rocky planets, containing a lot more iron, gold, iridium, etc. than ordinary crustal rocks on Earth.

Asteroids do contain processed materials, but the processes are different than on Earth. As asteroids and other "planetesimals" accreted during the early Solar System some got large enough to hold onto enough heat to melt, and differentiate into metal cores and stony crusts. These objects were subjected to later collisions which shattered them into smaller asteroids, leading to individual metallic and stony asteroids. The stony asteroids tend to be more "primitive" types of silicate rock than youɽ find on Earth, however.

Most rocks in the asteroid belt are chondrites, about 3/4 of them. About a sixth of the rocks are stony asteroids, which are the closest to Earth rocks but only as distant cousins, and the rest are metallic or other varieties.

Also, some Earth rocks undoubtedly do exist in space, and we will one day run across them as meteorites on the moon or Mars, but they are comparatively rare.


Amazing Tech Behind the Mission to Collect Rocks on Mars to Bring Back to Earth

If you could bring something back from Mars to Earth, what would you choose? This question is becoming reality, as ESA opens a call for scientists to join a NASA team working to determine which martian samples should be collected and stored by the Perseverance rover set to launch this Summer.

Perseverance is a standalone mission seeking signs of habitable conditions on our neighbor planet, but it is also part of the international Mars Sample Return campaign that ESA Member States agreed to finance last year during Space19+.

In a clean room at NASA’s Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, USA, engineers observed the first driving test for NASA’s Mars 2020 rover on December 17, 2019. Credit: NASA/JPL-Caltech

Traveling over 53 million km to Mars, landing, collecting samples and launching a vehicle to return to Earth is unprecedented. This campaign will span a decade and involve four launches, including three from Earth and the first launch from another planet.

Interplanetary geo-caching

When Perseverance lands on Mars it will scout the area for over a year. One of its main tasks will be to collect samples in cigar-sized metal cylinders that it will leave on the surface for pickup at a later date. As part of this international collaboration, ESA plans to provide a sophisticated Sample Fetch Rover to be operated during NASA’s Sample Retrieval Lander mission in the middle of this decade.

The ESA rover will collect the samples that the Perseverance rover gathered and bring them to the lander, where they will be carefully stored in a Mars Ascent Vehicle (MAV). The MAV will launch the sample container from the martian surface, placing it in orbit around Mars.

Another important ESA contribution will be the biggest and most robust spacecraft flying to Mars – the Earth Return Orbiter that will rendezvous with the sample and bring it to Earth.

Packing for a return to Earth

Although the full campaign is in its early project phase, scientific experts must be selected now so they can begin training and operate alongside the Perseverance science team to enhance the value of the samples that will be collected. The selected scientists will also have to anticipate the needs of future investigators who may analyze these samples for a very diverse range of studies on Earth.

“We encourage applications from experts outside of the space field,” says ESA’s interim Mars Sample Return Programme Scientist Dr. Gerhard Kminek. “We need field geologists and laboratory experts who know how to pick the right samples based on information from the instruments that Perseverance has on-board.”

ESA’s human spaceflight team leader adds, “experts selected through this call will receive training to form part of the international team of martian-geologists-at-a-distance. These are exciting times and we are looking forward to receiving the best proposals Europe has to offer.”

Uncovering the secrets of our Solar System

Studying Mars samples on Earth will allow scientists to use instruments more powerful than anything that could be flown on robotic missions. The chance to learn and share resources, including sending samples to the best laboratories around the world, offers incredible opportunities for new discoveries.

An artist’s impression of ESA’s Earth Return Orbiter spacecraft that is part of the Mars Sample Return series of missions to bring back samples from Mars. The image shows the elements of Earth Return Orbiter. Including the basketball-sized container with samples from Mars, the Orbit Insertion Module – a chemical propulsive stage for inserting the spacecraft into Mars orbit that is ejected to save mass on the return to Earth – and the Earth entry capsule that will splash down on Earth. Credit: ESA

Samples may be analyzed again and again, enabling new information to be extracted – much like with lunar samples brought to Earth in the 1960s and 1970s, which continue to reveal new discoveries to this day.

Martian soil collected by NASA’s Mars rover Curiosity at a sandy patch called Rocknest. The bright particle near the center of the image, and similar ones elsewhere in the pit, are assessed by the mission’s science team assessed to be native Martian material. الائتمان: ناسا

Gerhard concludes, “There are many reasons to study Mars, but one of the most pressing is that, while life arose and evolved on Earth, we still don’t know if life had a chance on Mars. Planetary scientists can study rocks, sediments, and soils for clues to uncover the geological and potential biological history of Mars. Then, by comparing those findings with Earth we also learn more about our own planet.


Ancient river systems on Mars seen in unparalleled detail

The satellite image of the exposed Martian cliff face. Credit: NASA JPL-Caltech UoA Matt Balme & William McMahon

Researchers have spent decades looking for evidence of ancient water on Mars. As technology has progressed, more evidence has come to light that rivers, lakes and even oceans were once abundant on the red planet.

Modern Mars is icy and dusty and unlikely to have much liquid water on the surface, if any at all. But billions of years ago, Mars was warmer and could have had enough liquid water to support life. In fact, experts think Mars is one of the most likely places we will find evidence of extraterrestrial life.

A high-resolution satellite has captured detailed images of a rocky Martian cliff face revealing that it was formed by rivers more than 3.7 billion years ago. That is roughly the same time that life was starting to begin on Earth.

It's the first time that scientists have been able to examine these kinds of rocks up close.

Geologists Dr. Francesco Salese and William McMahon from Utrecht University, the Netherlands, were supported by an international team including Dr. Matt Balme at the Open University and Dr. Joel Davis, a postdoctoral researcher at the Museum. Their findings are published in the journal Nature Communications.

Joel says, "We've never seen an outcrop with this amount of detail on it that we can definitely say is so old. This is one more piece of the puzzle in the search for ancient life on Mars, providing novel insight into just how much water occupied these ancient landscapes."

The team examined images of taken by NASA's High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) on the Mars Reconnaissance Orbiter spacecraft. The images were taken inside the enormous Hellas impact crater in the southern Martian hemisphere, one of the largest impact craters in the solar system.

A 200-metre-thick stack of layered rocks are visible within the cliff walls, shown in enough detail that Joel and his colleagues could be sure they are sedimentary rocks, formed by running water. The rivers would have continuously shifted their gullies, creating sandbanks.

The ExoMars rover prototype Bruno. ExoMars 2020 will be the first mission to take core samples from deep within the Martian surface.

The images also show that the river processes that formed these rocks occurred over a very long time period.

Joel explains, "The rivers that formed these rocks weren't just a one-off event—they were probably active for tens to hundreds of thousands of years."

This evidence bolsters hope that sedimentary rocks from this period could be ideal for the search for evidence of past life on Mars.

William McMahon, co-lead author of the paper, says, "Here on Earth, sedimentary rocks have been used by geologists for generations to place constraints on what conditions were like on our planet millions or even billions of years ago.

"Now we have the technology to extend this methodology to another terrestrial planet, Mars, which hosts an ancient sedimentary rock record that extends even further back in time than our own."

In 2022, the European Space Agency (ESA) is due to launch the Rosalind Franklin ExoMars Rover, which will explore similar terrains to determine whether there has ever been life on Mars, and to better understand the history of water on the planet.

Joel and his colleagues at the Museum will help the ESA team to interpret the rover's findings. These new images are a great sign that the rover could be successful in its mission.


Are the rocks in the asteroid belt between Mars and Jupiter the same kind of rocks you’d find on the earth?

There are different types of asteroids, made of different things. Ones that most closely resemble Earth's composition in terms of the elements that go into them are the carbonaceous asteroids, but not necessarily in the same molecular configurations youɽ find on Earth. The rocks formed on Earth can be made by very different processes, through compression of sedimentary layers as an example. Stony meteorites do resemble igneous rocks like basalt, though. Other asteroids are made mostly of iron instead, and don't much resemble things youɽ find on Earth's surface - perhaps further down towards or in Earth's core things are similar, though - while others still are a mixture of iron and silicates.

Thank you for your reply! Does this also mean that a ‘regular Earth-rock’ would not survive in space?

Also worth noting that some do contain fairly high concentrations of precious metals, particularly platinum group metals. Which is why people are looking at asteroid mining despite the outrageously high cost. Some asteroids are estimated in the trillions of dollars of platinum and palladium.

what was the asteroid that wiped the dinosaurs out composed of?

Are asteroids and Earth rocks similarly dense? Most earth rocks are quite dense because they are being compressed by everything around them, but I imagine that there could easily be a lot of voids in a rock that formed in space, kind of like a pumice

Other asteroids are made mostly of iron instead, and don't much resemble things youɽ find on Earth's surface

Actually, meteors were the primary source of iron for humans during the Bronze Age, before the advent of extractive metallurgy in the early Iron Age (1200 BC).

Other asteroids are made mostly of iron instead, and don't much resemble things youɽ find on Earth's surface - perhaps further down towards or in Earth's core things are similar, though -

So would that make it something like a big roundish lump of native copper (except composed of iron instead of copper)?

Well, while we've got an accretion guy in the room, I have a question: is accretion the only way to get iron meteorites? Do you need to have had a planet build up, differentiate with the iron sinking to the middle, then get blasted apart? I've read that most all irons might be the offspring of 16 Psyche (thought to be the exposed core of a young planet) but I think this was speculation.

Are these asterpids oxidized or are they a more pure iron that would be easier to smelt?

Doubts have emerged over the last decade that the Earth's bulk composition is chondritic.

The 142Nd/144Nd ratio of the Earth is greater than the solar ratio as inferred from chondritic meteorites, which challenges a fundamental assumption of modern geochemistry—that the composition of the silicate Earth is ‘chondritic’, meaning that it has refractory element ratios identical to those found in chondrites.

Campbell, I.H. and O’Neill, H.S.C., 2012. Evidence against a chondritic Earth. Nature, 483(7391), pp.553-558.

Caro, G., Bourdon, B., Halliday, A.N. and Quitté, G., 2008. Super-chondritic Sm/Nd ratios in Mars, the Earth and the Moon. Nature, 452(7185), pp.336-339.

I've read somewhere that it's actually quite common for asteroids to be made of iron. So common in fact, that we never really to worry about running out?

(yes that's a question mark, since you probably know more about this than I do)

This makes me wonder where all this iron came from. I know from the Big Bang but where before الذي - التي ؟ Never mind. I Googled it.

No, that's one of the reasons why meteorites can be identified easily, and how we discovered Martian meteorites. Asteroidal material has give through different processes than most Earth rocks. For some, chondrites, they've gone through very little processing. Existing as fused together masses of tiny grains of primitive material. Interestingly, these types of rocks have a mixture of elements in them consistent with the average of elements in rocky planets, containing a lot more iron, gold, iridium, etc. than ordinary crustal rocks on Earth.

Asteroids do contain processed materials, but the processes are different than on Earth. As asteroids and other "planetesimals" accreted during the early Solar System some got large enough to hold onto enough heat to melt, and differentiate into metal cores and stony crusts. These objects were subjected to later collisions which shattered them into smaller asteroids, leading to individual metallic and stony asteroids. The stony asteroids tend to be more "primitive" types of silicate rock than youɽ find on Earth, however.

Most rocks in the asteroid belt are chondrites, about 3/4 of them. About a sixth of the rocks are stony asteroids, which are the closest to Earth rocks but only as distant cousins, and the rest are metallic or other varieties.

Also, some Earth rocks undoubtedly do exist in space, and we will one day run across them as meteorites on the moon or Mars, but they are comparatively rare.


These Rocks Mean Water!

Exploratory results from Curiosity indicate that the bottom layers of the mountain were built mostly with material deposited by ancient rivers and lakes over a period of no more than 500 million years. As the rover has crossed the crater, scientists have seen evidence of ancient fast-moving streams in the layers of rock. Just as they do here on Earth, streams of water carried coarse pieces of gravel and bits of sand along as they flowed. Eventually that material "dropped out" of the water and formed deposits.In other places, the streams emptied out into larger bodies of water. The silt, sand, and rocks they carried were deposited on the lake beds, and the material formed fine-grained mudstone.

The mudstone and other layered rocks provide crucial clues that the standing lakes or other bodies of water were around for quite a long time. They might have widened during times where there was more water or shrank when water wasn't so abundant. This process could have taken hundreds to millions of years.Over time, the rock sediments built up the base of Mt. Sharp. The rest of the mountain could have been built up by continued wind-blown sand and dirt.

All that happened a long time in the past, from whatever water was available on Mars. Today, we see only the rocks where lake shores once existed. And, even though there's water known to exist beneath the surface — and occasionally it escapes — the Mars we see today is frozen by time, low temperatures, and geology — into the dry and dusty desert our future explorers will visit.


شاهد الفيديو: 10 Engste Dingen Gevonden op Mars (ديسمبر 2022).